Los gatos también necesitan cuidar de sus dientes. La falta de aseo dental en los felinos les provoca sarro, inflamación de encías y agrava dolencias como la diabetes, advierten los expertos. Sin embargo, dos de cada tres dueños aún no saben cómo limpiar los dientes a su gato. En este artículo se explica el modo de hacerlo con ayuda de ciertos alimentos y de los productos dentales adecuados.

Los gatos también acumulan sarro en los dientes

Siete de cada diez gatos tienen problemas dentales o sarro cuando cumplen los tres años

Cepillado de dientes en gatos
Imagen: Werwin15

Los gatos que no siguen una adecuada limpieza bucal, como ocurre en las personas, pueden acumular sarro en sus dientes. “El sarro forma una capa de color amarillento o negruzco en la boca del gato; además emite un olor desagradable, por lo que puede causar problemas de mal aliento en el felino“, advierte la veterinaria Patricia González.

Los problemas dentales no son extraños entre los gatos. “Siete de cada diez felinos desarrollan algún tipo de dolencia en la boca una vez que cumplen los tres años de edad”, concluye un estudio realizado por la Sociedad Americana de Veterinaria.

Los gatos no saben coger el cepillo de dientes por sí mismos. Por ello, precisan la colaboración de sus dueños y amigos de dos piernas para proteger su delicada boca felina como necesitan. Estas importantes atenciones no son sin embargo frecuentes: dos de cada tres propietarios de gatos no cuidan los dientes de sus peludos amigos de la forma adecuada, revela una encuesta realizada por la Asociación de Hospitales para Animales de EE.UU.

Desatender la higiene dental del gato puede tener consecuencias peligrosas para el peludo amigo. El sarro es una de las primeras señales de la aparición de problemas bucales en el felino, pero no la única. Esta acumulación de sales (calcio y fósforo) en la superficie de los dientes del gato no tarda en concentrar restos de comida y saliva, sustancias que serán aprovechadas por las bacterias malignas para crecer en la boca del amigo de cuatro patas.

La falta de higiene bucal en los felinos puede derivar en dolencias más peligrosas cuando se agrava, entre ellas, inflamación de las encías en el gato (gingivitis), mal aliento del felino e incluso diabetes.

Alimentos para cuidar la boca del gato

La dieta es el primer paso para cuidar los dientes del gato. “Algunos alimentos ayudan al felino a eliminar el sarro de su boca, entre ellos, los pienso específico pensados para mantener sus dientes sanos y limpios”, añade González.

Los gatos necesitan masticar las bolitas de pienso de calidad para cuidar su boca

Un gato precisa masticar las bolitas de pienso de buena calidad para cuidar su dentadura. Los mordiscos rompen el alimento, y este gesto implica una fricción con los dientes del peludo comensal que le ayuda a limpiar su boca. Pero, ¿qué ocurre cuando un gato no mastica su alimento del modo adecuado?

Dientes gatos

Un felino que no muerde su pienso, que lo traga sin triturar, es sencillo de detectar: el animal apenas realiza ruido al comer, por lo que es imperceptible el crujido del pienso en su boca. Cuando esto ocurre, el peludo comensal precisa cambiar de comida y optar por un alimento para gatos cuyas bolitas tengan un tamaño mayor, que le fuerce a machacarlas antes de ingerirlas.

Las marcas de comida para gatos de alta calidad suelen comercializar esta clase de alimento bajo el nombre de oral care (cuidado bucal) o algún distintivo similar. De este modo, por el contacto de las bolas con los dientes, se elimina parte del sarro que acumulan los gatos con los años.

También hay golosinas para gatos pensadas para que el animal las muerda mientras cuida su boca. Este sencillo gesto ayuda a mantener su dentadura sana.

¿Cómo cepillar los dientes al gato?

Gatos cepillar cuarto de baño dientes
Imagen: ismael villafranco

La alimentación pensada para cuidar la dentadura felina debe acompañarse de un aseo bucal adecuado. Aunque muchos gatos no toleran con facilidad que se les limpie la boca, el cariño, la paciencia, y comenzar poco a poco son pautas que ayudan a lograrlo.

Existen productos específicos de limpieza de boca para gatos, que suelen venir en formato de aerosol. “El problema es que muchos felinos se asustan con el sonido del pulverizador, en especial cuando sus dueños ya han utilizado un dispositivo similar para mostrarle que una conducta no es apropiada”, advierte la veterinaria.

Un producto que también ayuda a limpiar los dientes del felino es un antiséptico líquido en muy pequeñas dosis, para evitar que el gato se intoxique. ¿Cómo se aplica? Se puede mojar de modo ligero una gasa y limpiar con ella los dientes del gato. Una precaución: los dentífricos para humanos no deben ser utilizados en los felinos, ya que son peligrosos para el peludo amigo: el veterinario recomendará en cada caso el más adecuado.

Los cepillos específicos para gatos (los hay que permiten ser insertados en los dedos), así como los pensados para bebés humanos -con púas suaves y cortas- son utensilios que ayudan a realizar la limpieza de dientes que el gato precisa para mantenerse sano. La periodicidad de la aseo bucal de los felinos es dos veces por semana.

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