¿Te gusta la sopa de aleta de tiburón? Probablemente te estarás comiendo una especie en peligro de extinción

¿Te gusta la sopa de aleta de tiburón? Probablemente te estarás comiendo una especie en peligro de extinción

¿Eres de los que le gusta la sopa de aleta de tiburón? ¿Te has parado alguna vez a pensar que es realmente lo que estás ingiriendo? Aquí te vamos a exponer una serie de razones para que dejes de pedir este plato que está acabando con especies de tiburones que se encuentran en peligro de extinción.

La sopa de aleta de tiburón, consumida por las comunidades asiáticas de todo el mundo, es uno de los principales impulsores de la demanda de aletas de tiburón. También es muy apreciada en la medicina tradicional china donde se cree que ayuda a aliviar una gran cantidad de dolencias y tiene propiedades beneficiosas en todo el cuerpo.

Esta industria global de cerca de mil millones de dólares ha contribuido a una disminución de la población de tiburones de hasta un 70%. Podría decirse que la industria pesquera que suministra las aletas para este plato es uno de los principales impulsores de la sobreexplotación de tiburones, con disminuciones del 71 % reportadas para los tiburones oceánicos desde la década de 1970. Estas disminuciones se atribuyen en gran medida al aumento de los esfuerzos de pesca necesarios para satisfacer las crecientes demandas del mercado, y las predicciones sugieren que el consumo de tiburones y otras disminuciones se acelerarán si las reglamentaciones no se aplican de manera efectiva. Esta sobreexplotación ha llevado a la inclusión de varias especies de tiburones en el Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Esta lista incluye especies no necesariamente amenazadas de extinción, pero cuyo comercio debe ser controlado para evitar una utilización incompatible con su supervivencia (CITES, 1994).

En un esfuerzo por detener estas disminuciones, el comercio de varias especies de tiburones está regulado bajo los auspicios de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). A pesar de este marco legal, las aletas secas de los tiburones regulados por el comercio se venden con frecuencia en los mercados y se consumen en la sopa de aleta de tiburón.

Las aletas de tiburón que se encuentran en las sopas se descomponen en una masa fibrosa de ceratotrichia, lo que significa que la identificación de las especies de tiburones en la sopa se vuelve imposible por métodos visuales. Por eso, usaron códigos de barras de ADN para identificar las especies de tiburones que se encuentran en tazones de sopa de aleta de tiburón recolectados en Singapur. La especie más común identificada en nuestras muestras fue la tintorera (Prionace glauca), una especie catalogada como Casi Amenazada en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) con una población decreciente, a la que los datos científicos sugieren que se deben imponer límites de captura.

Identificamos otras cuatro especies de tiburones que están incluidas en el Apéndice II de CITES, y en total diez especies que están evaluadas como En Peligro Crítico, En Peligro o Vulnerables según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

 

Tiburón

Sopa de aleta de tiburón y mercurio

El consumo de pescados y mariscos puede dar lugar a la ingestión inadvertida de mercurio por parte de los seres humanos, lo que se asocia con una serie de riesgos adversos para la salud. El envenenamiento por mercurio (Hg) se ha relacionado con el sistema nervioso central y el daño cerebral, la muerte infantil y puede retrasar el desarrollo cognitivo fetal cuando las madres consumen mariscos que contienen mercurio. La quema de combustibles fósiles es la principal fuente de mercurio atmosférico, que luego se disuelve en los océanos, donde las concentraciones de Hg en las aguas superficiales se han triplicado desde la revolución industrial. En los sistemas marinos, las bacterias transforman el mercurio en su forma orgánica, metilmercurio (MeHg), donde tiene el potencial de acumularse y biomagnificarse en grandes depredadores del nivel trófico superior, como los tiburones. Como era de esperar, las aletas de tiburón consumidas en sopas con frecuencia exceden las concentraciones seguras de mercurio, y algunos estudios muestran que todas las muestras examinadas están significativamente por encima de los límites máximos establecidos para el consumo de mercurio.

A nivel mundial, se ha demostrado que la tintorera contiene niveles de mercurio que con frecuencia superan los límites de dosis seguros. Dada la prevalencia de esta especie en las sopas examinadas y la naturaleza global del comercio de aletas, es muy probable que los consumidores de sopa de aleta de tiburón estén expuestos a niveles peligrosos de esta neurotoxina.

 

 

El consumo global continuo de aletas y productos de tiburón sugiere que los consumidores no están preocupados por la disminución de la población de tiburones, no saben que sus acciones pueden estar contribuyendo a estas disminuciones o no saben que podrían estar comiendo especies en peligro de extinción. Si el precario estado de conservación de muchos tiburones no es suficiente para desalentar el consumo de aletas y productos de tiburón, los altos niveles de elementos como el mercurio deberían preocupar a los consumidores, en particular porque tienen un historial establecido e inequívoco de causar trastornos graves y condiciones médicas adversas en humanos.

Para realizar este estudio se secuenciaron 92 muestras recolectadas de 14 tazones de sopa de aleta de tiburón comprados en varios lugares de Singapur. Cuando estaban presentes, se eliminaron las aletas intactas. Cuando no había aletas evidentes, recolectamos ceratotrichia. Las aletas y la ceratotrichia se enjuagaron en agua desionizada estéril, se enfriaron en hielo para evitar una mayor degradación del ADN y luego se colocaron en tubos falcon estériles individuales, se transportaron al laboratorio en hielo y se almacenaron a -80 °C hasta que se realizó la extracción de ADN.

Se identificaron con éxito 14 especies de tiburones a nivel de género o especie y 1 quimera. De estas, cuatro especies están incluidas en el Apéndice II de CITES y diez están determinadas como En Peligro Crítico (CR), En Peligro (EN) o Vulnerable (VU) según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Seis muestras no amplificaron ni produjeron una secuencia utilizable.

 

Tintorera
Foto propiedad de: Diego Delso – Tintorera – Tiburón azul (Prionace glauca)

 

Prionace glauca, la tintorera, se encontró en la mayoría de los tazones de sopa (8 de 14), Galeorhinus galeus , la tintorera, en tres y Hemigaleus microstoma, Mustelus antarcticus y Mustelus spp. cada uno encontrado en dos tazones; el resto solo ocurrió una vez.
Dado el papel reconocido que desempeña la biodiversidad en la promoción de la estabilidad y el funcionamiento de los ecosistemas, junto con la influencia estructurante que los grandes depredadores y otros depredadores ápices pueden tener en los ecosistemas marinos, la disminución de las poblaciones de tiburones —algunos de los cuales se han reducido en más del 70 %— es problemático, particularmente porque el comercio de aletas y productos de tiburón involucra a muchas especies en peligro de extinción y parece continuar en gran medida sin disminuir ni aplicarse.