Definamos la obesidad en felinos

La obesidad es el exceso de grasa corporal acumulada,  es decir, el depósito graso  en el organismo, que afecta negativamente a la salud. Por lo cual, la obesidad  no es una característica sino una enfermedad. Enfermedad que debe evitarse y tratarse, en los casos que ya está establecida.-

En Gran Bretaña, por ejemplo,  (país  dónde se ha logrado el  descenso del número de gatos  obesos), los veterinarios tienen la obligación ética y legal  de evitar  y tratar la misma.-

En Buenos Aires  se estima un número entre 20 %  y 40 % de gatos obesos. No hay una estadística exacta, aquí se trata de porcentajes  aproximados.

¿Cuándo a un gato se lo considera obeso?  

Antes, distingamos  dos conceptos: sobrepeso y obesidad. Sobrepeso: se lo considera cuando el aumento  de grasa corporal, no supera  el 30 %  del peso. Superado ese porcentaje, es Obesidad.

Veamos  esto con un ejemplo, cuando un gato será considerado obeso. Tomemos a un gato común europeo (Doméstico pelo corto)

Hembra adulta: 3 – 4 Kgrs.- PV

Macho adulto: 4,5 Kgrs.- PV – Consideremos un aumento de  2 Kgrs.-, para una hembra  de 4 Kgrs.-, como peso ideal

Peso ideal: 4 Kgrs.-

Peso ideal + 2 Kgrs.- = 6 Kgrs.- Esos  2 Kgrs.- representan un aumento del 50 %  de su peso ideal, por lo que podemos concluir que aunque al dueño le parezca que tiene un ¨gato grande ¨, tiene un sobrepeso del 50 %, por lo tanto, es obeso. Su gato está enfermo. Su gato debe ser tratado.

Además de pesarlo, se evalúa la Condición Corporal (CC). Ésta se mide con la observación y palpación.

Se observa al gato de perfil y desde arriba. Se deberán palpar, las costillas, la columna vertebral y los huesos pélvicos. En un gato con peso ideal no deberían ser visibles, pero si fácilmente  palpables.-

En un  gato con peso ideal tendremos una cintura abdominal evidente, sin grasa. Poca grasa abdominal, no formando un ¨delantal ¨, es decir colgajo de grasa y piel en la zona inferior del abdomen.-

Hay dos escalas  que miden condición corporal: una va de 1 a 5 y la otra, de 1 a 9.-

El peso ideal  en la primera escala será de 3/5 y en la segunda será 5/9.-

Tomando la escala de 1/5  tendremos:

4/5 sobrepeso: las costillas, la columna vertebral y los huesos pélvicos, se palpan con dificultad  y evidentemente, no son visibles.-

5/5 obesidad: costillas, columna vertebral y huesos pélvicos  no son palpables. Hay depósitos adiposos en tórax, columna, abdomen. Distensión  abdominal  evidente con presencia de ¨delantal ¨.-

 

Causas y consecuencias de la obesidad felina:

Causas – podemos agrupar  los factores predisponentes desde el punto de vista del gato, del propietario y del veterinario/ medicamentos.

Factores predisponentes desde el punto de vista del gato.

–  Raza: en los gatos este factor no es tan evidente como en los perros. Hay razas pesadas, pero no se puede establecer una relación directa con la obesidad.-

–  Edad: se desencadena en adultos jóvenes, entre los 3 (tres) y 5 (cinco) años.-

–  Sedentarismo: gatos a los que no se le provee de juegos. Gatos de vida en espacios interiores.-

Sexo y esterilización: afecta más a machos castrados, pero no es excluyente.-

Castración: Requiere un 25 % menos  de necesidades calóricas. Aumenta su apetito.   Baja  la tasa de actividad  física. Baja la tasa metabólica basal.

–  Comportamiento alimentario: comida ¨ad libitum ¨ sumado a la falta de autorregulación que tiene el gato, se produce un trastorno en la ingesta. Un gato  en estado salvaje  tiene ingestas  de comida en pequeñas cantidades y varias veces en el día (10 a 15)

Factores predisponentes desde el punto de vista del propietario:

–   Antropomorfismo – humanización: recordar que el gato no abre las heladeras, o las latas o las bolsas de comida.-

–  Comida  ad libitum o dos o tres comidas abundantes o cada vez que su gato le pida, es decir cada vez que contacten.-

El gato no requiere una interacción social  durantes las horas de comida. Esta es una mala interpretación del propietario, que la establece desde cachorro. Confunde  llamar su atención para jugar con la demanda de comida. El gato rápidamente aprende esto. Se crea un círculo vicioso difícil de  romper, especialmente por parte del propietario.-

Factores predisponentes desde el punto de vista del veterinario / medicamentos:

–  Medicamentos: aquellos que provoquen polifagia por ejemplo corticoides, anticonvulsivos, anticonceptivos.-

–  Veterinario: no tener en cuenta la obesidad como enfermedad, no informar al propietario de la misma, iatrogenia en el caso de una tiroidectomía bilateral, para tratar un paciente hipertiroideo, desencadenar un hipotiroidismo y no tratarlo.-

 

Consecuencias de la obesidad:

–  Reduce su longevidad, aumentando 2,7 veces el riesgo de mortalidad.-

–  La posibilidad de tener Diabetes Mellitus  se multiplica por dos cuando hay sobrepeso  y  por cuatro cuando es obeso.-

– Afecciones dermatológicas: seborrea, mala calidad del pelo, dificultad del aseo.-

– Problemas articulares, que se complican avanzando la edad del paciente (EDA / Claudicaciones).- 

–  Lipidosis hepática.-

– Sistema inmune alterado.-

– Urolitiasis / cistitis: el gato se moviliza menos, lo que altera la frecuencia de las micciones, y retiene orina por más tiempo.-

–  Alteraciones gastrointestinales: diarrea/constipación.

–  Mayor riesgo quirúrgico.

–  Otras como alteraciones cardiorrespiratorias.

Ya vimos qué es la obesidad, a quienes afecta, las causas predisponentes y las consecuencias posibles. Antes de pasar al tratamiento, debemos recordar cuánto come un gato. Tomemos de ejemplo  a un gato domestico de pelo corto, macho, de tres años de edad, cuyo peso ideal serian 5 Kgrs.- Debe  ingerir 50 kcal / Kgrs.- / día: 250 kcal/día.

Recordemos , también , tener en cuenta el sexo , la edad , la raza , el estado fisiológico (gestación / lactación ) crecimiento , adulto , vejez . si esta castrado o no.-

Tratamiento de la obesidad en felinos: 

Para  comenzar el tratamiento debemos tener una muy buena relación con el propietario y advertirle que llevará tiempo llegar al peso ideal, ya que un descenso brusco del peso puede provocar un efecto rebote no deseado.-

Se inicia con un chequeo general del gato que consta de:

–  Anamnesis  exhaustiva y detallada.-

– Examen físico completo  el cual incluirá la evaluación de la condición corporal (CC), más allá del pesaje y la medición con cinta métrica de la circunferencia  torácica y la circunferencia abdominal.-

–  Análisis de laboratorio de sangre  con medición en todos los casos de la glucemia y orina.-

–  Identificar  otras enfermedades concomitantes  y tratarlas.-

– Determinar el peso ideal según el paciente que tengamos en la camilla: edad, raza, sexo, adulto, geriátrico, castrado /no castrado. Diseñar el plan  de descenso de peso.-

 

Puntos clave para el plan de descenso de peso:

– Dieta 

– Ejercicios 

– Fármacos

– Cambio del comportamiento del propietario /gato.

 

–  Dieta: restringida en calorías. Las hay comerciales, dependiendo estado y edad por ejemplo. Una combinación ideal es la de dieta seca  con dieta húmeda 50:50. La mejor dieta, es la húmeda, pero el costo es más elevado.- Para determinar cuántas kcal deberá consumir por día, existen fórmulas matemáticas. Se puede hacer una restricción que ronde entre los 45 y 60 %. Se debe pesar la comida y dividir la ingesta en 4 raciones /día.-

–  Ejercicios: este es un punto complejo, ya que no es un canino  al cuál se lo puede sacar a caminar. Nuestro paciente es un felino!! – Debemos lograr el movimiento. Estimular el juego, uso de comederos que los hagan moverse, subirlos, no tenerlos sobre el piso.-

–  Fármacos: su uso es más controversial.-

–  Cambio de comportamiento del propietario /gato: cuando su gato le pida comida deberá no sentirse culpable por no darle, jugar, distraerlo. Deberá romper con el circulo vicioso  de  cada vez que contacte con su gato, le de comida. Disminuir el estrés, la ansiedad. Proveer  un ambiente enriquecido.-

Se debe establecer un régimen de visitas  al veterinario: 

En principio cada 15 días, luego una vez por mes y a partir del tercer o cuarto mes cada dos meses. Se lo pesará, se lo medirá y se recomienda fotografiarlo. Esto último, es un elemento de prueba muy evidente que estamos haciendo el trabajo en conjunto bien o no. Siempre tomar las fotos con la misma posición para así poder evaluar los cambios correctamente.-

El descenso de peso debe ser entre los 0,300 – 0,400 Kgrs.- por mes.- 

 

¿Cómo  prevenimos  la  obesidad? –  Debemos prevenir antes que curar

Prevenir es menos costoso, tanto para el propietario, como para la salud del gato.-

– Informar  al propietario que la obesidad es una enfermedad y debe evitarse y/o tratarse.

– Evitar o prevenir el estrés.

– Identificar tempranamente al paciente con sobrepeso.

– Hacer un seguimiento los primeros  tres y seis meses, post-castración. Si tuvo un aumento exagerado  es una señal de alarma.

–  Evitar el sedentarismo, promover el juego a lo largo de toda la vida del gato y el movimiento. Ambiente enriquecido.

–  Romper con el círculo vicioso de darle de comer cada vez que el propietario se cruce con su gato.

–  Pesarlo periódicamente. –

 

Conclusiones sobre obesidad felina:

– La obesidad es una enfermedad.

– La obesidad puede desencadenar otras enfermedades.

– La causa principal es la combinación del estrés mas la incapacidad del gato de autorregularse en la ingesta de comida.

– La obesidad acorta la longevidad de nuestro gato.

– Informar / informarse y acudir tempranamente  a la consulta.

– Post-castración  revisarlo / pesarlo  a los tres y seis meses. 

– Admitir que no estamos frente a un hermoso gato enorme y pesado.

 

Autor: MV.  Tamara Tobío. Miembro de AAMeFe. Médica clínica en el Centro de Medicina Felina Buenos Aires  (CeMeFeBA)