Un nuevo estudio de la Universidad de Helsinki nos enseña cuales son las razas de perros que más frecuentemente se muestran temerosos y con miedos ante diferentes situaciones.

Cuanto más se involucran los perros en actividades y más experiencias diversas y amigos caninos tienen, menos temerosos están en situaciones y entornos nuevos. Los genes también juegan un papel importante.

La sensibilidad al ruido, el miedo a situaciones nuevas y, por ejemplo, el miedo a superficies resbaladizas y alturas son problemas de comportamiento habituales entre los perros. Según una encuesta de comportamiento de casi 14.000 perros realizada en la Universidad de Helsinki, estos miedos no sociales están asociados con factores relacionados con el entorno de vida, el estilo de vida y la raza de los perros.
Se descubrió que los perros que más realizaban actividades y estaban entrenados activamente eran los menos temerosos.

“Se ha demostrado que el ejercicio físico tiene un efecto positivo sobre el estado de ánimo tanto en perros como en humanos. Como animales sociales, los perros disfrutan haciendo cosas con sus dueños. Al mismo tiempo, las personas no necesariamente desean someter a los perros temerosos a situaciones de entrenamiento que les resulten estresantes. Esto también puede hacer que los propietarios estén menos dispuestos a entrenar con su perro ”, dice la estudiante de doctorado Emma Hakanen de la Facultad de Medicina de la Universidad de Helsinki.

 

Cachorros

 

La encuesta indica que la socialización insuficiente de los cachorros en diversas situaciones y entornos nuevos en particular tiene un fuerte vínculo con el miedo relacionado con situaciones novedosas, ruidos fuertes y diferentes superficies para caminar, como superficies resbaladizas, escaleras transparentes o rejas metálicas. Por otro lado, la compañía de otros perros redujo la aparición de miedo no social.

El miedo a los fuegos artificiales y las superficies fue más frecuente entre los perros de los dueños de perros por primera vez, mientras que también se observaron diferencias entre los perros rurales y urbanos.

“Nuestra investigación previa sobre los efectos ambientales del miedo social observó los mismos fenómenos en los que los perros urbanos tenían más miedo que sus parientes rurales. De hecho, es interesante que los problemas de salud mental humana también ocurren con más frecuencia en la ciudad que en las áreas rurales. La forma en que nuestro entorno nos moldea a nosotros ya nuestro mejor amigo es definitivamente un tema interesante para futuras investigaciones ”, dice el profesor Hannes Lohi de la Facultad de Medicina Veterinaria y la Facultad de Medicina de la Universidad de Helsinki.

Además, como sugirió una investigación anterior, el estudio demostró que el miedo no social también es más común en hembras esterilizadas y perros pequeños. Tener miedo a superficies resbaladizas o desconocidas también se asoció con una disposición generalmente temerosa en los perros.

Principales diferencias entre razas

En el estudio se identificaron diferencias significativas entre las razas, con Cairn Terriers entre las razas más temerosas y los perros con cresta chinos entre los menos temerosos.

Chino crestado
Chino crestado

 

Sin embargo, se observó una variación entre diferentes miedos no sociales en el miedo de las razas individuales. Por ejemplo, Welsh Corgi Pembrokes expresó mucha sensibilidad al ruido pero poco miedo a las superficies. Al mismo tiempo, este último era común entre los pastores laponianos, los schnauzer miniatura, los chihuahuas y los labradores, mientras que la sensibilidad al ruido lo era menos.

 

Cairn Terrier
Cairn Terrier

 

“Las diferencias específicas de la raza apoyan la idea de que el miedo se hereda. En otras palabras, las opciones de reproducción son importantes, incluso sin conocer los mecanismos exactos de herencia. Sin embargo, este estudio ofrece a los dueños de perros herramientas y apoyo para nociones previas relacionadas con la mejora del bienestar de sus perros. La socialización diversa en la etapa de cachorro y un estilo de vida activo pueden reducir significativamente el miedo social y no social ”, resume Lohi.

El estudio es parte del proyecto más amplio de la Academia de Finlandia del profesor Lohi, que investiga la epidemiología del comportamiento canino, así como los factores ambientales y genéticos relacionados y los cambios metabólicos.

Este estudio fue apoyado, entre otros, por la Academia de Finlandia (308887), el Consejo Europeo de Investigación (Starting Grant), la plataforma de financiación ERA-NET NEURON y la Fundación Jane y Aatos Erkko.

Referencia

Hakanen E, Mikkola S, Salonen M, Puurunen J, Sulkama S, Araujo C, Lohi H. La vida activa y social se asocia con un menor miedo no social en los perros de compañía . Informes científicos 2020. DOI: 10.1038 / s41598-020-70722-7.

 

Web: www.helsinki.fi