Los tiburones blancos juveniles seleccionan ciertas aguas como «campos de entrenamiento» donde pueden aprender de manera segura a cazar presas más grandes, sugiere un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Nottingham Trent investigaron la forma en que los grandes blancos usaban diferentes hábitats durante sus diversas etapas de vida.

Trabajando con la organización de investigación y conservación White Shark Africa, el equipo estudió la población de grandes blancos en Mossel Bay en Sudáfrica.

La bahía, que incluye condiciones protegidas, tiene una abundancia de presas adecuadas para tiburones juveniles, incluidos peces y rayas, y mamíferos marinos como focas y ballenas pequeñas una vez que comienzan a desarrollarse y aumentar de tamaño.

Los investigadores encontraron que de más de 3.000 avistamientos de grandes tiburones blancos durante cinco años, más de cuatro de cada cinco (81%) fueron clasificados como juveniles, lo que significa que tenían entre 1,75 my 3 m de longitud.

No se avistaron adultos, y los tiburones restantes se clasificaron como subadultos y midieron entre 3,1 my 3,6 m.

Al observar la abundancia de grandes tiburones blancos a lo largo de las estaciones, se descubrió que eran más numerosos cuando la visibilidad del agua excedía los tres metros de profundidad, lo que haría que las condiciones de caza fueran ideales.

 

Tiburón blanco
Un gran tiburón blanco como Mossel Bay, Sudáfrica

 

También se hicieron más avistamientos cuando había menos nubosidad, cuando sería más fácil detectar presas y para los grandes blancos utilizar su contrasombreado de manera más efectiva.

Los investigadores también encontraron que menos del siete por ciento (6,9%) de los grandes blancos avistados podrían identificarse como machos, lo que sugiere que las hembras también pueden favorecer estas bahías y ensenadas protegidas.

Argumentan que los tiburones juveniles están utilizando esta bahía no solo como zona de cría, sino también como campo de entrenamiento para aprender a cazar y crecer en condiciones relativamente seguras y para no competir con los tiburones más grandes que se alimentan en otros sitios.

El mayor número de hembras registradas podría sugerir que el sitio se está utilizando para evitar el acoso de apareamiento por parte de los machos, dice el equipo.

Se descubrió que la temperatura de la superficie del mar es un indicador clave de la presencia del gran tiburón blanco, con temperaturas más frías entre junio y agosto que predice una mayor abundancia de tiburones. Mientras que los machos mantuvieron una baja abundancia durante todo el año, el número de hembras difirió estacionalmente y fue más numeroso durante la temporada de invierno.

Los grandes blancos están clasificados como ‘vulnerables’ por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), a solo un paso de estar en la lista de ‘en peligro de extinción’.

Aunque existe un consenso generalizado de que las cifras están disminuyendo, todavía se sabe muy poco sobre las poblaciones de grandes tiburones blancos.

El estudio se llevó a cabo utilizando datos de los cuadernos de navegación de los patrones de barcos y datos de investigación de ciencia ciudadana obtenidos a través de un barco de buceo en jaula.

«Se sabe muy poco sobre las grandes poblaciones blancas y cómo estos tiburones utilizan diferentes hábitats durante sus etapas de vida», dijo el Dr. Nicholas Ray, investigador de la Escuela de Ciencias Animales, Rurales y Ambientales de la Universidad de Nottingham Trent.

Dijo: “Sabemos que estos tiburones tienen capacidad para el aprendizaje social, y el mayor número de juveniles avistados a lo largo de nuestro estudio sugiere que los grandes blancos más jóvenes han adoptado esta bahía como un vivero crucial y un campo de entrenamiento potencial donde pueden aprender a cazar en relativa la seguridad.

“Parece que las condiciones protegidas y la abundancia de alimentos son ideales y sirven para aumentar su crecimiento y desarrollo y ayudarlos a evitar la depredación, la competencia y el acoso de los tiburones más grandes. Parece que están usando estas aguas para prepararse para la edad adulta.

“La investigación de estas enigmáticas criaturas es crucial para comprender mejor sus necesidades y su supervivencia final. Nuestros hallazgos podrían ayudar a proteger hábitats específicos que estos tiburones utilizan en diferentes etapas de su vida. También podría generar más legislación para apoyar una especie vulnerable en riesgo de extinción «.

La Dra. Louise Gentle , experta en conservación de la vida silvestre en la Universidad de Nottingham Trent, dijo: “La ciencia ciudadana, donde los miembros del registro público registran datos, es importante para ayudar a los conservacionistas a monitorear la vida silvestre. Agrega información vital que puede usarse para crear planes de manejo efectivos para ayudar a salvar especies de la extinción ”.

Craig Ferreira, director ejecutivo de White Shark Africa, dijo: “Este documento respalda de manera abrumadora mi opinión de que la población de tiburones blancos del sur de África es mucho mayor de lo que se había proyectado anteriormente. También muestra claramente que es necesario un nuevo estudio sobre población «.

 

Fuente: Nottingham Trent University