Los perros sienten el calor corporal radiante de los mamíferos

Los perros sienten el calor corporal radiante de los mamíferos

En una serie de experimentos conjuntos, investigadores del Departamento de Etología ELTE TTK y la Universidad de Lund en Suecia descubrieron que la nariz de los perros (la piel húmeda y sin pelo en la punta de la nariz) detecta la radiación infrarroja. Se ha demostrado que los perros son capaces de sentir el calor corporal de los animales de sangre caliente desde una distancia que puede ser útil incluso durante la caza.

Los investigadores demostraron esto en dos experimentos diferentes: en uno, enseñaron a los perros a elegir el más cálido de dos objetos distantes, mientras que en otro estudio de resonancia magnética funcional (fMRI), mostraron qué parte del cerebro de los perros mostró una mayor actividad en respuesta al calor radiante. El descubrimiento del nuevo sentido podría ayudarnos a comprender cómo los depredadores perciben a sus presas cuando no pueden confiar en su vista, oído y olfato. La investigación fue publicada en la revista Scientific Reports de la familia de revistas Nature .

La mayoría de los mamíferos tienen una superficie de piel con una estructura y apariencia características en la punta de la nariz, que se llama rinarium. Una característica especial del espejo nasal de los mamíferos es que en los depredadores, la temperatura en estado de vigilia es significativamente más baja que en otros mamíferos.

 

 

Las bajas temperaturas generalmente no favorecen el funcionamiento de los diferentes tipos de órganos sensoriales, con una excepción conocida: las víboras  (Crotalinae)  golpean a sus víctimas con mayor precisión cuando sus órganos sensores de radiación infrarroja están más fríos. Estas observaciones dieron lugar a la idea básica del estudio, según la cual la conocida nariz ‘fría’ y húmeda de los perros también puede detectar la radiación infrarroja, ya que el pariente salvaje más cercano del perro, el lobo ( Canis lupus), principalmente caza animales grandes de sangre caliente, por lo que podría ser ventajoso si pudiera sentir el calor corporal radiante de los animales de presa.

Para probar la idea, los investigadores diseñaron dos experimentos diferentes. En la Universidad de Lund en Suecia , los perros fueron entrenados para elegir el más cálido de dos objetos distantes (alrededor de 31 °C, mientras que el otro estaba a temperatura ambiente) de tal manera que los dos objetos no difirieran en olor o apariencia visual, por lo que el animales solo podían distinguir entre ellos basándose en la radiación infrarroja emitida por los objetos. Todos los perros que participaron en el experimento completaron con éxito la tarea y, además, lograron seleccionar el objeto más cálido desde una distancia que confirma que el órgano sensorial puede proporcionar información útil para un animal de caza.

En otro experimento, investigadores del Departamento de Etología de la ELTE realizaron un experimento de resonancia magnética funcional en el que se colocaron dos objetos de diferentes temperaturas frente a las narices de los perros a distancia, y observaron si había un área del cerebro que mostraba una mayor actividad en más cálido que un objeto más frío (temperatura ambiente).

Los resultados mostraron que una de las áreas corticales del sistema sensorial, una parte de la corteza de asociación somatosensorial del hemisferio izquierdo, que recibe principalmente los estímulos entrantes de la nariz, muestra más actividad cuando el objeto más cálido se coloca frente a los perros que cuando se coloca el más frío frente a ellos.

«Los resultados de los dos experimentos muestran que los perros son capaces de sentir el calor corporal radiante de los mamíferos, e incluso pueden dar una respuesta conductual controlada al estímulo, es decir, detectar la fuente de la señal», dice el primer autor de el estudio, Anna Bálint , quien es investigadora postdoctoral en el  Departamento de Etología de ELTE . «Dado que se desconoce el mecanismo operativo exacto del órgano sensorial recién descubierto, es concebible que procesos moleculares previamente no documentados estén detrás de la percepción», agrega Bálint. «La capacidad de los cánidos para sentir el calor radiante era completamente desconocida hasta ahora».

dice el investigador principal del estudio, Ronald HH Kröger , quien es profesor en la Universidad de Lund. «Es fácil imaginar que otros depredadores tienen esta capacidad de detección, y esto podría arrojar una luz diferente sobre las interacciones depredador-presa, lo que requiere una reinterpretación de la ecología y las estrategias de comportamiento de ambos grupos». Dado que el perro es una de nuestras mascotas más comunes, y su comportamiento y habilidades son de gran interés tanto en los círculos científicos como a nivel aficionado, esperamos que con una serie de experimentos adicionales pronto podamos arrojar luz sobre los detalles de la operación. del órgano sensorial recién descubierto», continúa Kröger.

 

Fuente: ELTE TTK Departamento de Etología