En los países occidentalizados, la obesidad es el trastorno nutricional más comúnmente diagnosticado en perros y gatos, con una prevalencia estimada de entre el 22% y el 44% en las poblaciones investigadas.

Diabetes mellitus en perros y gatos

En los seres humanos, está bien establecido que la obesidad predispone a enfermedades relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes mellitus tipo 2 y la aterosclerosis. Los perros y gatos parecen menos propensos a desarrollar aterosclerosis en comparación con los humanos, mientras que la diabetes es una enfermedad endocrina relativamente común en ambas especies.

 

Perro y gatos juntos

 

Se cree que la alta prevalencia de obesidad en perros y gatos domésticos es multifactorial, a menudo relacionada con el estilo de vida y el hecho de que las mascotas han pasado de ser animales de trabajo a convertirse en familiares cercanos. Los factores que influyen incluyen esterilización, inactividad, predisposición genética, así como factores como la interacción con los dueños a través de alimentos / golosinas y que los dueños no reconocen que sus mascotas tienen sobrepeso.

Al igual que en los seres humanos, la obesidad provoca resistencia a la insulina y deterioro del metabolismo de la glucosa en perros y gatos. En los gatos, esto puede progresar a diabetes felina porque las demandas elevadas de insulina a largo plazo junto con las alteraciones metabólicas relacionadas con la obesidad dan como resultado la destrucción de las células beta, a través de mecanismos similares al desarrollo de la diabetes mellitus tipo 2 humana. En los perros, el páncreas parece adaptarse mejor a la creciente demanda de producción de insulina y rara vez se desarrolla diabetes tipo 2. Sin embargo, la obesidad aún puede predisponer a la diabetes en los perros.

 

Autora: Charlotte Bjørnvad
Departamento de Ciencias Veterinarias Clínicas y Animales, Universidad de Copenhague