¿Cómo saben los depredadores que deben evitar presas tóxicas de colores brillantes?

Herrerillo común

Un equipo internacional de investigadores de Finlandia, Nueva Zelanda, Colombia y el Reino Unido ha proporcionado la primera evidencia de que las aves silvestres pueden aprender a evitar presas desagradables observando lo que comen los demás.

“Sabemos desde hace mucho tiempo que los depredadores, como las aves, asocian señales de advertencia de colores brillantes con el peligro de comerse ciertos tipos de presas. Sin embargo, nunca hemos podido demostrar en la naturaleza cómo los depredadores aprenden acerca de estos anuncios de presas aposemáticas. Si los depredadores no reconocen la señal, entonces las presas son muy vulnerables a los depredadores ingenuos. Este es un gran problema al que se enfrentan las presas cada año cuando llegan los depredadores juveniles. Dado que el aposematismo está muy extendido en la naturaleza, queríamos resolver este problema en un entorno del mundo real”, explica una de las autoras principales, Rose Thorogood , ahora en la Universidad de Helsinki.

En el sitio de campo establecido en Madingley Wood en Cambridgeshire, Reino Unido, Liisa Hämäläinen , estudiante de doctorado de la Universidad de Cambridge, utilizó una combinación innovadora de experimentos de campo y análisis de redes sociales para investigar la capacidad de transmisión de información social entre aves depredadoras e identificó posibles implicaciones. para la coevolución depredador-presa. Los resultados del equipo ofrecen soluciones a problemas evolutivos en la dinámica depredador-presa y respaldan las predicciones teóricas de la teoría del aprendizaje social. Pero en términos más generales, la investigación habla del papel de la información social en medio de las poderosas dinámicas de la ecología y la evolución y, por lo tanto, abre la puerta a nuevos estudios en otros sistemas coevolutivos.

 

Carbonero - Parus major
Carbonero – Parus major – Foto propiedad: Sławek Staszczuk

 

Según este experimento, una vía es a través del aprendizaje social. Los investigadores instalaron pares de comederos para pájaros dentro del sitio de campo de Madingley Wood. Un comedero dispensaría hojuelas de almendras teñidas de colores brillantes que quedaban naturalmente sabrosas (presa indefensa). El otro dispensaría hojuelas de almendras de diferentes colores con aditivos para hacerlas asquerosamente amargas (presa aposemática). Los herrerillos azules ( Cyanistes caeruleus ) y los carboneros comunes ( Parus major ) locales podrían reunirse alrededor de los comederos y elegir su comida, pero también observar los intentos de alimentación de los demás.

Entre las sesiones experimentales, los comederos dispensaron hojuelas de almendras simples y sin color. Durante este tiempo, los investigadores utilizaron RFID para registrar las visitas de los depredadores a los comederos. Will Hoppitt, consultor estadístico de la Universidad Royal Holloway de Londres, generó una red social basada en la probabilidad de que los individuos busquen comida juntos y la comparó con los patrones observados en la elección de almendras de colores por parte de las aves.

El análisis mostró que las aves podían aprender a evitar las almendras amargas en ocho días, y que los adultos aprendían más rápido que los juveniles. Es importante destacar que la información sobre las almendras amargas parecía fluir a través de los vínculos sociales previstos, especialmente de adultos a jóvenes. Esto ofrece una solución al problema de los depredadores ingenuos, ya que pueden aprender observando el comportamiento de los demás en lugar de mediante prueba y error. De este modo, se reducen las presiones de selección ejercidas sobre sus presas aposemáticas.

“Estos resultados amplían enormemente el estado actual de nuestro conocimiento obtenido al estudiar el aprendizaje de los depredadores en condiciones de laboratorio controladas. Demuestra que las interacciones sociales, tanto dentro como entre especies, permiten a los depredadores aprender muy rápidamente y, a su vez, permiten que los tipos de presas aposemáticas persistan a través de generaciones de depredadores ingenuos. Esto pone de relieve que es probable que la transmisión de información social desempeñe un papel fundamental en la dinámica eco-evo y en muchos otros sistemas coevolutivos, incluidas las relaciones huésped-parásito y planta-polinizador. Es emocionante ver qué podemos encontrar en el campo a medida que profundizamos en la comprensión de las capas sociales de los procesos coevolutivos”, resume Thorogood.

 

Artículo original:

Hämäläinen, L., Hoppitt, W., Rowland, HM, Mappes, J., Fulford, AJ, Sosa, S., Thorogood, R. La transmisión social en la naturaleza puede reducir la presión de depredación sobre nuevas señales de presas. Nat Comuna  12,  3978 (2021). https://doi.org/10.1038/s41467-021-24154-0 (acceso abierto)

 

Fuente: Universidad de Helsinki

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