Posibles problemas de bienestar para las serpientes mantenidas en cautividad

Posibles problemas de bienestar para las serpientes mantenidas en cautividad

La nueva investigación dirigida por la Universidad de Bristol ha resaltado varios problemas de bienestar relacionadas con la forma en que las serpientes se mantienen en casas particulares, como los problemas con el tamaño del recinto, la temperatura y la humedad.

En el estudio, financiado por  UFAW , publicado en  Animal Welfare  y dirigido por  la Escuela de Veterinaria de Bristol , 744 propietarios de serpientes en todo el mundo completaron un cuestionario en línea. El cuestionario investigó las prácticas de alojamiento y crianza y la salud y el bienestar de las serpientes medido por signos clínicos e indicadores de comportamiento. Se probaron las asociaciones entre los signos clínicos, los indicadores de comportamiento y los aspectos relacionados con la vivienda y la cría de las tres familias de serpientes más comunes: Pythonoids, Boids y Colubrids.

Los dueños de serpientes que completaron el cuestionario eran predominantemente del Reino Unido (68,8 por ciento). El estudio encontró que el 54,7 por ciento de las serpientes se mantenían en recintos de menor longitud o altura que su cuerpo, lo que les impedía estirarse por completo. El 10,2 por ciento de las serpientes en el Reino Unido se mantuvieron en recintos que no cumplen con las pautas recomendadas actuales (longitud mínima del recinto <0,66 de la longitud de la serpiente).

 

yellow and white snake on white surface

 

Mientras que la mayoría de los dueños de serpientes (93,1 por ciento) informaron medir la temperatura en los recintos de sus serpientes, el 24 por ciento de estos la revisaron menos de lo recomendado una vez al día. Al observar las especies de serpientes de propiedad más común (pitones reales, serpientes de maíz y boa constrictor común), el 47,2 por ciento se mantuvo en temperaturas inferiores a las óptimas para su especie. Además, el 48,1 por ciento de los propietarios informaron que no midieron la humedad en el recinto de sus serpientes.

Los propietarios informaron que muchas serpientes experimentaron al menos uno de los signos clínicos enumerados, siendo los problemas más comunes el desprendimiento de la piel (28,2 %), parásitos (11,2 %), cortes y raspaduras rostrales (7,4 %) y problemas respiratorios (5,6 %). por ciento). Las serpientes que se mantuvieron en recintos de menos de 1 serpiente de largo tuvieron significativamente más signos clínicos en comparación con las serpientes que se mantuvieron en recintos de más de 1 serpiente de largo.

De manera similar, se informó que la mayoría de las serpientes experimentaron al menos uno de los comportamientos negativos enumerados, más comúnmente interactuando con límites transparentes (52,8 por ciento), estremeciéndose o retirando la cabeza cuando se toca suavemente (52,4 por ciento), poniendo la cabeza debajo del sustrato ( 52,1 por ciento), nivel inusualmente alto de actividad (51,1 por ciento) e intento de fuga (45,9 por ciento). Todos estos comportamientos negativos se han descrito previamente como asociados con el estrés cautivo. Las serpientes de las que se informó que tenían más signos clínicos tendían a mostrar más comportamientos negativos informados.

 

brown and white snake

El Dr. Nicola Rooney,  profesor titular de Vida Silvestre y Conservación en la Escuela de Veterinaria de Bristol y autor correspondiente del artículo, dijo: “Nuestro estudio ha resaltado varias preocupaciones sobre el bienestar de las serpientes. El primero de estos se relaciona con el tamaño del recinto, con serpientes comúnmente mantenidas en viveros que evitan posturas y movimientos en línea recta. Las serpientes que no pudieron estirarse por completo tenían más signos clínicos que las que pudieron estirarse por completo.

“Si bien no encontramos una asociación significativa entre la temperatura o la humedad y las medidas de salud y bienestar en este estudio, es preocupante que muchas serpientes estuvieran alojadas en condiciones consideradas subóptimas para su especie. Sabemos que la temperatura y la humedad adecuadas son vitales para mantener la salud de las serpientes y, por lo tanto, sería prudente investigar más a fondo estas asociaciones, utilizando métodos distintos a los informes de los propietarios”.

El Dr. Huw Golledge y el Dr. Birte Nielsen,  editores en jefe de Bienestar Animal  , concluyeron: “Hasta ahora, ha habido pocos datos empíricos sobre las prácticas de alojamiento y cría de serpientes en manos privadas, y cómo impactan en su bienestar. Como el primer estudio de este tamaño, esta investigación proporciona valiosos datos de referencia con los que se pueden comparar futuras encuestas o intervenciones de bienestar.

“Como esta encuesta se basa en información proporcionada por los propietarios, es muy probable que se subestimen muchas de las frecuencias de los signos clínicos y de comportamiento. Esto demuestra la necesidad de recomendaciones basadas en evidencia y la importancia de que tales recomendaciones sean accesibles a los propietarios para mejorar el bienestar de las serpientes”.