¿Cuál es la motivación para tener un perro?

¿Cuál es la motivación para tener un perro?

Este estudio se ha realizado en el Reino Unido, donde se estima que hay 12.5 millones de perros y se sabe que el 26 % de los adultos tiene uno. Aunque muchos propietarios afirman   sentirse   muy  satisfechos  con la relación con su perro,  se  estima  que entre    90. 000 y 130 000 perros se entregan anualmente a organizaciones de bienestar animal del Reino Unido. La evidencia previa sugiere que un factor de riesgo para la renuncia son las expectativas de los dueños sobre los roles que desempeñarán las mascotas. Por lo tanto, comprender las razones por las que las personas adquieren perros es importante para las organizaciones de bienestar animal.

Mientras que históricamente los perros se tenían para diversos fines prácticos, incluida la vigilancia y la caza, los perros de propiedad privada en las sociedades occidentales de hoy en día se consideran en gran medida como mascotas. Esta categoría de animales, como mascotas, contrasta con los perros que se mantienen con fines laborales específicos, como los que utilizan las fuerzas policiales o militares. En la práctica, por supuesto, estas dos categorías pueden superponerse, por ejemplo en el caso de los perros guía, en los que el perro desempeña una función de trabajo pero también es considerado un compañero por parte de su dueño, al menos una parte del tiempo. El presente estudio se refiere a perros domésticos de propiedad privada y, por lo tanto, en términos generales.

 

Familia perros

Dado que se considera que las mascotas carecen de una función económica o práctica, la popularidad de la tenencia de mascotas presenta una paradoja desde una perspectiva evolutiva. Si bien algunas personas continúan adquiriendo perros para cumplir una función laboral (p. ej., seguridad, pastoreo o asistencia)  amplia evidencia sugiere que la principal razón para adquirir una mascota es la compañía del dueño. Otra razón común para tener un perro es la compañía de otras personas en el hogar (incluidos otros humanos, niños y adultos, y otros perros). Más allá del compañerismo, los beneficios percibidos relacionados con la salud, incluido el ejercicio físico y las mejoras en la salud mental, también son razones comúnmente citadas para la adquisición de un perro. La evidencia sugiere que los beneficios anticipados y las funciones de los perros pueden estar asociados con la experiencia de tener un perro, ya que los propietarios actuales y las personas con experiencia previa tienen una mayor probabilidad de anticipar beneficios físicos, mentales y psicosociales en comparación con las personas que nunca han tenido un perro. La evidencia anterior ilustra los tipos de relaciones formadas entre humanos y perros que pueden ayudar a explicar por qué tantas personas eligen vivir con un perro. Más allá de simplemente brindar cuidado a una mascota, muchos dueños establecen una relación cercana con ellos, percibiéndolos como amigos, miembros de la familia ( 17-20  incluso como hijos apoderados).

Un estudio de Beverland et al. sugiere que puede ser posible diferenciar entre dueños de mascotas que están intrínsecamente motivados en su propiedad y otros que están motivados por motivaciones extrínsecas. Según este estudio, los dueños intrínsecamente motivados valoran a sus mascotas por el bien del animal individual y buscan lograr objetivos que son innatamente satisfactorios. Este tipo de propiedad contrasta con la propiedad motivada extrínsecamente, en la que los propietarios están preocupados por los beneficios relevantes que pueden obtener de tener una mascota, incluidas las interacciones interpersonales facilitadas por los perros y el estatus o el reconocimiento de los demás cuando los perros funcionan como extensiones. del propio dueño. Otras motivaciones relacionadas con uno mismo para la propiedad pueden incluir el apoyo emocional y social recibido de los perros y su función para mantener activo al propietario. Los hallazgos de Beverland et al. también resaltan cómo las diferentes motivaciones para la adquisición pueden afectar la forma en que los dueños tratan a sus perros, siendo más probable que los dueños motivados extrínsecamente traten a sus perros como objetos para el placer humano en lugar de individuos con necesidades a considerar.

A pesar de la popularidad sostenida de los perros en el Reino Unido, hasta la fecha, se han realizado pocas investigaciones sobre las razones y motivaciones de los propietarios para adquirir perros en este país.

 

Familia

Motivación relacionada con uno mismo

La mayoría de los temas contenidos en la Motivación relacionada con uno mismo resaltan las múltiples formas en que los participantes perciben a los perros, o aspectos de la posesión de perros, para beneficiar al dueño. La capacidad del dueño para cuidar a un perro y el momento adecuado se relacionan con preocupaciones prácticas sobre la capacidad del dueño para cuidar a un perro y los factores que afectan el momento de la adquisición, respectivamente.

Aspectos valiosos de las relaciones humano-perro

Muchos participantes se refirieron a elementos preciados de las relaciones e interacciones entre humanos y perros. La compañía proporcionada por un perro fue una de las razones más comunes para tener un perro. Algunos participantes describieron el compañerismo en términos generales, como tener a alguien que los acompañe a lo largo de la vida. Otros se refirieron a su deseo de la compañía de un perro durante actividades específicas, comúnmente durante los paseos, o en lugares específicos, como en el hogar.

Las relaciones positivas con los perros eran muy esperadas, y algunos describieron su deseo de establecer vínculos, experimentar el amor mutuo y la amistad con su perro.

Para algunos participantes, la posesión de un perro fue buscada por la oportunidad de amar y cuidar a otro ser.

 

 

Beneficios para la salud y el bienestar humanos

Se percibía ampliamente que los perros, o los aspectos relacionados con la tenencia de perros, promovían la salud y el bienestar humanos, con beneficios previstos tanto para la salud física como mental. Con respecto a la salud mental o el bienestar, muchos participantes informaron que los perros eran deseables por su capacidad para mejorar el estado de ánimo, brindar un sentido de propósito o mitigar los sentimientos de soledad. Estos beneficios a menudo se describieron como logrados a través de la compañía del perro, el apoyo emocional que ofrecen los perros y las responsabilidades y rutinas de cuidado del dueño que se entendían como una característica de la propiedad.

El impacto positivo de un perro en la salud mental a veces se asoció con el manejo de una condición de salud o enfermedad específica. La ansiedad y la depresión fueron condiciones de salud mental comúnmente reportadas que los participantes asociaron con su deseo de tener un perro.

Además de los beneficios para la salud mental, los participantes vincularon el paseo del perro con otros beneficios anticipados para la salud y el bienestar. Muchos participantes sugirieron que buscaran un perro para aumentar su ejercicio y mejorar su salud física. Además de facilitar el ejercicio, se informó que pasear perros fomenta la conexión social humano-humano, con los perros actuando como conductos sociales.

Los perros enriquecen la vida del dueño

Además de los beneficios relacionados con la salud y las relaciones, los participantes expresaron una noción más general de que tener un perro mejora la calidad de la vida cotidiana del dueño. A menudo se informó que los perros provocan o aumentan la diversión o el disfrute en la vida del propietario.

Los perros median en la identidad propia del propietario

Algunos participantes enfatizaron el papel que juegan los perros en la construcción y afirmación de su sentido de identidad. Los perros ayudaron a algunos encuestados a comprender y validar cómo se veían a sí mismos.

Perros como miembros de la familia

Muchos participantes expresaron razones para adquirir un perro que estaban asociadas con los roles que percibían que los perros desempeñaban dentro de la unidad familiar. Los perros fueron ampliamente descritos como «parte de la familia», y algunos participantes señalaron que un perro «completa» a la familia.