La rápida pérdida de biodiversidad en el agua dulce

La rápida pérdida de biodiversidad en el agua dulce

Investigadores de 88 instituciones científicas de todo el mundo han afirmado que la investigación y la conservación de la biodiversidad de agua dulce están muy por detrás de los esfuerzos realizados en entornos terrestres y marinos.

«La pérdida de biodiversidad en el agua dulce es una crisis global que está literalmente oculta debajo de la superficie del agua», afirmó la profesora Sonja Jähnig del Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Interior (IGB) y la Universidad Humboldt de Berlín. La científica de agua dulce encabezó la agenda para priorizar temas de investigación y medidas de conservación para la biodiversidad de agua dulce, junto con 95 investigadores de 38 países.

La biodiversidad de agua dulce comprende los genes, poblaciones, especies, comunidades y ecosistemas de todas las aguas continentales. Proporciona servicios esenciales que son vitales para el bienestar humano. A pesar de su importancia, «en la actualidad, la biodiversidad de agua dulce está disminuyendo a un ritmo sin precedentes. Los datos lo confirman muy claramente», dijo Sonja Jähnig.

Las poblaciones de animales de agua dulce han disminuido en más del 80 por ciento

El último Informe Planeta Vivo documenta una disminución promedio en las poblaciones del 84 por ciento, solo en los últimos 50 años, para 3.741 poblaciones estudiadas, que representan 944 especies de vertebrados de agua dulce. Este es el descenso más pronunciado en los tres reinos principales de la tierra, los océanos y el agua dulce. «A pesar del declive continuo y sin precedentes, las plataformas internacionales e intergubernamentales de política científica, las agencias de financiación y las principales iniciativas sin fines de lucro siguen sin dar a la biodiversidad de agua dulce la prioridad que merece», dijo el Dr. Alain Maasri, autor principal del estudio, quien también está en el IGB, también criticado.

Las aguas continentales están significativamente subrepresentadas en la financiación ambiental

Un informe reciente (Moralis, D. 2021. Financiación medioambiental por fundaciones europeas, volumen 5 ed. Centre, EF. European Foundation Center) sobre financiación medioambiental por 127 fundaciones europeas muestra que las aguas continentales representaron solo el 1,75 por ciento de los 745 millones de euros aprobados. para el trabajo ambiental en 2018, y que las aguas dulces ocuparon el penúltimo lugar entre las 13 categorías temáticas utilizadas para evaluar la distribución de fondos. A menudo, las aguas continentales se incluyen en hábitats terrestres y luego no se abordan adecuadamente en los planes de financiación.

 

 

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(Imagen: Solvin Zankl)

La nueva agenda tiene como objetivo avanzar en la investigación de la biodiversidad y la política ambiental

«La agenda está destinada a impulsar un mayor compromiso global con la investigación y conservación de la biodiversidad de agua dulce; sin embargo, siempre se deben desarrollar acciones concretas a nivel local, regional y nacional», enfatizó Sonja Jähnig.

Los autores de la Agenda identificaron 15 necesidades prioritarias y las agruparon en cinco áreas principales: infraestructura de datos, monitoreo, ecología, manejo y ecología social, contra las cuales la investigación internacional sobre biodiversidad de agua dulce debe desarrollarse de manera específica. Los autores también identificaron tres desafíos principales – lagunas de conocimiento, falta de comunicación y políticas inadecuadas – que deben superarse.

Cerrar las brechas de conocimiento, comunicarse mejor y mostrar coraje político

«No se trata de señalar con el dedo a los responsables de la formulación de políticas u otras partes interesadas. Depende de todos nosotros, incluidos los investigadores, establecer prioridades y trabajar mejor juntos», dijo Alain Maasri. Existen importantes lagunas en el conocimiento y existe un acceso desigual a la información, por ejemplo, sobre las interacciones entre los organismos y el medio ambiente. El monitoreo también podría mejorarse con la ayuda de análisis automatizados de imágenes y videos, inteligencia artificial, tecnologías de teledetección y la participación de científicos ciudadanos. También deberían participar otras disciplinas y especialistas en agua dulce.

Existen dificultades de comunicación para coordinar los programas de seguimiento existentes, vincularlos entre sitios y movilizar y hacer que los datos existentes estén disponibles. Estos deben ir acompañados de la digitalización de datos de agencias de monitoreo regionales y nacionales, colecciones de museos e instituciones de investigación.

Los autores esperan más apoyo político en el caso de objetivos en conflicto entre los intereses ecológicos, económicos y sociales a través de la participación de las comunidades locales y los expertos. Esto también implica la inclusión de conocimientos ecológicos tradicionales e indígenas.

«Sobre todo, los lagos, ríos, estanques y humedales deben ser reconocidos explícitamente como hábitats y ecosistemas importantes por derecho propio por parte de los responsables políticos y las organizaciones de financiación, y en los programas de gestión y restauración», resumió Sonja Jähnig.

 

Autor: Janne Soininen                                                                       Fuente: Universidad de Helsinki