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Penn Vet lanza un programa piloto para utilizar perros detectores de Covid-19

La Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania (Penn Vet) está llevando a cabo un programa piloto de capacitación que utiliza perros detectores de olores para discriminar entre muestras de pacientes con COVID-19 positivo y COVID-19 negativo.

Con hasta 300 millones de receptores olfativos, en comparación con seis millones en humanos, los perros están en una posición única para ayudar en la detección de enfermedades. Este estudio pionero, que explorará la sensibilidad y la especificidad del olor, prepara el escenario para que los perros sean un multiplicador de fuerza en la misión de detectar COVID-19, particularmente entre pacientes asintomáticos o entornos hospitalarios o comerciales donde las pruebas son más difíciles. La detección preliminar de humanos vivos por perros entrenados podría comenzar a principios de julio.

El estudio está respaldado en parte por el nuevo Penn Vet COVID-19 Research Innovation Fund. El fondo, provisto con un importante apoyo inicial a través de un generoso regalo de Vernon y Shirley Hill, reforzará el programa de investigación y respuesta de Penn Vet que se expande rápidamente para combatir el nuevo coronavirus.

 

Perros detectores de Covid-19

 

Penn Vet comenzará inicialmente el estudio con ocho perros para realizar este trabajo de detección preciso. En el transcurso de tres semanas a través de un proceso llamado impresión de olor, los perros estarán expuestos a muestras de saliva y orina positivas para COVID-19 en un entorno de laboratorio. Una vez que los perros aprenden el olor, los investigadores documentarán que los perros pueden discriminar entre muestras positivas para COVID-19 y negativas para COVID-19 en un entorno de laboratorio, estableciendo la plataforma para realizar pruebas para determinar si los perros pueden identificar a las personas infectadas con COVID-19. El Centro de Biología Química del Comando de Desarrollo de Capacidades de Combate del Ejército de los EE. UU. También prestará su experiencia durante el estudio.

“Los perros de detección de olores pueden detectar con precisión bajas concentraciones de compuestos orgánicos volátiles, también conocidos como VOC, asociados con diversas enfermedades como el cáncer de ovario, infecciones bacterianas y tumores nasales. Estos compuestos orgánicos volátiles están presentes en la sangre humana, la saliva, la orina o el aliento «, dijo Cynthia Otto, DVM, PhD, profesora de Ciencias del Perro de Trabajo y Medicina Deportiva  y directora del Centro de Perros de Trabajo de Penn Vet . “El impacto potencial de estos perros y su capacidad para detectar COVID-19 podría ser sustancial. Este estudio aprovechará la extraordinaria capacidad del perro para apoyar los sistemas de vigilancia COVID-19 de la nación, con el objetivo de reducir la propagación de la comunidad «.

La Dra. Cynthia Otto dirigirá un grupo de investigadores multidisciplinarios de toda la Universidad de Pennsylvania. Susan Weiss, PhD, y Ian Frank, MD, ambos del Centro Penn de Investigación sobre Coronavirus y Otros Patógenos Emergentes y la Escuela de Medicina Perelman, liderarán los protocolos para recolectar muestras de pacientes adultos que se someten a pruebas de detección en el Hospital de la Universidad de Pensilvania. Audrey Odom John, MD, PhD, del Hospital de Niños de Filadelfia, recolectará muestras de niños examinados en esa instalación. Richard Berk, PhD, de Penn Arts and Sciences, ayudará en el diseño del estudio de investigación y el análisis de los datos de rendimiento canino.

 

 

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