Se presume que el perro doméstico europeo se originó en el suroeste de Alemania

Junto con un grupo de colegas internacionales, un equipo de investigación del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen estudió los inicios de la domesticación de los lobos en Europa. Utilizando un enfoque de múltiples métodos, los investigadores analizaron varios fósiles de Canidae de una cueva en el suroeste de Alemania. En su estudio, publicado hoy en la revista de naturaleza “Scientific Reports”, llegan a la conclusión de que la transición de lobos a perros domesticados puede haber ocurrido en esta región hace entre 16.000 y 14.000 años.

Los perros generalmente se consideran los animales domésticos más viejos. “Sin embargo, hasta la fecha todavía no está claro exactamente cuándo ocurrió la transición de los lobos a los perros domésticos y pastores. Las estimaciones científicas oscilan entre 15.000 y 30.000 años atrás «, explica el Dr. Chris Baumann del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tübingen, y continúa:» Además, el lugar donde ocurrió esta transición de animales salvajes a domésticos también ocurrió sigue siendo incierto «.

Huesos fósiles de perro
La domesticación de los lobos se estudió sobre la base de fósiles de Canidae de la cueva Gnirshöhle en el suroeste de Alemania. Foto: Senckenberg

 

Para responder a esta pregunta, Baumann y un equipo internacional estudiaron varios huesos fósiles de la familia de los perros (Canidae), que, además de los perros domésticos modernos, también incluye lobos y zorros, de una cueva en el suroeste de Alemania. «El Gnirshöhle es una pequeña cueva de dos cámaras en el sur de Baden-Wuerttemberg que se encuentra en las inmediaciones de dos cuevas adicionales de la época magdaleniense, una etapa cultural arqueológica en la sección más joven del Paleolítico superior», agrega Baumann.

 

Lobo aullándo

 

Los huesos de Canidae fosilizados del Gnirshöhle se examinaron mediante una combinación de varios métodos. El biogeólogo de Tübingen comenta lo siguiente: “Vinculamos la morfología, la genética y las características isotópicas, lo que llevó al descubrimiento de que los huesos examinados se originaron en numerosos linajes genéticos diferentes y que los nuevos genomas secuenciados a partir de las muestras cubren todo el rango genético de lobo a perro doméstico «.

Por lo tanto, el equipo de investigadores supone que los humanos magdalenienses domesticaron y criaron animales que provenían de diferentes linajes de lobos. “La cercanía de estos animales a los humanos y los indicios de una dieta bastante restringida sugieren que hace entre 16.000 y 14.000 años, los lobos ya habían sido domesticados y mantenidos como perros. Por tanto, un origen de los perros domésticos europeos podría encontrarse en el suroeste de Alemania ”, añade Baumann en resumen.

 

Fuente: Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente en la Universidad de Tübingen