Nuevas pruebas de memoria para monitorear el deterioro cognitivo de los perros ancianos

Nuevas pruebas de memoria para monitorear el deterioro cognitivo de los perros ancianos

Comprender cómo se puede lograr un envejecimiento activo y saludable es uno de los problemas más relevantes en la actualidad. Los perros pueden utilizarse como animales modelo para estudiar el envejecimiento, y su bienestar también es una preocupación pública. Ahora, los investigadores del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd encontraron una forma sencilla de evaluar el rendimiento de la memoria relacionada con la edad y el miedo a los objetos nuevos en los perros.

La esperanza de vida de los perros domésticos o de compañía ha aumentado en las últimas décadas. En consecuencia, los déficits conductuales y físicos en la vejez se han vuelto más frecuentes. Para comprender mejor las disminuciones relacionadas con la edad, los investigadores han desarrollado varias pruebas de comportamiento. Sin embargo, estas pruebas tienen algunas deficiencias. Pueden requerir un entrenamiento prolongado y, por lo tanto, no pueden repetirse durante un período corto, lo que hace que sea imposible usarlos para monitorear los cambios de comportamiento relacionados con la edad a lo largo del tiempo. Otros se basan en la interacción social, que diferentes perros pueden percibir de manera diferente según la pareja. Además, las pruebas cognitivas diseñadas para medir estados afectivos positivos tienen problemas de replicabilidad y pueden no ser confiables en perros que envejecen debido al extenso aprendizaje requerido. Por lo tanto,

Los investigadores del Senior Family Dog Project de la Universidad Eötvös Loránd (ELTE) tenían como objetivo investigar la confiabilidad y validez de pruebas simples desarrolladas para la evaluación rápida de las diferencias de comportamiento relacionadas con la edad en los perros de la familia. El estudio fue publicado en Scientific Reports. Diseñamos una prueba de memoria para rastrear los primeros signos de deterioro mental.

 

Perros mayores

 

En la prueba, colocamos un conjunto de contenedores en el suelo. Después de que los perros ven que el experimento pone una recompensa de comida en un recipiente, se les saca de la habitación y se les distrae durante unos segundos antes de volver a los recipientes y se les permite ir a buscar la comida”, explica el Dr. Piotti , veterinario de la Universidad de Milán, DIVAS. Descubrieron que los perros mayores cometen más errores antes de llegar al recipiente correcto, lo que sugiere que les resulta más difícil recordar dónde está la comida. Cuando los investigadores repitieron la prueba después de dos semanas con un experimentador diferente, los resultados fueron los mismos, lo que sugiere una buena confiabilidad test-retest. Otro aspecto importante que a menudo se pasa por alto en los perros que envejecen es la ansiedad, aunque podría indicar dolor y aumento del estrés.

«En nuestra llamada prueba de objeto novedoso, les mostramos a los perros un juguete de peluche ruidoso y con movimiento mecánico, y les dejamos decidir cómo interactuar con él», continúa el Dr. Eniko Kubinyi, investigadora principal del grupo de investigación. «Descubrimos que, si bien la tendencia a moverse hacia el juguete no se vio significativamente afectada por la edad, la tendencia a evitarlo y alejarse de él aumentó de manera confiable con la edad». Evitar el objeto novedoso es consistente con un aumento de la ansiedad que se observa con frecuencia en la vida diaria de los perros mayores.

«Estas pruebas son sencillas y no se necesita ningún equipo especial. Sin embargo, aún no se han probado en un entorno doméstico, por lo que no sabemos si los propietarios las encontrarán útiles», añade Andrea Piseddu , que ha elegido ELTE para sus prácticas. de Italia. Aún así, las pruebas son ciertamente prácticas para los investigadores. A menudo es complicado separar clínicamente las condiciones médicas y de comportamiento en perros mayores. La presencia de patologías, como el deterioro cognitivo, suele estar relacionada, por ejemplo, con desorientación, interacciones alteradas y ansiedad y suele ser difícil de cuantificar tanto para los propietarios como para los clínicos.

Además, las diferencias de raza e individuales pueden confundir aún más la correlación entre las modificaciones de comportamiento y las condiciones clínicas específicas. Por estas razones, las pruebas de comportamiento estandarizadas son particularmente beneficiosas, ya que pueden ayudar al diagnóstico y seguimiento de los cambios relacionados con la edad en los perros, permitiéndonos hacer una distinción más clara entre los procesos de envejecimiento sanos y patológicos.

Las pruebas de memoria y objetos novedosos son consistentes a lo largo del tiempo. Por lo tanto, se pueden usar para monitorear los cambios relacionados con la edad en perros en investigaciones longitudinales y la relación del desempeño con condiciones médicas, incluida la Disfunción Cognitiva Canina.

 

Fuente: Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd