Los perros pueden ayudar a investigar la demencia humana

Los perros pueden ayudar a investigar la demencia humana
Según investigadores húngaros y estadounidenses, cuantos más signos muestre un perro de deterioro cognitivo, mayor será el nivel de un péptido llamado beta-amiloide 42 asociado con la enfermedad de Alzheimer en su cerebro. El estudio confirma que la «demencia canina» modela bien muchos de los elementos clave de la demencia humana.

La demencia es un grupo de síntomas asociados con una disminución de la función cerebral. Implica la pérdida de la memoria y la capacidad de aprender, un cambio en el pensamiento y el comportamiento, y un deterioro en el desempeño de las tareas diarias. Las posibilidades de desarrollarla aumentan con la edad, a partir de los 60 años, afecta al 5-8% de las personas.

La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, para la que actualmente no existe cura. Una de las principales dificultades en la investigación del Alzheimer es que no existen modelos animales en los que la enfermedad aparezca espontáneamente (es decir, sin exposición artificial de laboratorio) como los humanos. Los modelos de laboratorio tampoco reflejan la complejidad genética de los humanos o los efectos ambientales que experimentan.

Los perros de familia han surgido como un modelo nuevo y emocionante en la paleta de la investigación sobre el envejecimiento. Se comparten en nuestro entorno, se ven afectados por factores de riesgo similares, son genéticamente diversos y envejecen hasta diez veces más rápido que los humanos. Más importante aún, algunos perros desarrollan «demencia» espontánea en la vejez. «Cuando un perro anciano experimenta disminución de la capacidad de aprendizaje, aumento de la ansiedad, cese de los hábitos normales de sueño y caminatas sin rumbo, sospechamos que estamos viendo signos de deterioro cognitivo». – dice  Silvan Urfer , veterinario e investigador de la Universidad de Washington en  GeroScience. El primer autor de un estudio publicado en. “Esta enfermedad se puede diagnosticar de forma relativamente fiable mediante un cuestionario. Una puntuación superior a 50 puntos indica disfunción cognitiva.”

Perros

La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, para la que actualmente no existe cura. Una de las principales dificultades en la investigación del Alzheimer es que no existen modelos animales en los que la enfermedad aparezca espontáneamente (es decir, sin exposición artificial de laboratorio) como los humanos. Los modelos de laboratorio tampoco reflejan la complejidad genética de los humanos o los efectos ambientales que experimentan.

Los perros de familia han surgido como un modelo nuevo y emocionante en la paleta de la investigación sobre el envejecimiento. Se comparten en nuestro entorno, se ven afectados por factores de riesgo similares, son genéticamente diversos y envejecen hasta diez veces más rápido que los humanos. Más importante aún, algunos perros desarrollan «demencia» espontánea en la vejez. «Cuando un perro anciano experimenta disminución de la capacidad de aprendizaje, aumento de la ansiedad, cese de los hábitos normales de sueño y caminatas sin rumbo, sospechamos que estamos viendo signos de deterioro cognitivo». – dice Silvan Urfer, veterinario e investigador de la Universidad de Washington en  GeroScienceEl primer autor de un estudio publicado en. “Esta enfermedad se puede diagnosticar de forma relativamente fiable mediante un cuestionario. Una puntuación superior a 50 puntos indica disfunción cognitiva.”

Una de las características moleculares de la enfermedad de Alzheimer es el depósito de péptido beta-amiloide (Aβ42 o Abeta-42) en el cerebro. El péptido Aβ42 también se encuentra en perros. “Nos preguntábamos si los niveles de Aβ42 estaban relacionados con el estado cognitivo y la edad del perro. Nuestro laboratorio  , en colaboración con Martin Darvas , ha desarrollado una nueva prueba para medir Aβ42 en el cerebro y el líquido cefalorraquídeo, pero inicialmente no obtuvimos suficientes muestras de animales”, agrega  Matt Kaeberlein , cofundador del American Dog Aging Project.

En este punto, los investigadores estadounidenses recurrieron a  Enikő Kubinyi , quien  junto con el  veterinario  Kálmán Czeibert y el genetista Sándor Sára  establecieron el Dog Brain and Tissue Bank en 2017 en el Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd. “Hemos desarrollado un protocolo de donación para los dueños de perros que, de acuerdo con su veterinario, ofrecen voluntariamente el cuerpo de su perro que ha muerto por causas naturales o después de la eutanasia justificada por el veterinario”. dice  Enikő Kubinyi . Investigadores húngaros almacenan varias muestras de tejido en congeladores especiales. Paralelamente, se documenta minuciosamente el rendimiento cognitivo previo de los perros.

Este sistema permitió al equipo de investigación estadounidense-húngaro correlacionar datos histológicos y moleculares con parámetros de comportamiento.

Como resultado, se encontró una correlación positiva significativa entre Aβ42 y la edad en las tres regiones cerebrales examinadas (corteza prefrontal, corteza temporal, hipocampo/corteza entorrinal), por lo que cuanto mayor es el animal, mayor es el nivel de péptido en su cerebro. Los niveles cerebrales de Aβ42 también se asociaron con el grado de disfunción cognitiva. La asociación entre el deterioro cognitivo y los niveles de Aβ42 sugiere que un mecanismo similar al de los humanos subyace al deterioro cognitivo en los perros.

Cerebro
Imágenes: Enikő Kubinyi

La mayoría de los perros estudiados aún no se consideraban «demencia» según el cuestionario de deterioro cognitivo, pero los cambios de comportamiento menores pueden predecir el inicio del proceso, como en los humanos. En este contexto, los marcadores asociados con Aβ42 y otras enfermedades de Alzheimer también pueden detectarse años o incluso décadas antes de la aparición de los síntomas clínicos, según la investigación en humanos.

La asociación entre los niveles de Aβ42 en el cerebro canino y las puntuaciones cognitivas confirma que los perros con sus dueños son excelentes para modelar la diversidad genética y ambiental que puede desempeñar un papel importante en el desarrollo de algunas enfermedades, pero es imposible mapearlas en un entorno de laboratorio. Vale la pena involucrar a los perros en la investigación para prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer en el futuro. Por supuesto, esta investigación no solo puede ayudar a sanar a las personas, sino también ayudar a aumentar la vida útil saludable de nuestras mascotas.

Fuente: UNIVERSIDAD EÖTVÖS LORÁND