Los coronavirus pueden infectar a una amplia variedad de animales y son responsables de enfermedades humanas, incluidos los síndromes respiratorios agudos graves (SARS). Tanto el coronavirus del SARS (SARS-CoV) como el coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV)  son ß-coronavirus y presumiblemente se originan en murciélagos. Probablemente se adaptaron a otros huéspedes reservorios como civetas de palma asiáticas ( Paradoxurus hermaphroditus ) y camellos dromedarios ( Camelus dromedarius ). También se detectaron infecciones naturales por SARS-CoV en perros mapache ( Nyctereutes procyonoides ) que, entre otras especies candidatas, se han discutido como un posible huésped intermediario para la primera pandemia de SARS de 2002/2003 .

La pandemia actual de SARS-CoV-2 comenzó en Wuhan, China, a fines de 2019. Se encontraron parientes cercanos de SARS-CoV-2 en murciélagos y pangolines ( Pholidota spp ). Además, se reportaron infecciones indirectas a diferentes carnívoros (perros, gatos, leones, tigres y visones). Sin embargo, todavía se debate si la pandemia comenzó por una transmisión directa del ancestro del SARS-CoV-2 de murciélagos a humanos o a través de un huésped mamífero intermedio con una mayor adaptación. Tanto para el SARS-CoV como para el MERS-CoV, los hospedadores intermedios desempeñaron un papel crucial en la transmisión a los humanos. Sin embargo, hasta ahora no se ha identificado un huésped intermedio definido para el SARS-CoV-2, pero se discuten especies animales como pangolines, civetas de palma o perros mapaches. Aunque la pandemia es impulsada por la transmisión directa de persona a persona, los estudios de casos demuestran que las infecciones antropozoonóticas ocurrieron por el contacto de humanos infectados con animales de compañía y visones de granja criados para la producción de pieles en los Países Bajos, Dinamarca y España. También hay evidencia de infección zooantroponótica de humanos.

Se informaron infecciones naturales de perros mapaches con SARS-CoV, lo que indica un papel potencial en la epidemia anterior de SARS-CoV. De hecho, 14,14 millones de perros mapaches cautivos retenidos en China para la producción de pieles representan el 99% de la participación mundial. Sin embargo, no se han documentado infecciones experimentales de estos animales con SARS-CoV o SARS-CoV-2 bajo condiciones controladas y vigilancia serológica de perros mapaches en cautiverio o salvajes.

Los perros mapache ( Nyctereutes procyonoides) son criados en China para la producción de pieles y se sospechaba que eran posibles huéspedes intermediarios tanto del SARS-CoV6 como del SARS-CoV2. 

 

Perro mapache
Foto propiedad de: Pkuczynski

Un nuevo estudio sobre las granjas de perro mapaches  pone de manifiesto que son susceptibles y y transmiten eficazmente el SARS-CoV2 además de servir como hospedadores intermedios

En este estudio se demuestra la susceptibilidad de los perros mapache a la infección por SARS-CoV-2 después de la inoculación intranasal y la transmisión a animales de contacto directo. La rápida diseminación de virus de alto nivel, en combinación con signos clínicos menores y cambios patohistológicos, seroconversión y ausencia de adaptación viral resaltan el papel de los perros mapache como un potencial huésped intermediario. Los resultados son muy relevantes para las estrategias de control y enfatizan el riesgo de que los perros mapaches puedan representar un reservorio potencial de SARS-CoV-2. Los resultados apoyan el establecimiento de estrategias adecuadas de vigilancia y mitigación de riesgos para perros mapaches en estado salvaje y en cautiverio.

Cada vez hay más pruebas que respaldan el potencial de varias especies de carnívoros de infectarse por el SARS-CoV-2 como resultado de la transmisión antropozoonótica, lo que posiblemente provoque reinfecciones en los seres humanos. Por lo tanto, las especies de carnívoros silvestres, ya sean de vida libre o en cautiverio, también deben considerarse huéspedes intermediarios. Con la contribución sustancial de China a la producción mundial de pieles de más de cincuenta millones de animales por año, es concebible que los perros mapaches hayan jugado un papel hasta ahora inexplorado en el desarrollo de la pandemia, particularmente considerando la signos de infección muy leves, replicación y transmisión eficientes y estabilidad genética. Estos entornos con estrecho contacto entre animales y una interfaz obvia con los humanos favorecen la transmisión del SARS-CoV-2, como se observó en varios brotes de granjas de visones en los Países Bajos, Dinamarca y España.