Los peces pueden ser engañados con ilusiones visuales

Investigadores de la Universidad de Queensland han encontrado que el pez ballesta, una especie de la Gran Barrera de Coral, se deja engañar por las ilusiones visuales en la misma forma que los humanos.

“Demuestran situaciones como cuando nuestro cerebro no percibe las verdaderas propiedades de lo que estamos viendo, en términos de color, brillo, tamaño, forma y movimiento”, dijo en un comunicado Karen Cheney, autora de la investigación.

No está del todo claro por qué vemos ilusiones, pero hay algunas ideas diferentes. En general, se producen debido a los procesos en la retina o en las vías nerviosas cerca del cerebro, comenta.

Para ver si los peces percibirían ilusiones complejas de la misma manera que los humanos, Cheney y la estudiante Elisha Simpson llevó a cabo una “prueba de ilusión en los tonos de color de un cubo”.

En el experimento, que aún desconcierta a los observadores y no está explicado totalmente por la ciencia, un cuadrado naranja en la parte superior de un cubo se percibe como diferente de un cuadrado de color marrón en el lado del cubo, a pesar de que tienen en realidad el mismo color y brillo.

“Creemos que la ilusión se produce porque el marrón se percibe en la sombra y por lo tanto nuestro cerebro lo codifica como más oscuro que la parte naranja, que se percibe como fuera de la sombra”, dijo Cheney.

“Hemos probado si los peces también perciben este cambio en el tono de estos cuadros de colores, usando experimentos de comportamiento con un premio de comida. Fueron entrenados primero en acercarse y picotear en un cuadrado de color (naranja o marrón – que en realidad eran diferentes entre sí) para recibir un premio de comida.

“En la fase de prueba, los peces fueron presentados ante la ilusión en la que el naranja y el marrón son en realidad el mismo color (pero ellos perciben que es diferente), y los peces eligieron preferentemente el cuadro que era más similar al color para el que habían sido entrenados. “Esto indica que también ‘piensan’ que el objetivo es de color más claro y que perciben que los dos cuadros son diferentes”.

Cheney dijo que es interesante demostrar que los objetos ilusorios para especies no humanas se perciben de la misma manera como ocurre en los seres humanos. Dado que el procesamiento neuronal de los peces es menos complejo, es posible que al menos parte de sus mecanismos fundamentales para la percepción ilusoria tengan lugar al principio de la vía visual.

Los científicos han demostrado la capacidad de detectar las ilusiones de luminosidad en un número de especies, incluyendo mariposas, guppies y ahora, por primera vez, en una especie de gran barrera de coral.

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