El 87% de los europeos respondieron a una encuesta que los animales exóticos no deben mantenerse como mascotas.

Los ciudadanos de la UE de seis países apoyan abrumadoramente una mejor regulación del comercio de mascotas exóticas dentro de la UE, según una encuesta de opinión realizada por Savanta ComRes para Eurogroup for Animals y AAP Animal Advocacy and Protection.

Sin embargo, la nueva Estrategia de Biodiversidad de la UE para 2030, publicada la semana pasada, no incluye acciones claras para responder a estas preocupaciones y abordar el auge del comercio de especies exóticas.

Una abrumadora mayoría de los encuestados (87%) en todos los países encuestados está de acuerdo en que los animales exóticos no deben mantenerse como mascotas, que el comercio de animales exóticos debe estar mejor regulado (92%) y que la UE debe desempeñar un papel más importante en el tratamiento esos problemas (88%). Esta encuesta , la primera de su tipo, se realizó en Italia, Francia, Alemania, Finlandia, España y Polonia, pero el resultado muestra poca variación en las actitudes por país.

Según la industria europea de alimentos para mascotas , millones de animales exóticos se mantienen actualmente como mascotas en los hogares europeos, una tendencia creciente con consecuencias de largo alcance para el bienestar animal y los ciudadanos de la UE. Las especies animales exóticas no solo tienen necesidades extremadamente complejas que las hacen inadecuadas como mascotas, sino que también pueden ser vectores de enfermedades peligrosas y amenazan la biodiversidad local si escapan o son liberadas en la naturaleza.

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“Una clara mayoría de los europeos en los países investigados entiende que los animales exóticos no deben ser mantenidos como mascotas; no es en interés de los animales, los humanos ni la biodiversidad «, afirma David van Gennep, CEO de AAP. «Durante años, hemos estado tocando las puertas de los gobiernos en toda Europa, así como en Bruselas, para alertar a las autoridades sobre los graves riesgos de este comercio y mostrar cómo los intereses creados de un número muy pequeño de personas, el pasatiempo de mascotas exóticas -lobby, se estaban interponiendo en el camino de lo que la mayoría de los europeos probablemente querían. Ahora lo sabemos con certeza. La actitud pasiva de la Comisión Europea hacia este asunto es extremadamente preocupante «.

Los riesgos asociados con el comercio mundial de vida silvestre, incluidos los animales destinados al floreciente mercado europeo de mascotas exóticas, ahora se han vuelto dolorosamente claros con el brote mundial del COVID-19. Se cree que la pandemia actual se originó en la vida silvestre. Sin embargo, dentro de la Unión Europea todavía es perfectamente legal mantener, comerciar y transportar miles de especies de animales exóticos, incluidos los murciélagos, con poco o ningún control sanitario. En 2015, tres criadores de ardillas exóticas murieron en Alemania después de contraer una nueva cepa de virus borna vinculada a los animales. Esta cepa del virus fue descubierta más tarde en ardillas mantenidas en los Países Bajos.

 

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La encuesta de opinión también refleja un amplio consenso (92%) de que está mal capturar animales de la naturaleza para mantenerlos como mascotas. Para Reineke Hameleers, CEO de Eurogroup for Animals, esto también debería ser un llamado de atención para los responsables de la toma de decisiones de la UE: “Los europeos quieren un liderazgo fuerte de la UE para ayudar a proteger la biodiversidad global. La Comisión Europea debería demostrar que está escuchando a los ciudadanos de la UE al reprimir el comercio de mascotas exóticas como parte de la implementación de la nueva Estrategia de Biodiversidad de la UE «.

AAP y Eurogroup for Animals también están pidiendo una ‘Lista Positiva’ en toda la UE que indique qué especies de animales son seguras para ser mantenidas como mascotas, un instrumento de naturaleza preventiva, en lugar de los enfoques reactivos actuales utilizados en la mayoría de los miembros de la UE Estados Dicha lista ya se ha introducido con éxito en Bélgica y Luxemburgo y se está desarrollando en los Países Bajos.