¿Los ambientadores pueden afectar a la salud de la mascota?

¿Los ambientadores pueden afectar a la salud de la mascota?

Lo primero que aprendemos los padres es el concepto «peligroso para niños» o el famoso concepto de «mantener fuera del alcance de los niños» por la peligrosidad que conlleva el producto.

Como tutores de mascotas, debemos hacer lo mismo. Pero a diferencia de los niños, en lugar de ser una obligación temporal, es algo que tendremos que hacer a lo largo de toda la vida de nuestras mascotas.

Algunas de las cosas que hacemos para mejorar nuestro entorno, como la limpieza o el uso de ambientadores químicos, pueden representar un peligro para nuestros animales, ya sean peludos, con plumas o con escamas. Entonces, ¿los dueños de mascotas deben deshacerse para siempre de los aerosoles, complementos, velas, aceites o difusores?  Esa es una pregunta que no es tan fácil de responder. Sin embargo, hay algunas formas de ir a lo seguro al usar estos productos en el hogar.

Lamentablemente, algunas formas de ambientadores pueden ser bastante tóxicos, especialmente para los animales, y sin olvidarnos de los niños, que podrían ingerir las sustancias o no tener los medios para evitar las partes de la casa donde se han usado.

 

Los ingredientes que hacen que los ambientadores sean peligrosos para las mascotas

Según el Dr. Mahaney, uno de los principales infractores en la lista de ingredientes de la mayoría de los ambientadores son los compuestos orgánicos volátiles (COV). Los COV son sustancias químicas orgánicas que tienen una alta presión de vapor a temperatura ambiente. Esto hace que estos compuestos se conviertan fácilmente en gases o vapores desde una forma sólida o líquida. Esta transformación se llama volatilidad. En otras palabras, la volatilidad es la forma en que se supone que deben comportarse los ambientadores: disiparse en el aire, cambiando así su aroma.

Desafortunadamente, esta es la misma volatilidad que ocurre en las pinturas y barnices, los combustibles fósiles, el benceno, el formaldehído, los refrigerantes, los propulsores de aerosoles, el humo del cigarrillo y el proceso de limpieza en seco. No abrirías una lata de pintura en tu sala de estar para mejorar la calidad del aire, pero esto no está muy lejos de lo que sucede cuando sacas un ambientador.

Estas sustancias pueden causar una larga lista de enfermedades. Los efectos sobre la salud de los COV pueden incluir:

  • Irritación de ojos, nariz y garganta
  • Dolores de cabeza, pérdida de coordinación, letargo y náuseas
  • Daño al hígado, riñón y sistema nervioso central
  • Algunos COV pueden causar cáncer en animales; se sospecha o se sabe que algunos causan cáncer en humanos.

Y en un  estudio  publicado en Environmental Impact Assessment Review, las pruebas de los ambientadores y detergentes para ropa más vendidos “encontraron 133 VOC diferentes emitidos por los 25 productos, con un promedio de 17 VOC por producto. De estos 133 COV, 24 están clasificados como tóxicos o peligrosos según las leyes federales de EE. UU., y cada producto emitió al menos uno de estos compuestos. Para los productos «verdes», las emisiones de estos compuestos no fueron significativamente diferentes de los otros productos».

 

 

Alternativas naturales a los ambientadores: ¿Son los aceites esenciales más seguros?

Para la industria de los ambientadores, el último eslogan es «aceites esenciales». A pesar de este nombre que suena natural, estos productos no son del todo seguros. Los aceites esenciales también se definen como volátiles y, si bien estas sustancias se extraen de las flores, la corteza, las bayas, las raíces, las semillas y la madera, y tienen algunos efectos medicinales y positivos potenciales, aún pueden ser muy tóxicos para las personas y los animales, en particular cuando se utilizan indebidamente.

Los aceites esenciales, que se incluyen en muchos productos ambientadores, pueden ser muy tóxicos, especialmente para los gatos. Si simplemente necesita tener aceites esenciales en el hogar, asegúrese de que estén en un lugar donde sus mascotas no puedan tener contacto directo con ellos”, dice la veterinaria Dra. Jennifer Coates de Fort Collins, Colorado.

«Además, las aves son más sensibles a las posibles toxinas transportadas por el aire que otros animales, por lo que generalmente recomiendo un enfoque de ‘más vale prevenir que curar’ con el uso de ambientadores a su alrededor«.

Cuando se trata de usar estos productos cerca de nuestras mascotas, un poco de información es su mejor defensa. “Lea las instrucciones al costado de la botella y asegúrese de  rociar  la cantidad recomendada”, dice el Dr. Mahaney. “Cuando entras en una habitación que ha sido fuertemente rociada con ambientador, ¿qué le hace a tus ojos y pulmones? Si te está haciendo eso a ti, también le hará eso [o algo peor] a tus mascotas”.

 

Aceite esencial

 

Señales de una reacción tóxica a los ambientadores en las mascotas

Según el Dr. Mahaney, los efectos negativos de los ambientadores pueden aparecer inmediatamente o dentro de unas pocas horas o días después de su uso. Cuando los usa por primera vez, una mascota puede retirarse inmediatamente del área o acobardarse. Una mascota puede toser, estornudar, producir secreción por los ojos y/o la nariz, o sufrir vómitos, diarrea,  letargo o falta de apetito.

Los efectos a largo plazo también son posibles. El Dr. Mahaney dice: «Los gatos han tenido un aumento en el  asma felina  como resultado de vivir en hogares donde hay ambientadores, incienso y humo de cigarrillo, o incluso solo el aroma de los productos de limpieza».

Sin embargo, estos peligros no vienen solo del aire. También pueden ser causados ​​por la contaminación de donde caen los ambientadores, donde una mascota podría pisar, rodar o lamer, o por productos como champús y limpiadores de alfombras que están hechos específicamente para superficies.

“Si va a rociar algo que va a dejar un aroma, le sugiero que no le dé acceso a sus mascotas”, dice el Dr. Mahaney. «Si está limpiando, no quiere dejar un residuo significativo; podrían caminar sobre él y potencialmente lamerlo de sus patas».

 

Qué hacer si su mascota come un ambientador

Ingerir un ambientador puede ser incluso más peligroso que simplemente respirarlo. Cualquier producto de uso a largo plazo, como los ambientadores sólidos o enchufables, debe controlarse de cerca y se debe tener especial cuidado al desecharlos. . Si su mascota se inclina por tirar la basura, es posible que desee desechar los ambientadores gastados directamente en un recipiente de basura exterior.

“Si un animal ingiere un ambientador, me preocupa principalmente su efecto en el  sistema gastrointestinal  ”, dice el Dr. Coates. “Los ingredientes activos y/o el empaque pueden causar vómitos, diarrea, etc. Los efectos sistémicos también son posibles dependiendo de los químicos y las cantidades involucradas”. Y eso no se limita a los productos químicamente perfumados. “Los aceites esenciales no solo pueden afectar el tracto gastrointestinal, sino que también están asociados con problemas neurológicos como agitación, debilidad, inestabilidad y temblores en perros, y especialmente en gatos”.

“Cualquier cosa con una naturaleza fibrosa puede causar problemas digestivos, y algunos productos pueden absorberse a través del intestino delgado y llegar a la sangre”, explica el Dr. Mahaney.

En el caso de una verdadera emergencia que su mascota haya ingerido un ambientador o que empiece a comportarse de forma anómala, asegúrese de llevar a su mascota al veterinario lo más rápido posible.

 

Por David F. Kramer