Las citas veterinarias por vídeo podrían aumentar el acceso a la atención médica de los gatos

Las citas veterinarias por vídeo podrían aumentar el acceso a la atención médica de los gatos

La vida se volvió remota durante la pandemia de COVID-19. Las personas trabajaron, aprendieron a cocinar, conversaron con sus seres queridos y completaron innumerables otras tareas a través de video.

Algunos gatos incluso visitaron al veterinario virtual como parte de una investigación de la Universidad de California, Davis.

Un equipo de investigadores midió cómo reaccionaban los gatos a las citas en la clínica en comparación con las realizadas por cámara web para evaluar si la telemedicina podría aumentar el acceso a la atención para aproximadamente 45,3 millones de hogares aptos para felinos en los Estados Unidos.

La esperanza es que la telemedicina por video pueda ayudar a los dueños de gatos a cuidar mejor a sus mascotas y manejar problemas de salud o de comportamiento. También podría ser especialmente efectivo en áreas rurales con poco acceso a atención veterinaria.

“Los gatos tienden a no ver tanto al veterinario en comparación con los perros”, dijo Grace Boone, especialista asistente en epidemiología del bienestar animal del Departamento de Ciencia Animal. “La telemedicina puede llenar un vacío en la atención”.

Un viaje a la clínica veterinaria, que implica subirse a los transportines, viajar a la cita y exponerse a personas, mascotas y olores desconocidos, puede ser estresante y abrumador para los gatos y sus dueños, dijo Carly Moody , profesora asistente de ciencias animales que dirige el Laboratorio Epi de Bienestar Animal de UC Davis.

 

tuxedo cat on white textile

Signos de mayor estrés en las citas en el consultorio

El equipo trabajó con Front Street Animal Shelter en Sacramento para organizar simulacros de citas en persona. También establecieron reuniones de video usando cámaras web con esos mismos gatos. Las sesiones ocurrieron con dos semanas de diferencia. Treinta gatos y propietarios participaron.

En cada visita, las gatas recibían controles postoperatorios simulados como si hubieran sido esterilizadas. Los investigadores también documentaron la dilatación de las pupilas, la frecuencia respiratoria, el lamerse los labios y la posición de las orejas. En las sesiones en el hogar, los participantes levantaron a los gatos para inspeccionarlos visualmente y contaron sus respiraciones. Se registraron todas las citas y se tomaron fotos de los ojos de gato para medir las pupilas.

 

Gatos veterinario

 

 

La investigación encontró que los gatos respiraban más, tenían una mayor dilatación de las pupilas y posiciones de las orejas más negativas durante los exámenes en persona en comparación con las evaluaciones en el hogar, lo que indica un mayor estrés y excitación.»Estos resultados respaldan la idea de que las citas por video podrían ayudar a reducir el estrés que rodea a las citas veterinarias en los gatos», dijo Boone.Las evaluaciones en el hogar podrían reflejar mejor los problemas de salud y comportamiento porque los gatos son tanto depredadores como presas, lo que significa que no quieren mostrar vulnerabilidades. Pueden estar enfermos y no parecer que algo anda mal.

Estar cómodo en casa podría reflejar mejor cómo se siente un gato o si tiene dolor.El comportamiento es contextual. Un animal podría cojear en casa pero ocultar signos de dolor en un entorno desconocido. “Puede que entren en la clínica y se vean bien”, dijo Boone. “Puede ser mejor verlos en casa”.

Los propietarios también fueron encuestados antes y después de las citas para medir sus sentimientos. Los propietarios calificaron las sesiones en persona de manera más negativa que las citas por video.“Las personas están menos estresadas durante la cita si están en casa”, dijo Moody.

La telemedicina podría ser efectiva para consultas de rutina o preguntas rápidas, evitando que los propietarios tengan que ausentarse del trabajo o preocuparse por el transporte. “Es una estrategia para ayudar a apoyar más a los propietarios”, dijo. «A menudo se usa para dar consejos: ‘¿Tengo que entrar?'».La investigación fue apoyada por una subvención de Maddie’s Fund y la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales.

Un esfuerzo separado pero relacionado del equipo encuestó a 1300 estadounidenses sobre sus pensamientos sobre la telemedicina. Esas respuestas están siendo evaluadas. También se debe realizar una investigación adicional que mida las respuestas de los gatos a diferentes tipos de citas, dijeron los investigadores.

Autora: Fuente: Universidad California Davis