Las aves silvestres aprenden a evitar presas tóxicas observando a los demás

Las aves silvestres aprenden a evitar presas tóxicas observando a los demás

¿Cómo saben los depredadores que deben evitar las presas tóxicas de colores brillantes? Una colaboración de investigadores ha puesto a prueba la teoría de la información social en un sistema confiable del mundo real para encontrar la respuesta, copiando lo que otros comen o no comen.

Un equipo internacional de investigadores de Finlandia, Nueva Zelanda, Colombia y el Reino Unido ha proporcionado la primera evidencia de que las aves silvestres pueden aprender a evitar presas desagradables al observar lo que comen otros.

“Sabemos desde hace mucho tiempo que los depredadores, como las aves, asocian señales de advertencia de colores brillantes con el peligro de comerse ciertos tipos de presas. Sin embargo, nunca hemos podido demostrar en la naturaleza cómo los depredadores se enteran de estos anuncios aposemáticos de presas. Si los depredadores no reconocen la señal, entonces la presa es muy vulnerable a los depredadores ingenuos. Este es un gran problema al que se enfrentan las presas cada año cuando llegan los depredadores juveniles. Dado que el aposematismo es de naturaleza generalizada, queríamos resolver este problema en un entorno del mundo real ”, explica una de las autoras principales, Rose Thorogood , ahora en la Universidad de Helsinki.

 

Aves

 

En el sitio de campo establecido de Madingley Wood en Cambridgeshire, Reino Unido, Liisa Hämäläinen , una estudiante de doctorado en la Universidad de Cambridge, utilizó una combinación innovadora de experimentos de campo y análisis de redes sociales para investigar la capacidad de transmisión de información social entre los depredadores de aves e identificó posibles implicaciones. para la coevolución depredador-presa. Los resultados del equipo ofrecen soluciones a problemas evolutivos en la dinámica depredador-presa y respaldan las predicciones teóricas de la teoría del aprendizaje social. Pero de manera más amplia, la investigación habla del papel de la información social en medio de la poderosa dinámica de la ecología y la evolución y, por lo tanto, abre la puerta a nuevos estudios en otros sistemas coevolutivos.

Según este experimento, una vía es el aprendizaje social. Los investigadores instalaron pares de comederos para pájaros dentro del sitio de campo de Madingley Wood. Un comedero dispensaría hojuelas de almendras teñidas de colores brillantes que quedaron naturalmente sabrosas (presas indefensas). El otro dispensaría hojuelas de almendras de diferentes colores con aditivos para hacerlas repugnantemente amargas (presa aposemática). El herrerillo común ( Cyanistes caeruleus ) y el carbonero común ( Parus major ) podrían reunirse alrededor de los comederos y elegir su alimento, pero también observar los intentos de alimentación de otros.

Entre las sesiones experimentales, los comederos distribuyeron hojuelas de almendras sin colorear. Durante este tiempo, los investigadores utilizaron RFID para registrar las visitas de los depredadores a los comederos. Will Hoppitt, un consultor estadístico de la Universidad Royal Holloway de Londres, luego generó una red social basada en la probabilidad de que los individuos forrajeen juntos, y comparó esto con los patrones observados en las elecciones de almendras de colores de las aves.

 

Aguila

 

El análisis mostró que las aves podían aprender a evitar las almendras amargas en ocho días, siendo los adultos más rápidos en aprender que los juveniles. Es importante destacar que la información sobre las almendras amargas pareció fluir a través de los vínculos sociales previstos, especialmente de adultos a jóvenes. Esto ofrece una solución al problema de los depredadores ingenuos, ya que pueden aprender observando el comportamiento de los demás en lugar de mediante prueba y error. De este modo, se reducen las presiones de selección ejercidas sobre su presa aposemática.

”Estos resultados amplían enormemente el estado actual de nuestro conocimiento adquirido al estudiar el aprendizaje de los depredadores en condiciones controladas de laboratorio. Demuestra que las interacciones sociales tanto dentro como entre especies permiten que los depredadores aprendan muy rápidamente y, a su vez, permiten que los tipos de presas aposemáticas persistan a lo largo de generaciones de depredadores ingenuos. Esto pone de relieve que es probable que la transmisión de información social desempeñe un papel fundamental en la ecoevodinámica y en muchos otros sistemas coevolutivos, incluidas las relaciones huésped-parásito y planta-polinizador. Es emocionante ver lo que podemos encontrar en otros campos a medida que profundizamos en la comprensión de las capas sociales de los procesos coevolutivos ”, resume Thorogood.

La colaboración internacional fue encabezada por Liisa Hämäläinen y Rose Thorogood en la Universidad de Cambridge (ahora en la Universidad Macquarie y la Universidad de Helsinki, respectivamente), ha publicado recientemente una visión pionera en la capa social en red de la eco-evo dinámica utilizando un método de larga data. sistema de campo. La colaboración reúne experiencia en redes sociales, dinámica coevolutiva y trabajo de campo de toda Europa.

Artículo original:

Hämäläinen, L., Hoppitt, W., Rowland, HM, Mappes, J., Fulford, AJ, Sosa, S., Thorogood, R. La transmisión social en la naturaleza puede reducir la presión de depredación sobre nuevas señales de presa. Nat Commun  12,  3978 (2021). https://doi.org/10.1038/s41467-021-24154-0 (acceso abierto)

 

Fuente: Universidad de Helsinki