La personalidad del propietario y el bienestar mental asociados con el apego entre humanos y mascotas

man in front of brown dog in woods

Un estudio de la Universidad de Helsinki ha demostrado que los rasgos de personalidad y el bienestar mental tanto de los dueños como de las mascotas afectan su relación. Los resultados son significativos, ya que el vínculo de apego entre dueño y mascota impacta considerablemente en la vida que comparten.

Investigadores de la Universidad de Helsinki han recopilado datos sobre los rasgos de personalidad de miles de perros, gatos y sus dueños para explorar el vínculo entre dueño y mascota. Los datos abarcan alrededor de 2.500 dueños de mascotas y 3.300 mascotas.

Las relaciones entre humanos y mascotas, como las que existen entre humanos, se pueden describir examinando dos dimensiones del apego inseguro: ansiosa y evitativa. Se pueden observar diferencias individuales entre estos dos estilos de apego en términos de necesidades respectivas de proximidad e independencia. El dueño de una mascota con apego ansioso tiene una mayor necesidad de proximidad y le preocupa perder a su mascota. Por el contrario, el dueño de una mascota con apego evasivo anhela un alto grado de independencia y teme la pérdida de autonomía personal.

 

Gato con dueño

 

Primer estudio de este tipo para profundizar en el papel de la personalidad de las mascotas

Además de investigar el papel de la personalidad del propietario en el estilo de apego, esta fue la primera vez que los investigadores consideraron los rasgos de personalidad de los objetos de apego, es decir, las mascotas. Se examinó la importancia del bienestar mental tanto para los dueños como para las mascotas. Para el primero, los investigadores examinaron síntomas de ansiedad y depresión, estrés y satisfacción con la vida. El bienestar mental de perros y gatos se estudió explorando rasgos de comportamiento no deseados, que reflejan fenómenos similares a los desafíos del bienestar mental humano.

 

woman holding dog while sitting on sofa

 

Bienestar mental de ambas partes visible en el tipo de vínculo de apego

El estudio encontró que los dueños de perros y gatos con puntuaciones más bajas de bienestar mental estaban más apegados a sus mascotas. En los dueños de perros, tales puntuaciones también se asociaron con un estilo de apego evitativo. El pobre «bienestar mental» de los perros, es decir, el comportamiento no deseado, se asoció con ambos estilos de apego: agresión y comportamiento similar al TDAH con dueños con apego evitativo, y comportamiento de miedo con dueños con apego ansioso.

«Los dueños con apego evasivo quizás no ofrezcan suficiente seguridad a su perro en situaciones amenazantes, lo que puede provocar miedo y comportamiento agresivo», dice la investigadora doctoral Aada Ståhl . Estos dueños también pueden participar en menos actividades compartidas con su perro, lo que a su vez se asocia con la impulsividad en los perros. Además, es posible que la dirección de la causalidad sea la opuesta; en otras palabras, que el comportamiento no deseado en un perro pueda contribuir a un apego inseguro, aumentando la necesidad de independencia o proximidad del dueño.

 

Gato con su dueño

 

La personalidad de perros y gatos influye en el apego inseguro

Los rasgos de personalidad de los dueños de perros y gatos y sus mascotas se asociaron con ambos estilos de apego inseguro. El neuroticismo del propietario, en particular, se asoció con un estilo de apego ansioso.

“El rasgo de personalidad del neuroticismo se caracteriza por la inestabilidad en la expresión de emociones, reflejando inseguridad, ansiedad y detección de amenazas. Esto puede explicar la asociación, dado que la ansiedad por el apego refleja la sensibilidad a experimentar emociones negativas en el contexto de la relación”, señala Ståhl.

Además, los dueños de gatos más activos y, por el contrario, los dueños de gatos más concienzudos estaban más ansiosos. Entre los dueños de perros, los más neuróticos, agradables y extrovertidos tenían menos apego evasivo a sus perros. En general, los perros y gatos más sociables con los humanos tenían menos dueños con apegos evasivos.

«En otras palabras, la tendencia de la mascota a buscar proximidad e interacción en una relación se asoció con una tendencia similar en el dueño», señala Ståhl.

 

 

photo of man hugging tan dog

 

Una comprensión más profunda de la conexión entre el dueño y la mascota ayuda a promover el bienestar de ambos

El vínculo de apego entre dueño y mascota impacta considerablemente en la vida que comparten. Investigaciones anteriores han demostrado, por ejemplo, que el estilo de apego afecta el tipo de cuidado que el dueño brinda a su mascota.

“Lo que hizo que este proyecto fuera único fue que involucró tanto a perros como a gatos y a sus dueños. Necesitamos una comprensión más profunda de las conexiones entre los dueños y las mascotas y los factores asociados para que podamos, por ejemplo, ayudar a las personas a tomar mejores decisiones al adquirir una mascota. Es importante reconocer que adquirir una mascota mientras se experimenta un bienestar mental deficiente no necesariamente cumple con las expectativas de mejorarlo. Por otro lado, los resultados sugieren que las intervenciones dirigidas a la conducta problemática de los perros podrían ser beneficiosas si la atención se centrara no sólo en cambiar el comportamiento de las mascotas, sino también en tener en cuenta los factores del estilo de apego del dueño”, explica el profesor Hannes Lohi .

El estudio fue parte de un proyecto más amplio del grupo de investigación de Lohi, que explora la relación dueño-mascota y su importancia para el bienestar. Un estudio en curso asociado con el proyecto investiga las experiencias de los propietarios cuando eran cachorros.

 

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