Según una nueva investigación los dueños de animales frecuentemente se informan  sobre sus preocupaciones relacionadas con el cuidado de sus animales durante la pandemia.

El estudio, realizado por la Universidad de York, también reveló que los propietarios habían aumentado su aprecio por sus animales durante la primera fase de encierro. Con frecuencia se expresó la noción de que las personas «no podrían vivir sin» sus animales y que eran un «regalo del cielo» o un «salvavidas» en la pandemia.

El estudio ha estado investigando el papel de los animales como fuentes de apoyo físico y emocional durante la pandemia. Se estima que más del 40 por ciento de los hogares del Reino Unido poseen al menos un animal.

Hubo consenso entre los participantes en que los animales de compañía constituían una fuente confiable de apoyo, proporcionando amor incondicional, afecto y compañía. Con frecuencia se percibía que los animales podían mejorar el estado de ánimo, reducir el estrés y ayudar a las personas a sobrellevar en general la fase de bloqueo del COVID-19. Sin embargo, el estudio también mostró que la propiedad de animales puede generar preocupaciones importantes que podrían haber superado los beneficios en algunos casos.

 

Perro con dueña

 

Percepciones que tuvieron los participantes de la encuesta

La Dra. Elena Ratschen  del Departamento de Ciencias de la Salud  dijo: “Los hallazgos complementan y amplían los conocimientos previos sobre el impacto de la interacción entre humanos y animales con animales de compañía y con otros animales”.

La Dra. Emily Shoesmith,  también del Departamento de Ciencias de la Salud, agregó: “Lo que fue interesante fue que muchos propietarios percibieron que su animal los ayudaba a sobrellevar la primera fase de encierro, ofreciendo una fuente importante de apoyo emocional. Sin embargo, las preocupaciones y preocupaciones relacionadas con el cuidado de su animal durante este tiempo se informaron con frecuencia y es probable que hayan exacerbado los sentimientos de estrés para el propietario ”.

Casi 6.000 personas en todo el Reino Unido participaron en la investigación que hizo a los participantes una serie de preguntas durante el primer encierro, incluidos los resultados relacionados con la salud mental, el bienestar y la soledad; el vínculo humano-animal y las interacciones humano-animal.

El elemento final de la encuesta invitaba a respuestas de texto libre, lo que permitía a los participantes describir cualquier experiencia de sus relaciones entre humanos y animales durante la primera fase de bloqueo. Se identificaron cuatro temas principales, que incluyen: el impacto positivo de la propiedad de animales durante la fase de encierro de Covid-19, las preocupaciones relacionadas con la propiedad de animales, el dolor y la pérdida de un animal durante el encierro de Covid-19 y el impacto de relacionarse con personas que no sean de compañía. animales.

Algunos participantes dijeron que sus animales los ayudaron a sobrellevar las condiciones de salud mental. Una de las encuestadas dijo que su perro me ayudó a “mantener bajos mis niveles de ansiedad hablando con ella cuando salgo y rompiendo mi enfoque en cualquier cosa negativa. Me aterroriza contraer COVID-19, pero tener al perro me mantiene mental y físicamente mejor en el entorno actual «.

Otro encuestado describió cómo las diferentes especies animales proporcionaron apoyo emocional de diferentes maneras: “Todos mis animales me han ayudado a mantenerme motivado, tranquilo y feliz durante este tiempo, no solo el más cercano a mí. Las diferentes especies tienen diferentes cualidades: el perro es un compañero cercano, pero los reptiles son interesantes y calmantes de observar y los conejillos de indias son entretenidos. Las tareas generales de cuidado de mascotas dan propósito y estructura a mi día «.

 

 

Angustia

Otras personas informaron que sus animales pudieron brindar un apoyo emocional único como resultado de su capacidad para responder a sus dueños de manera intuitiva, especialmente en momentos de angustia. Un participante dijo: “Mi whippet realmente se ha dado cuenta de esto, permanece a mi lado constantemente y alimenta y refleja mis emociones. Está muy atento a mis necesidades y me presta mucha atención y afecto «.

Muchos participantes también comentaron que la propiedad de animales fomentaba y promovía la actividad física, especialmente para los dueños de perros y caballos. Un encuestado dijo: “Mis perros significa que salgo todos los días a hacer ejercicio. Sin ellos, no creo que saldría en absoluto durante este tiempo «.

Sin embargo, varios participantes expresaron que a pesar del vínculo con su animal, esto no reemplazaba el contacto social humano, que había sido considerablemente restringido durante la fase de encierro. Una persona dijo: “Mis perros y gatos no son un reemplazo del contacto humano, lo que echo mucho de menos. Pero han sido una distracción bienvenida y me han dado algo en lo que concentrarme y me han impedido sentirme tan solo «.

Varios participantes también describieron aspectos negativos de la propiedad de animales durante el encierro. Los propietarios expresaron que a menudo estaban preocupados o preocupados por varios elementos de la propiedad, incluida la posibilidad de que los animales portaran el virus Covid-19, el acceso a la atención veterinaria, el cuidado de sus animales y la preocupación de que su animal experimente problemas relacionados con la separación al regresar a trabajo. Era evidente que estas preocupaciones a menudo exacerbaban el estrés en los participantes debido a las responsabilidades y al posible costo financiero adicional de tener un animal.

La organización de cuidados alternativos para un animal mientras el propietario trabajaba fuera del hogar se citó a menudo como una preocupación de la propiedad animal. Muchas personas, principalmente dueños de perros, notaron que el cuidado de animales que estaba disponible antes del encierro había sido restringido desde entonces, y esto había provocado sentimientos de ansiedad. Algunos participantes sugirieron que sería beneficioso que el cuidado de los animales fuera fácilmente accesible para los trabajadores clave en el contexto de un aumento de las horas de trabajo.

Preocupación

Debido a la incertidumbre financiera, los participantes expresaron su preocupación por la compra de alimentos para mascotas y otras necesidades o les preocupaba poder brindar atención médica si fuera necesario y mantener el seguro de su animal. Un encuestado dijo: “Me preocupa su salud y bienestar durante estos tiempos, con la preocupación por las dificultades económicas si el trabajo se vuelve más escaso. Son miembros importantes de nuestra familia «.

También hubo una sensación generalizada de que las interacciones con la vida silvestre y el contacto frecuente con la naturaleza tenían un impacto positivo en la salud mental. Algunos participantes sugirieron que ver a un animal en su entorno natural brindaba oportunidades para distraerse de sus sentimientos internos de angustia debido a la pandemia.