Cuando se administra por vía oral, el aditivo produce un aroma a menta que mejora el aliento de los perros, dijo el inventor Eric Lyons , quien desarrolló la tecnología con el co-inventor David Baltrus . Ambos son profesores asociados de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida, Facultad de Ciencias Vegetales .

«Las aplicaciones de la invención son vastas», dijo Lyons. «Nuestro plan es que eventualmente encuentren un hogar entre todo tipo de golosinas para mascotas, alimentos y productos para el cuidado bucal».

Otros productos, como pastas de dientes y golosinas para masticar, usan sabores y aromas para cubrir el mal aliento. Cuando la cepa bacteriana inofensiva desarrollada por Lyons entra en la boca de un perro, las bacterias permanecen durante aproximadamente dos horas y producen un olor agradable. Las bacterias podrían incorporarse en golosinas, masticables y alimentos especialmente formulados para perros, lo que los hace fáciles de usar, dijo Lyons.

 

Shiba-Inu

 

«Estamos trabajando para mejorar la eficacia de la duración del producto hasta ocho o 12 horas, y queremos desarrollar otras ofertas de aromas», dijo.

Con su experiencia en genómica y evolución de la genómica, Lyons gestiona grandes proyectos de investigación en el Instituto BIO5 de la universidad , incluido el programa CyVerse de 115 millones de dólares , que aplica sistemas computacionales a la investigación biológica.

Él y el profesional de desarrollo empresarial Scott Zentack, que tiene experiencia en ingeniería y operaciones en varias industrias y ha ocupado puestos de liderazgo corporativo en ventas, marketing y finanzas, idearon el proyecto de mascotas para conquistar la halitosis canina mientras estaban sentados alrededor de una fogata con sus perros.

«Pensamos que con todo el conocimiento disponible para los científicos, ahora podemos modificar las bacterias en el laboratorio», recordó Lyons. «¿Por qué no pudimos producir una bacteria que haga que el aliento de un perro huela mejor?»

Él y Baltrus procedieron a desarrollar la cepa examinando cientos de bacterias que se encuentran en la boca de los perros, identificando 20 que eran inofensivas y fáciles de modificar. Sintetizaron construcciones de ADN, que codifican enzimas para producir olores de menta o pera, y colocaron esos programas genéticos en las bacterias seleccionadas, eligiendo las que funcionaron mejor para un mayor desarrollo y optimización.

 

Boca de perro

 

Con la ayuda de Tech Launch Arizona , o TLA, la oficina de comercialización de la universidad, los dos cofundaron una startup, uPetsia, para comercializar la nueva tecnología, aprovechando el conocimiento científico de Lyons y la experiencia industrial de Zentack.

uPetsia está realizando pruebas de productos y trabajando con socios de la industria para desarrollar métodos para integrar la tecnología en los alimentos para mascotas existentes.

El equipo está considerando expandir su tecnología para incluir otras mascotas, pero los perros y sus dueños son el primer mercado objetivo.

«Esperamos que los ensayos futuros puedan ayudar a que el producto pase de un aditivo que solo cura el mal aliento en los animales domésticos a uno que pueda prevenir la caries dental y otras enfermedades orales», dijo Lyons.

 

Autor: Eddie San Juan, Tech Launch Arizona