Los expertos en comportamiento y bienestar felinos de la Universidad de Nottingham Trent también descubrieron que prestar mucha atención al comportamiento y el lenguaje corporal de los gatos y pensar en dónde acariciarlos era clave para mejorar las interacciones entre gatos y personas.

Desarrollaron un conjunto simple de pautas de interacción y descubrieron que cuando se seguían, los gatos tenían menos probabilidades de comportarse de forma agresiva con las personas y también eran más afectuosos.

La Dra.Lauren Finka de la Universidad de Nottingham Trent , investigadora principal del estudio, trabajó en colaboración con la organización benéfica líder en bienestar animal Battersea para desarrollar una guía para los propietarios y el personal de criaderos para abordar el hecho de que muchas personas luchan por reconocer cuándo los gatos pueden no disfrutar de ser acariciados.

La guía y el consejo siguen un acrónimo simple de ‘CAT’ que alienta a las personas a brindarle al gato opciones y control (C), prestar atención (A) al comportamiento y lenguaje corporal del gato y pensar en dónde están tocando (T) al gato.

 

Gato maulland

 

Los gatos no tienen la reputación de ser las criaturas más táctiles, y varios estudios sugieren que la agresión hacia las personas no es infrecuente, particularmente durante las interacciones sociales entre los gatos y sus dueños. En uno de estos estudios, casi la mitad de los propietarios informó de agresión a los gatos.

Según el Dr. Finka, brindarle al gato opciones y control es clave para garantizar que se sienta feliz y cómodo durante las interacciones. Esto incluye ofrecer suavemente una mano al gato y dejar que decida si quiere interactuar o no, lo que generalmente se indica frotando contra la mano de la persona. Los dueños deben permitir que el gato se aleje si así lo desea, y no tener la tentación de levantarlo o seguirlo, ya que esto le quita el sentido de control al gato.

Las personas también deben prestar mucha atención a las reacciones de comportamiento de sus gatos: si giran la cabeza o se alejan durante la interacción, sus orejas giran o se aplanan, sacuden la cabeza o se lamen la nariz, el pelaje a lo largo de su espalda parece ‘ondular’ o su cola ‘agita’ rápidamente y luego tómelos como señales de que el gato puede necesitar un pequeño descanso de las caricias. De manera similar, si el gato se queda un poco quieto, deja de ronronear o frotarse contra usted, de repente comienza a acicalarse o gira bruscamente la cabeza para mirarlo, entonces es poco probable que reciba más caricias.

Y en términos de dónde a los gatos les gusta que los acaricien, la mayoría de los gatos amigables preferirán la base de las orejas, alrededor de las mejillas y debajo de la barbilla. Generalmente es recomendable evitar la barriga y la base de la cola y tener cuidado al acariciar el lomo, aunque cada gato tendrá preferencias individuales, por lo que la clave es prestar mucha atención a cómo responde cada gato cuando se tocan estas áreas.

Como parte del estudio, el equipo monitoreó las breves interacciones de los participantes con 100 gatos alojados en el criadero del centro de Battersea en Londres, estudiando el comportamiento y la postura de los gatos. Cada participante interactuó con seis gatos, tres antes de recibir capacitación sobre las pautas ‘CAT’ y tres después.

 

Acariciar gatos

 

Descubrieron que era mucho menos probable que los gatos mostraran signos de incomodidad o se comportaran de manera agresiva cuando las personas seguían las pautas de ‘CAT’. Los gatos eran menos propensos a silbar, golpear o parecer ansiosos o frustrados durante las interacciones con los participantes. Los gatos negaban con la cabeza, agitaban la cola y giraban o aplanaban menos las orejas y era menos probable que se acicalaran rápidamente, se «congelaran» o adoptaran una postura agachada o tensa.

Los mismos gatos también eran más propensos a mostrar comportamientos amistosos hacia los participantes y a parecer más cómodos durante las interacciones que ocurrieron después del entrenamiento, encontraron los investigadores. Los gatos se frotaban contra los participantes y «agitaban» la cola con más frecuencia, mantenían sus orejas en una posición «hacia adelante» o «neutral», «amasaban» con las patas y también olfateaban a las personas durante más tiempo.

A pesar de la popularidad mundial de los gatos como animales de compañía y su creciente inclusión en las ‘intervenciones asistidas por animales’ y el turismo basado en animales, como los cafés para gatos, se han realizado pocas investigaciones para comprender cómo los gatos prefieren interactuar con ellos, lo que inadvertidamente puede estar comprometiendo su bienestar.

Las pautas están destinadas a ser simples pero efectivas para ayudar a mejorar la comodidad y el bienestar de los gatos durante las interacciones con las personas, así como a reducir el riesgo de lesiones humanas. Están diseñados para ser genéricos y, por lo tanto, podrían usarse en cualquier contexto en el que las personas acaricien e interactúen con gatos, ya sea en el hogar, en un centro de reubicación o durante eventos organizados de manera más formal, como las intervenciones asistidas por animales.

«Los resultados demuestran una clara preferencia entre los gatos por un enfoque más ‘sin manos’ para las caricias, lo que en última instancia les permite tomar la mayor parte de las decisiones», dijo el Dr. Finka, especialista en comportamiento y bienestar de los gatos en la Escuela de Animales, Rural de la Universidad de Nottingham Trent. y Ciencias Ambientales.

Ella dijo: “Los gatos no son necesariamente conocidos por ser demasiado expresivos cuando se trata de comunicar cómo se sienten. Esto a menudo puede causar problemas durante las caricias porque muchos gatos pueden sentirse un poco incómodos a veces, pero esto no es algo que siempre sea fácil de detectar para nosotros.

 

Gato patas arriba

 

“Estas sencillas pautas de ‘CAT’ están diseñadas para garantizar que los gatos nunca se sientan abrumados durante las caricias y que las personas sean conscientes de dónde, cómo y cuánto acarician a los gatos. También alientan a las personas a estar atentas a algunos signos de comportamiento sutiles clave de incomodidad del gato y a responder en consecuencia a ellos, en lugar de esperar hasta que el gato se comporte de manera agresiva antes de darle un descanso.

“Las pautas están diseñadas para ser adecuadas para todos los gatos porque fomentan un enfoque flexible basado en cómo el gato está respondiendo en tiempo real, asegurando que las interacciones satisfagan las necesidades y preferencias de cada individuo. Por ejemplo, aplicar las pautas con algunos gatos puede significar no tocarlos en absoluto, porque el gato elige no participar, mientras que para otros puede implicar una sesión completa de abrazos porque el gato sigue pidiendo más «.

La Gerente de Bienestar Felino de Battersea, JoAnna Puzzo, agregó; “Si bien cada gato tiene una personalidad maravillosamente única, a menudo comparten similitudes fundamentales, como muestra este nuevo estudio. Los gatos pueden ser increíblemente sutiles cuando expresan sus gustos y disgustos y, como resultado, su comportamiento puede ser malinterpretado o ignorado por completo. Al usar estas nuevas pautas simples pero efectivas de ‘CAT’, los propietarios podrán comprender mejor cómo se siente su gato y adaptar la forma en que interactúan para asegurarse de que su mascota esté feliz y relajada.

“Colaborar con el Dr. Finka y la Universidad ha sido una experiencia invaluable para Battersea. Los hallazgos del estudio serán de gran beneficio no solo para los gatos bajo nuestro cuidado y los dueños que nos buscan en busca de consejos sobre el cuidado de las mascotas, sino también para los millones de gatos domésticos en todo el Reino Unido y más allá «.

La investigación se publica en la revista Frontiers in Veterinary Science .

 

Fuente: Nottingham Trent Unisversity