Hace poco una seguidora de nuestro portal nos solicitaba información sobre si las pulgas pueden transmitir enfermedades a las personas. Respondimos a su pregunta, pero creemos conveniente hacerlo más en detalle para que todos nuestros seguidores dispongan de esta información sobre animales y su relación con los ectoparásitos ya que pueden ser una fuente de infecciones para nuestras mascotas si no se les controla a tiempo.

Perro y gato juntos

¿Qué es un ectoparásito? 

Un ectoparásito o parásito externo es aquel que vive a expensas de otro animal, perro, gato, conejo, etc. Los parásitos hematófagos son aquellos que se alimentan de sangre. Se extienden sobre la piel de nuestro «peludo» y en los meses de más calor es cuando más prevalencia tienen.

Hay dos tipos de parásitos:

  • Subclase Acari: garrapatas y ácaros (causantes de la sarna)
  • Subclase Insecta: pulgas, piojos picadores y masticadores, flebotomos, mosquitos y moscas

Enfermedades que pueden transmitir los parásitos externos

Las enfermedades que pueden transmitirnos los animales a los humanos o a la inversa (de hombre a animal) se les llama «zoonosis».

Vamos a ver una por una que enfermedades pueden transmitir estos incordiosos visitantes y en este primer artículo analizaremos a las «pulgas».

Pulgas

Las pulgas son insectos sin alas. Los ejemplares adultos miden de 1 a 6 mm de longitud. Para poder vivir las pulgas necesitan un ambiente cálido y húmedo, de lo contrario no pueden desarrollarse. Se aprovechan de su generoso huésped hasta que mueren ya que nunca lo abandonan. Su esperanza de vida es de hasta 115 días en su huésped, mientras que si está fuera de él, solo sobreviven un par de días como mucho.

Las pulgas pueden transmitir las siguientes enfermedades:  Dipilydium caninun,  Dermatitis Alérgica a la Picadura, Bartonella henselae (enfermedad del arañazo de gato = bartonellosis), Bartonella vinsoniiy  Rickettsia felis.

La saliva de la pulga, posee sustancias que pueden inducir a una reacción alérgica, es lo que se conoce como Dermatitis Alérgica a la picadura de pulga (DAPP). Como consecuencia del mordisqueo, lamido y rascado de los «peludos» aparecen alteraciones en la piel que se manifiestan con eritemas, enrojecimiento de la epidermis, falta de pelo y lesiones costrosas.

 

Pulgas en gatos

¿Cómo se puede proteger a nuestro perro o gato contra las pulgas?

En el mercado existen un gran número de productos antiparasitarios para luchar contra estos minivampiros. Desde pipetas, sprays, collares antiparasitarios y champús antiparasitarios como medida de apoyo. Es importante seguir las recomendaciones del veterinario en las pautas de desparasitación y nunca utilizar los productos de perros para gatos porque son extremadamente tóxicos y pueden provocar la muerte de nuestro gato. Asimismo si utilizamos un collar antiparasitario debemos cortar la parte que no quede sujeto por la hebilla, la parte que sobra no debe quedar colgando porque el animal puede ingerirlo y resultar muy nocivo para su salud. Por otro lado los collares con amitraz no deben ser puestos en animales con edad inferior a tres meses, ni en perras gestantes. Hay collares antiparasitarios especiales para los cachorros.

¿Las pulgas pueden transmitir enfermedades a los humanos?

Sí pueden transmitir enfermedades al hombre. Las pulgas pican a los humanos normalmente en las extremidades inferiores, piernas y tobillos son sus ámbitos preferidos, aunque también pueden darse en codos y axilas. Su picadura sigue una senda tres o cuatro picotazos en línea y se distinguen porque tienen un halo rojo y un punto blanco en el medio. Causan mucho picor y enrojecimiento en la zona, pudiendo llegar a inflamarse todo el área. También es frecuente que aparezca fiebre. Es importante no rascarse porque se puede producir una infección, lavar la zona con agua y jabón, después aplicar hielo y por supuesto ir al médico.

Estas son las enfermedades que nos pueden transmitir:

  • Enfermedad del arañazo del gato: la bacteria causante de esta enfermedad es la Bartonella henselae, que como hemos visto puede transmitir la pulga con su picadura y pasa al hombre cuando es arañado o mordido por el gato. Varios días después se desarrolla una ampolla o bultito (lesión de inoculación) y aparece una inflamación de los ganglios linfáticos que es el síntoma principal de esta enfermedad. También puede aparecer fiebre (generalmente inferior a 38,3ºC), dolor de cabeza, pérdida de apetito, dolor de garganta, fatiga, erupciones, y malestar general. Suele darse en personas por debajo de veinte años. Cabe subrayar que no se transmite de humano a humano.
  • Dependiendo de la zona del mundo donde nos encontremos pueden transmitir la peste bubónica y el tifus.
¿Cómo acabo con las pulgas en casa?

Es importante vigilar alfombras, sillones, muebles porque los huevos pueden caer y depositarse allí. Esto incluye la cama de las mascotas también y la vigilancia en días sucesivos. Sí tu perro o gato ha sido infectado por pulgas es conveniente aspirar toda la casa y desinfectarla con un producto adecuado.

 

Autora: Antonia Villalba