Los pollos son las aves más comunes de la Tierra. Actualmente hay más de 20 mil millones de personas en el planeta. Todos ellos provienen de gallo salvaje rojo, originalmente encontrado en el sudeste asiático. Esta especie fue domesticada y domesticada por los humanos hace aproximadamente 10,000 años. Los resultados del estudio actual muestran que cuando nuestros antepasados ​​seleccionaron a los individuos más dóciles para la reproducción, es posible que al mismo tiempo hayan seleccionado inconscientemente aves con un cerebro diferente, uno que puede haber sido más adecuado para una vida entre los humanos. Los hallazgos se han publicado en  Royal Society Open Science .

Los investigadores Rebecca Katajamaa y Per Jensen comenzaron con un grupo de gallo salvaje rojo salvaje y seleccionaron como padres a las aves que mostraban menos miedo a los humanos en una prueba estándar. El experimento de cría se llevó a cabo durante 10 generaciones. Las aves que mostraron mayor miedo a los humanos se colocaron en un segundo grupo. Los investigadores creen que de esta manera han imitado el factor que debió ser el más importante durante la domesticación temprana, a saber, que era posible domesticar a los animales.

Pollo salvaje domesticado
El gallo salvaje rojo es el pariente salvaje del pollo domesticado. Per Jensen

 

Los pollos domésticos tienen cerebros más pequeños

Un resultado algo inesperado de la cría fue que los cerebros de las aves domesticadas se hicieron gradualmente más pequeños en relación con el tamaño corporal, lo que refleja lo que les ha sucedido a los pollos domesticados modernos durante el proceso de domesticación. El cambio fue particularmente pronunciado en el tallo cerebral, una parte primitiva del cerebro que participa, entre otras cosas, en ciertas reacciones de estrés. El tallo cerebral era relativamente más pequeño en animales que no eran demasiado tímidos.

Los científicos llevaron a cabo dos experimentos de comportamiento para determinar si la diferencia en el tamaño y la composición del cerebro afectaba la capacidad de aprendizaje de las aves. Una prueba investigó la rapidez con la que las aves se acostumbraron a algo que podría ser experimentado como aterrador, pero que en realidad no era peligroso, en este caso una luz intermitente. Los pájaros domesticados se acostumbraron y dejaron de reaccionar al estímulo significativamente más rápido.

“Creemos que la capacidad de acostumbrarse rápidamente es beneficiosa para las aves que van a vivir entre los humanos, donde eventos desconocidos y aterradores, pero no peligrosos, son parte de la vida cotidiana”, dice Rebecca Katajamaa, estudiante de doctorado en el Departamento. de Física, Química y Biología en la Universidad de Linköping.

Los investigadores también investigaron si las aves diferían en la capacidad de aprender a asociar dos cosas entre sí, como acoplar un patrón determinado con la comida. Este proceso se conoce como «aprendizaje asociativo». Sin embargo, no encontraron diferencias entre los dos grupos.

No es posible decir si las diferencias de comportamiento mostradas en el estudio están directamente relacionadas con las diferencias en el tamaño y la composición del cerebro. Los investigadores planean investigar esto con más detalle.

“Nuestro estudio no solo arroja luz sobre un posible proceso mediante el cual los pollos, y posiblemente otras especies, se domestican. También puede dar una nueva perspectiva sobre cómo la estructura del cerebro está relacionada con las diferencias de comportamiento entre individuos y especies ”, dice Per Jensen, profesor del Departamento de Física, Química y Biología de la Universidad de Linköping.

 

Autor: Karin Söderlund Leifler            Fuente: Universidad de Linköping