Entendemos por animales omnívoros aquellos que se alimentan tanto de plantas como de carne de otros animales. A diferencia de los animales hervíboros que son aquellos que exclusivamente se alimentan de plantas y de los animales carnívoros que son los que solo se alimentan de carne, los animales omnívoros tienen varias características que los hacen estar en medio de la cadena alimenticia. Es decir, un animal omnívoro puede ser tanto una presa como ejercer de cazador.

 

Animales omnívoros

 

Características de los animales omnívoros

Las características principales de los animales omnívoros son las siguientes:

  • Su diseño biológico hacen que pueda comer toda clase de alimentos
  • Su aparato digestivo está adaptado para que puedan digerir tanto vegetales como carne
  • Al ser su alimentación variada, la tasa de superviviencia de la especie es mucho mayor en condiciones difíciles
  • Poseen una flora bacteriana activa en el ciego delgado (primera parte del intestino grueso), absorbiendo los ácidos grasos de cadena corta, contribuyendo además a reducir algunas sustancias de difícil absorción

¿Los humanos somos omnívoros?

Los humanos también pertenecemos al grupo de los animales omnívoros. Como se ha demostrado a lo largo de los milenios, tenemos una ventaja evolutiva y es que podemos vivir y poblar diferentes ecosistemas. Esto se debe sobretodo al cambio de dieta que realizamos en la prehistoria y que tuvo como resultado algunas interesantes variaciones en nuestro cuerpo, como por ejemplo que nuestro cerebro creció y la medida del intestino disminuyó, permitiéndonos con el segundo poder comer carne, en vez de alimentarnos solamente de las plantas y sus frutos.

Omnívoros que conviven habitualmente con los humanos

GallinaCerdo

 

 

Ratón

 

Hay algunos animales que conviven con nosotros como mascotas y son omnívoros. He aquí algunos ejemplos:

  • Cerdos
  • Degús
  • Gallinas
  • Patos
  • Ratas
  • Ratones
  • Tortugas de orejas amarillas
  • Tortugas de orejas rojas

Animales salvajes omnívoros

Hay varios entre aves, reptiles, grandes mamíferos, peces, invertebrados, etc. He aquí los más conocidos:

Aves

 

GaviotaAvestruzCuervo

 

Aunque las aves no cuentan con dientes tienen la denominada molleja que es un músculo situado en el estómago que les sirve para triturar el alimento. Estas aves suelen tener el pico en forma de punta.

  • Avestruces
  • Cisnes
  • Cuervos
  • Flamencos
  • Gaviotas
  • Grajos
  • Urracas

Mamíferos

ErizoOso

 

Los mamíferos omnívoros poseen una dentadura adaptada. Presentan por un lado caninos para poder desgarrar la carne y molares amplios para poder masticar los vegetales.

  • Ardillas
  • Bonobos
  • Coatíes
  • Chimpancés
  • Erizos
  • Lémures
  • Mapache boreal
  • Mofetas
  • Orangután
  • Osos
  • Zarigüeyas

Peces

Bacalao

 

Estos peces están adaptados completamente a la alimentación que haya disponible desde pequeños peces, crustáceos y vegetación acuática.

  • Bacalao
  • Bagres
  • Carpa común
  • Morenas
  • Pez loro
  • Pez payaso
  • Piraña de vientre rojo

Reptiles

Estos reptiles suelen consumir insectos, caracoles, babosas, pequeños peces, así como determinados tipos de plantas o vegetación. En el caso de los reptiles marinos se alimentan también de pulpos, langostas, camarones, algas y medusas. Las tortugas marinas cuentan con un mecanismo de defensa para las medusas, son totalmente inmunes al ataque de estas.

Terrestres

Tortuga de patas rojas

  • Lagartija pintada
  • Lagarto de cola espinosa del Sáhara
  • Lagarto ocelado
  • Tortuga de patas rojas
  • Tortuga china

 

MarinosTortuga verde

  • Tortuga boba
  • Tortuga carey
  • Tortuga verde

 

Invertebrados

  • Avispas
  • Cucarachas
  • Ciempiés
  • Grillos
  • Hormigas
  • Moscas

 

Fuentes consultadas

Scielo.isciii.es

Fundación Cram

Fundación Wenner-Gren

 

Autora: Antonia Villalba