Comercio ilegal de mascotas: conclusiones del plan de acción de aplicación de la ley de la UE

La cría y el comercio de perros y gatos dentro de la UE es un sector económico rentable. Valorado en más de 1.300 millones de euros al año, está plagado de actividades fraudulentas que ponen en peligro la salud y el bienestar de los animales, comprometen la salud pública, socavan la protección de los consumidores y distorsionan el mercado interior.

Se ha prestado a estos riesgos la atención que merecen a nivel de la UE a través de un  Plan de Acción coordinado en el que participan partes interesadas relevantes, entre las que se encuentran las Direcciones Generales de la Comisión Europea, las organizaciones no gubernamentales de la UE y Europol.

La venta de perros y gatos está creciendo cada vez más a través de plataformas online y redes sociales, con  una estimación de que alrededor del 60% de los propietarios de perros y gatos compran su mascota a través de Internet, lo que representa 4,8 millones de perros y 1,2 millones de gatos. Esperamos que la nueva  propuesta de Reglamento sobre el bienestar de perros y gatos y su trazabilidadaborde las operaciones fraudulentas mediante la identificación y el registro obligatorios de los perros y gatos que circulan en el mercado interior.

La falta de aplicación de la ley es un problema importante debido a la falta de priorización del comercio ilegal de mascotas, a pesar de que presenta todas las características del crimen organizado. Existe una necesidad imperiosa de una  cooperación colectiva y estructurada más profunda a nivel de la UE entre las fuerzas del orden, las autoridades tributarias aduaneras, los magistrados, las instituciones y agencias europeas y, cuando corresponda, terceros países, las organizaciones internacionales y el sector privado.

El Plan de Acción también ha descubierto  sanciones ineficaces, desproporcionadas y no disuasorias para prácticas fraudulentas que subestiman las grandes cantidades de dinero que se mueven a través del comercio ilegal de mascotas.

Los animales de compañía trasladados con fines comerciales desde países no pertenecientes a la UE a la UE deben declararse ante las autoridades aduaneras para evitar la evasión fiscal. Se ha descubierto que los movimientos comerciales se disfrazan en gran medida de viajes privados y,  por tanto, no se declaran a efectos aduaneros, lo que hace que el origen de los animales no sea verificable.

Otros hallazgos inquietantes apuntan a  un tráfico ilegal de perros a través de refugios , por ejemplo en Rumanía, sin los permisos necesarios y con datos incorrectos en los certificados sanitarios de los pasaportes. Esto pone de relieve la necesidad de incluir los refugios para animales en el ámbito de aplicación del nuevo Reglamento.

Los principales proveedores de animales comercializados ilegalmente dentro de la UE fueron  Rumania y Hungría, y desde fuera de la UE fueron  Turquía, Serbia, Ucrania, Rusia y Bielorrusia, y el 45% de los casos del Plan de Acción procedían de países no pertenecientes a la UE.

Las ideas de este Plan de Acción de la UE deberían utilizarse para implementar  controles más específicos y eficaces, sanciones más estrictas, una aplicación efectiva de la ley  y la necesidad de  regulaciones unificadas en los Estados miembros. Se debería prestar especial atención al aspecto en línea del comercio ilegal de mascotas, que se beneficiaría de una  mayor colaboración  entre todas las autoridades nacionales pertinentes  (veterinarias, aduaneras, policiales y judiciales),  así como de un mayor enfoque en campañas de sensibilización pública para  empoderar a los consumidores. para tomar decisiones informadas.

 

Fuente: Eurogroup for animals

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