En los seres humanos, los celos son una emoción con consecuencias psicológicas y sociales de gran alcance. Si bien se han debatido los orígenes y la posible función de los celos, la mayoría de los teóricos están de acuerdo en una característica definitoria: requiere un triángulo social, que surge cuando un intruso amenaza una relación importante.

Curiosamente, varios observadores del comportamiento animal, incluido Charles Darwin, han sugerido que los celos pueden existir en otras especies, particularmente en perros. Esta posibilidad también se ha subrayado en un artículo reciente en el que los propietarios relatan casos específicos de sus animales mostrando emociones. Las descripciones de los celos de los perros fueron bastante consistentes entre los propietarios y siempre involucraron un triángulo social. Cuando los dueños prestaban atención y afecto a otra persona o animal, los perros parecían participar en comportamientos de búsqueda de atención (empujar contra el dueño o entre el dueño y el rival, ladrar / gruñir / lloriquear) y algunos mostraban agresión. Los informes sobre la aparición de celos en perros fueron al menos tan comunes, si no más, que algunas otras emociones que a menudo se consideran más primarias (ansiedad e ira).

 

Perro-celoso

 

La idea de que los perros son capaces de tener celos congenia con el creciente cuerpo de investigación sobre la cognición social animal que revela que los perros tienen capacidades cognitivas sociales sofisticadas. Por ejemplo, los perros pueden usar una variedad de señales comunicativas humanas (Ej., señalar, mirar a los ojos) para determinar la ubicación de la comida oculta, son mejores en el uso de señales sociales que los chimpancés , muestran cierta sensibilidad para recompensar la desigualdad cuando un compañero es recompensado y ellos no y parecen ser conscientes de, e intentar manipular activamente, la atención visual de sus compañeros de juego.

Investigación de comportamiento de perros celosos

Para evaluar los comportamientos celosos de los perros, modificamos un paradigma utilizado para evaluar los celos en bebés de 6 meses. Treinta y seis perros fueron evaluados individualmente. La edad media de los perros fue de 32,2 meses. Participaron igual número de perros machos y hembras. Fueron grabados en vídeo mientras sus dueños los ignoraban e interactuaban con una serie de tres objetos diferentes. En la condición de celos, el dueño trató a un perro de peluche, que ladró brevemente y movió la cola, como si fuera un perro real (por ejemplo, acariciando, hablando dulcemente). En otra condición, los propietarios participaron en estos mismos comportamientos pero lo hicieron hacia un objeto nuevo (cubo de jack-o-lantern). Esto nos permitió probar si la provocación de los celos requería que el propietario mostrara afecto por un estímulo apropiado (lo que parecía ser un conespecífico) o si los comportamientos afectivos dirigidos a un estímulo no social serían suficientes para despertar los comportamientos celosos. En la tercera condición, el propietario leyó en voz alta un libro para niños, que tenía páginas emergentes y reproducía melodías.

 

Perros

En total, el 41,7% de los perros mordieron durante o después de que su dueño interactuara con el perro de peluche. Descubrimos que estos perros agresivos mostraban muchos otros comportamientos celosos: todos empujaban al dueño y el 86,7% empujaban al perro falso durante la interacción de los celos. También hubo cierta tendencia a que estos perros pasaran más tiempo (aunque no significativamente) atendiendo al dueño y al perro falso (y por el contrario menos tiempo ignorando al dueño y al rival) que los perros que no muerden. Sin embargo, no todos los comportamientos celosos fueron más comunes en los perros mordedores. El lloriqueo fue similar en los dos tipos de perros y mientras que el 26,7% de los perros mordedores intentaron interponerse entre su dueño y el perro rival, el 33,3% de los perros no agresivos lo hizo. Además, muchos de los perros que no muerden también mostraron otros indicadores de celos. Por ejemplo, el 61,9% empujó al dueño y el 57,1% empujó al perro de peluche. Estos porcentajes son más altos si se excluyen los perros que no olfatearon el trasero (que probablemente no percibieron al perro de peluche como una amenaza). Así, Estos análisis exploratorios argumentarían en contra de la sugerencia de que solo los perros agresivos mostraban comportamientos celosos, aunque sus celos pueden considerarse más extremos. Estos datos plantean la posibilidad de que los perros, al igual que los humanos, muestren diferencias individuales en la forma en que se manifiestan los celos, que van desde la búsqueda de atención y comportamientos restauradores hasta actos agresivos.

 

Sí quieres más información puedes consultar el estudio completo aquí.

 

Autores: Christine R. Harris – Caroline Prouvost