Se ha reconocido cada vez más que la compañía de mascotas proporciona beneficios para la salud similares a las relaciones humanas, como la reducción del estrés y la mejora del funcionamiento cardiovascular. Los adultos y los niños comúnmente informan que valoran a sus mascotas más que la mayoría de las personas en su vida y, a menudo, ven a sus mascotas como miembros de la familia. Por lo tanto, no es sorprendente que los dueños de mascotas gusta pasar el tiempo tanto como sea posible con su mascota, incluyendo en la noche cuando están durmiendo. Más del 50% de los dueños de mascotas adultos comparten sus camas con sus mascotas;  Sin embargo, relativamente pocos estudios han examinado los efectos de compartir la cama entre mascotas y humanos sobre el sueño. Existe evidencia mixta con poco consenso sobre el impacto del colecho entre compañeros de cama. Se sabe aún menos sobre los efectos de compartir la cama entre humanos y mascotas en el sueño de los niños.

 

Niño durmiendo con perro

 

A menudo se piensa que las mascotas son perjudiciales para el sueño debido a la actividad nocturna, los ruidos que emiten o al agravar los problemas respiratorios. De hecho, muchos profesionales de la salud desaconsejan permitir mascotas en el dormitorio por la noche, y las recomendaciones para mejorar la higiene y la calidad del sueño a menudo implican que las mascotas son una fuente de interrupción del sueño. Sin embargo, hay evidencia limitada basada en datos que respalde estas afirmaciones, y muchos dueños de mascotas describen el colecho con sus mascotas como reconfortante y relajante.  Brown, Wang y Carr  encontraron que el 80% de los adultos con dolor crónico consideraban que dormir juntos con sus mascotas era beneficioso para su sueño, principalmente a través de la reducción de la ansiedad, el estrés y la soledad antes de dormir, y al promover un horario de sueño constante. De manera similar, entre las mujeres adultas, los dueños de perros habían informado que el sueño y la hora de despertarse eran más tempranos y consistentes e indicaron que dormir juntos con perros se asociaba con una mayor comodidad y seguridad percibidas y menos interrupciones que compartir la cama con una pareja humana, en comparación con las mujeres que no tenía perros.  Además, muchas personas con alergias o problemas respiratorios (p. Ej., Asma) aún optan por dormir con sus mascotas.

Pocos estudios han examinado el colecho de mascotas y humanos utilizando métodos objetivos para cuantificar el sueño. Patel et al. utilizaron la actigrafía para evaluar simultáneamente el sueño en 40 díadas perro-humano; Se observó una mayor eficiencia del sueño y una vigilia más corta después del inicio del sueño (WASO) entre los dueños de perros cuyos perros dormían en el dormitorio (pero no en la cama) que aquellos que compartían la cama con sus perros. No se incluyeron las personas que no durmieron con un perro en su cama o dormitorio, lo que excluyó la comparación con estos grupos. Smith, Browne, Mack y Kontou reportaron hallazgos similares en cinco díadas perro-humano utilizando actigrafía. Los movimientos de los perros predijeron el movimiento humano, y los humanos eran significativamente más propensos a estar despiertos durante los períodos de vigilia de sus perros que durante los períodos de inactividad de sus perros. Curiosamente, a pesar de estas aparentes interrupciones del sueño, los dueños de perros informaron de una buena calidad de sueño. Hoffman y col. 13De manera similar, encontraron que los movimientos de los perros predecían y con frecuencia acompañaban el movimiento humano, pero los individuos rara vez informaron despertares o mala calidad del sueño. Esta discrepancia entre las interrupciones del sueño basadas en la actividad (medidas mediante actigrafía) y el sueño subjetivo informa paralelamente a la observada en el colecho humano-humano. Por ejemplo, entre las parejas, compartir la cama con una pareja se asocia con un sueño más deficiente medido mediante actigrafía, pero con una mayor satisfacción con el sueño. Una explicación plausible de esta discrepancia gira en torno a la medición. Es posible que la actigrafía detecte inadvertidamente la actividad de los compañeros de cama, dando una falsa impresión de mal sueño cuando se comparte la cama. Es importante destacar que los hallazgos anteriores plantean la cuestión de si las limitaciones metodológicas atribuibles a la (mala) medición durante el colecho pueden sesgar la cuantificación «objetiva» del sueño utilizando datos de actigrafía.

 

Perro durmiendo con niño

 

Hasta la fecha, la mayoría de las investigaciones sobre el colecho de mascotas y humanos se han realizado con adultos; sin embargo, la compañía de mascotas prevalece a lo largo de la vida. Al igual que los adultos, los niños manifiestan un fuerte apego a sus mascotas y las ven como una fuente de apoyo social, afecto y consuelo.  Tener una mascota es particularmente común entre las familias con niños, y hasta el 75% de los niños en edad escolar viven en un hogar con una mascota. Existen pocos datos sobre la prevalencia y el impacto del colecho con mascotas durante la infancia. Hasta donde sabemos, solo un estudio ha examinado estas relaciones. Hoedlmoser, Kloesch, Wiater y Schabus descubrieron que casi el 30% de los niños de 8 a 11 años compartían una cama o un dormitorio con su mascota, y estos niños tenían más probabilidades de informar que se despertaban durante la noche.  No está claro si el colecho influye en otras dimensiones del sueño en los niños, como la duración, la latencia de inicio o el punto medio. También hay una ausencia notable de investigación que utilice la evaluación cuantificada objetivamente del sueño, como la actigrafía o la polisomnografía para examinar el colecho de mascotas y niños. El sueño es fundamental para el funcionamiento emocional, conductual y académico de los niños.   Las necesidades y los hábitos de sueño cambian a lo largo del desarrollo (p. Ej., Retraso en el inicio del sueño en los adolescentes), lo que subraya la importancia de comprender los factores que influyen en el sueño durante la niñez y la adolescencia.

El presente estudio tiene como objetivo examinar el sueño de los niños y adolescentes que informan dormir juntos con su mascota en comparación con los que nunca lo hacen. Estudios anteriores en adultos han arrojado resultados mixtos, lo que sugiere que dormir juntos con mascotas puede tener efectos diferentes sobre el sueño medido subjetiva y objetivamente. Este estudio investigó los efectos de compartir la cama con mascotas en el sueño de los niños utilizando medidas de autoevaluación y de los padres, actigrafía y polisomnografía.

 

Autores: Hillary Rowe MA Denise C. Jarrin PhD Neressa AO Noel BSc, RPSGT Joanne Ramil BSc Jennifer J. McGrath PhD, MPH