¿Tienes un gato que siempre parece tener hambre? Una nueva investigación de la Universidad de Guelph sugiere que es posible que desee reducir, no aumentar, la frecuencia con la que los alimenta.

Los especialistas en nutrición animal del Ontario Veterinary College (OVC) de la U of G y del Ontario Agricultural College (OAC) han descubierto que alimentar a los gatos con una comida abundante al día puede ayudar a controlar mejor el hambre que alimentarlos varias veces al día.

La investigación, publicada en la revista PLOS One , reveló que los gatos que comían una comida al día estaban más satisfechos, lo que podría resultar en un menor comportamiento de mendicidad.

Los resultados también sugieren que reducir la frecuencia de alimentación podría ayudar a reducir el riesgo de obesidad al controlar el apetito de los gatos y hacer que coman menos, un descubrimiento importante dado que la obesidad es el problema nutricional más común que afecta a los gatos.

 

Gato comiendo

 

«Estos hallazgos pueden sorprender a la comunidad veterinaria y a muchos dueños de gatos a quienes se les ha dicho que sus animales necesitan varias comidas pequeñas al día», dijo la coautora del estudio, la profesora Adronie Verbrugghe, veterinaria del Departamento de Estudios Clínicos de OVC, que se especializa en animales de compañía nutrición. «Pero estos resultados sugieren que este enfoque tiene beneficios».

Investigaciones anteriores han examinado los efectos de la frecuencia de las comidas en el comportamiento de los gatos, pero este estudio es el primero en utilizar un enfoque integral que analiza los efectos sobre las hormonas supresoras del apetito, la actividad física, el gasto energético y el uso de fuentes de energía, dijo la coautora, la profesora Kate. Shoveller, experto en nutrición animal del Departamento de Biociencias Animales de la U of G.

“No hubo una buena investigación para respaldar el enfoque de varias comidas al día que escuchan muchos propietarios, por lo que queríamos incluir algunos datos reales detrás de las recomendaciones de alimentación actuales para asegurarnos de que fueran las adecuadas para los gatos”, dijo.

 

Recetas caseras gatos - Gatos comiendo

 

El estudio involucró a ocho gatos de interior de peso saludable menores de cinco años. Cada gato estuvo expuesto a ambos regímenes de alimentación y cada uno durante un total de tres semanas, con la misma dieta y cantidad ofrecida en una o cuatro comidas. Algunos de los gatos se alimentaron solo por la mañana, mientras que a los demás se les dio la misma cantidad en cuatro comidas más pequeñas.

Los gatos fueron equipados con monitores de actividad en arneses para medir su actividad física voluntaria. La ingesta de alimentos se registró diariamente y el peso corporal se midió semanalmente. Los investigadores también midieron el metabolismo de los gatos a través del aliento y la sangre.

La actividad física fue mayor en los gatos alimentados cuatro veces al día, pero el gasto energético general fue similar entre los grupos. Los pesos de los gatos en ambos grupos no cambiaron durante el período de estudio, sin importar en qué horario de alimentación estuvieran.

Los gatos que comían solo una vez al día tenían niveles más altos de tres hormonas reguladoras del apetito después de las comidas, lo que sugiere que estaban más satisfechos. Estos gatos también mostraron un cociente respiratorio en ayunas más bajo, lo que sugiere que estaban quemando sus reservas de grasa, que es clave para mantener la masa corporal magra.

Los gatos que comían solo una comida al día también tenían un mayor aumento de aminoácidos en sangre, lo que significaba que tenían más proteínas disponibles para desarrollar músculo y otras proteínas importantes. Esto es importante dado que muchos gatos pierden masa muscular a medida que envejecen, una condición conocida como sarcopenia.

«Fisiológicamente, tiene sentido que la alimentación solo una vez al día tenga beneficios», dijo Shoveller. «Cuando miras la investigación en humanos, hay evidencia bastante consistente de que hay resultados de salud positivos con el ayuno intermitente y una mayor saciedad».

Incluso los grandes felinos en la naturaleza participan en una forma de ayuno intermitente, señalan los autores, festejando cuando hacen una matanza y ayunando antes de la siguiente.

Si bien sus datos sugieren que alimentarse una vez al día puede ser una buena manera de promover la saciedad y la masa corporal magra, a los investigadores les gustaría hacer estudios más largos.

 

Fuente: Universidad de Guelph