Autor: La Madriguera                                 Web: www.madrigueraweb.org

A pesar de pertenecer a familias distintas (los conejos son lagomorfos y los cobayas roedores), la correcta alimentación de conejos y cobayas es, en esencia, muy similar. Para simplificar la comprensión del documento se explicará la alimentación de los conejos y, al final se añade un capítulo sobre las peculiaridades que se deben tener en cuenta respecto a los cobayas. Pero, en general, todo lo que se explica para los conejos, es aplicable a los cobayas.

La importancia de una correcta alimentación

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Dos de los principales problemas de salud en conejos son los problemas del tracto intestinal y los problemas de dientes y muelas. Ambos pueden evitarse en gran medida proporcionando a nuestro conejo una alimentación correcta.

Los conejos tienen un sistema digestivo muy delicado que puede verse alterado fácilmente por la proliferación de bacterias dañinas debido a alimentos altos en azúcares o por un aporte insuficiente de fibra. Los cólicos y otros problemas digestivos son una de las principales causas de muerte en conejos en cautividad, no así en la naturaleza. Una dieta correcta, ejercicio e hidratación ayudarán a mantener el riesgo de cólicos a raya.

conejo

Los problemas de dientes y muelas no siempre resultan evidentes. Muchos conejos van viendo deteriorarse su dentadura, tanto en la parte externa, como en las raíces sin dar síntomas visibles. Por desgracia muchas veces, cuando nos damos cuenta, el problema está avanzado y es de difícil solución. Una vez más la alimentación adecuada, en especial el consumo de grandes cantidades de heno, juega un papel fundamental en la prevención de estos problemas.

La alimentación es gran medida un seguro de vida para nuestros conejos y un factor fundamental que determinará en muchos casos su esperanza de vida y la calidad con la que vivirán los años que estén con nosotros.

Las bases de la dieta

conejo2La dieta del conejo se debe componer de tres elementos principales: Heno, alimento fresco y pienso de calidad. De ellos el heno juega un papel fundamental por su aporte de fibra y debe componer la mayor parte de la dieta de un conejo sano. Otros elementos como algunas semillas (frutos secos, cereales, legumbres), que solo se deben dar en cantidades muy limitadas, son buenas opciones como premios. Las golosinas comerciales que se venden para conejos suelen ser muy poco sanas y no son recomendables.

En general podríamos dividir la alimentación del conejo de la siguiente manera:

  • 70 % heno
  • 20% alimento fresco
  • 10% pienso de gama alta

La dieta debe ser lo más variada posible, tanto respecto a los henos, el alimento fresco y el pienso. Esto nos asegurará, por un lado una variedad de nutrientes necesaria, y por otro, hará la vida de nuestro conejo más interesante, ya que la variedad en la comida constituye uno de los pilares del enriquecimiento ambiental.

Aunque a veces se recomienda no dar pienso a los conejos, la realidad es que una dieta equilibrada es muy complicada de conseguir si eliminamos completamente el pienso. La mayoría de la gente no cuenta con los conocimientos adecuados en nutrición para combinar heno y alimentos frescos en las proporciones necesarias para no producir carencias en la alimentación. Además, por desgracia, la mayoría de las veces los conejos no reciben una gran variedad de alimentos frescos, al contrario, el menú diario tiende a hacerse monótono y repetitivo.

Se debe pesar al conejo una vez a la semana. Si vemos que tiene exceso de peso iremos reduciendo o eliminando por este orden los alimentos más calóricos: premios, frutas y pienso. Igualmente, si el animal está bajo de peso, se aumentará la cantidad de pienso o se buscará uno más nutritivo, siempre con cuidado de que el conejo no baje su consumo de heno, ya que el consumo de heno es prioritario debido a su efecto en la salud del conejo.

Heno

El heno debe ser la base de la alimentación del conejo. Siempre debe estar disponible en cantidades ilimitadas y debemos asegurarnos de que el conejo come suficiente. El heno debería constituir el 70% de la alimentación de nuestro conejo. Si nuestro conejo no come heno en cantidad suficiente será urgente comenzar un programa de re-educación alimenticia antes de que empiecen surgir las primeras consecuencias de salud.

El heno es el resultado de recoger plantas cuando están verdes (a diferencia de la paja que se recoge seca) y secarlo para su conservación. Hay henos de diferentes plantas, dependiendo de la planta, del proceso de secado y del corte, las propiedades nutricionales varían bastante.

Los principales henos que se usan como forraje para alimentar animales son loshenos de gramíneas y los henos de leguminosas.

Henos de gramíneas

Son adecuados para conejos adultos al tener menores cantidades de proteínas y calcio. Algunos henos de gramíneas disponibles en el mercado son:

  • Fleo (en inglés timothy grass)
  • Avena
  • Dáctilo (en inglés orchard grass)
  • Festuca
  • Hierba Bermuda
  • Poa de los prados
  • Bromo

Henos de leguminosas

Son más adecuados para conejos en crecimiento, hembras gestantes o lactantes e individuos enfermos o desnutridos. En conejos adultos sanos, los henos de leguminosas se deben restringir bastante aunque no es necesario eliminarlos completamente a no ser que existan problemas específicos de salud. Algunos henos de leguminosas incluyen:

  • Alfalfa
  • Trébol blanco
  • Trébol rojo
  • Esparceta
  • Veza

Los henos que se venden sin identificar, es decir, en los que no se indica la planta de la están hechos, suelen ser una mezcla de gramíneas.

Los conejos adultos sanos deben comer heno de gramíneas como base de su alimentación. Una vez a la semana se les puede ofrecer heno de leguminosas como complemento a su alimentación.

Existen en el mercado henos mezclados con flores, diente de león, aromáticas o fruta desecada que pueden ser interesantes para conejos reacios a comer heno ya que lo hacen más apetecible.

El heno debe estar fresco, verde y oler bastante, esto lo hará más apetecible y ayudará a que lo consuman en más cantidad. Los henos secos y amarillentos conservan su cantidad de fibra pero han perdido bastantes nutrientes. Se debe almacenar en un sitio protegido de la humedad y el calor y nunca en un recipiente demasiado hermético ya que puede desarrollar hongos.

Como siempre, lo mejor es la variedad, mezclar varios henos hará la dieta más interesante y equilibrada. Aunque en el heno los nutrientes no son lo más abundante sino que lo que más aporta es fibra.

Los conejos pueden comer paja pero no les aporta apenas nutrientes, solo contiene fibra (lignina) en cantidades relevantes.

Alimento fresco

En este apartado incluimos los alimentos vegetales perecederos que se deben ofrecer al menos una vez al día y retirar lo que no se haya consumido en unas horas para evitar fermentaciones. Los alimentos frescos se deben lavar y secar, especialmente en verano (ya que mojados y con calor es más fácil que fermenten, proliferando las bacterias peligrosas) y no deben darse muy fríos directamente del frigorífico.

El alimento fresco debe dividirse de esta manera

  • 75% verdura de hoja
  • 15% otras verduras
  • 10% fruta

Verduras de hoja

Elegiremos especialmente verduras de hoja de colores oscuros que contienen más nutrientes. Normalmente las hojas amarillas son pobres en vitaminas y minerales. Por esto y porque se asocia con problemas digestivos, evitaremos las hojas amarillas de lechuga y, especialmente, la lechuga de tipo iceberg.

Algunas verduras de hoja contienen niveles altos de oxalatos. Su consumo continuo durante largos periodos de tiempo puede derivar en problemas de riñón. Por esto no se debe abusar de su consumo, sin embargo, son verduras ricas en otros nutrientes necesarios y no deben eliminarse de la dieta, solo controlar que no se ofrecen en exceso.

  • Acelga 1
  • Achicoria
  • Alcachofa
  • Berros
  • Bok Choy (col china)
  • Borraja
  • Canónigos
  • Col verde
  • Endivia
  • Escarola
  • Espinacas 1
  • Germinados 1
  • Grelos
  • Hierba de gramíneas
  • Hojas de colza
  • Hojas de frambueso
  • Hojas de mostaza 1
  • Hojas de nabo
  • Hojas de pepino
  • Hojas de rábano 1
  • Hojas de remolacha 1
  • Hojas de zanahoria
  • Lechuga (hojas de color oscuro)
  • Radichio
  • Repollo
  • Rúcula

Aromáticas: Las hierbas aromáticas deben darse en pequeñas cantidades.

  • Albahaca
  • Cilantro
  • Eneldo
  • Hierbabuena
  • Hinojo
  • Menta
  • Orégano
  • Perejil 1

1 Verduras de hoja con alto contenido en ácido oxálico

Otras verduras (15 %)

  • Zanahoria
  • Brócoli (hojas y tallos)
  • Flores comestibles (rosas, nasturtiums, pensamientos, hibiscos)
  • Apio
  • Pimiento
  • Judías verdes (solo vaina, retirando las semillas)
  • Coles de Bruselas
  • Pepino
  • Calabacín
  • Tomate (Nunca la planta o las hojas)

Hierbas silvestres

  • Diente de león
  • Pamplina
  • Ortiga
  • Cardo mariano
  • Llantén
  • Bolsa de pastor

Verduras prohibidas

Las siguientes verduras nunca se les debe dar:

  • Cebolla, cebolleta o similares
  • Puerro
  • Patata u otros tubérculos.
  • Ajo, ajetes
  • Remolacha
  • Aguacate
  • Aceituna

Evitar la parte de flor de la coliflor o el brócoli.

Las verduras que causan gases en humanos no tienen por qué causarlos en conejos. En conejos los gases los causan principalmente los vegetales con alto contenido en almidón y azúcares que alteran el PH del ciego. (cereales, semillas, legumbres, zanahoria, remolacha y otras raíces con alto contenido de azúcar) y fruta. Al introducir una verdura nueva lo haremos siguiendo la Regla de los tres días. Si observamos que esta verdura produce gases u otros problemas intestinales la retiraremos de la dieta del conejo.

Fruta

La fruta debe darse en cantidades muy limitadas. Una cucharada al día por kilo de peso del conejo si no hay problemas de peso sería una cantidad adecuada. La fruta es una buena opción como premio. Una pequeña porción de fruta un par de veces al día puede ayudarnos a comprobar el apetito de nuestro conejo y detectar posibles problemas de salud.

Se puede dar fruta desecada pero, al estar más concentrada, las cantidades deben ser un tercio respecto a la fruta fresca.

Si la fruta es de cultivo ecológico se puede dar con piel (excepto el plátano), bien lavada, ya que la parte externa suele ser rica en nutrientes. Si se sospecha el uso de pesticidas es mejor pelarlas.

Frutas permitidas:

• Albaricoque
• Arándano
• Cereza
• Ciruela
• Frambuesa
• Fresa
• Kiwi
• Mango
• Manzana
• Melocotón
• Melón
• Nectarina
• Papaya
• Pera
• Piña
• Plátano (como mucho una rodaja 0,5 cm al día)
• Sandía

Pienso

Debemos elegir un pienso de gama alta. En las tiendas convencionales suele ser complicado encontrar piensos de buena calidad, ya que hay más clientela que busca un pienso barato antes que un pienso bueno. En muchas ocasiones para conseguir un buen pienso para conejos tendremos que acudir a tiendas en internet o clínicas veterinarias.

Para encontrar un buen pienso debemos buscar siempre piensos con etiqueta de composición e ingredientes, nunca piensos a granel sin etiquetado. Los piensos no deben tener diferentes elementos entre los que el conejo pueda elegir sino que deben ser homogéneos.

Composición del pienso

Para saber la calidad de un pienso debemos ver la composición. Debe tener un alto porcentaje de fibra, por encima del 20 , un nivel de grasas lo más bajo posible y no tener demasiada proteína. El calcio debe estar alrededor de 0,6 para conejos adultos sanos y hasta un 1 % para conejos en crecimiento y hembras lactantes o gestantes. Para conejos jóvenes o ancianos es conveniente un mayor nivel de proteína.

Valores de referencia:
Composición Conejos adultos Gazapos y hembras lactantes
Fibra bruta mayor del 20% mayor del 20%
Proteína 12-14% 12-18%
Grasa 1-2% 1-2%
Calcio 0,6% 0,8-1%
Ingredientes

Los piensos para conejos nunca deben contener ningún ingrediente de origen animal. El orden en el que aparecen en el etiquetado indica cuales son los ingredientes que aparecen en mayor cantidad. El primer ingrediente es el que aparece en mayor cantidad respecto al resto y así sucesivamente. Los primeros ingredientes en ser listados definen, por tanto, las principales características del pienso.

La base del pienso deben ser plantas forrajeras como el fleo o la alfalfa. El ingrediente principal nunca deben ser cereales, harinas o elementos indefinidos como tales “subproductos de origen vegetal”

Alimentación de cobayas

Los cobayas necesitan una alimentación que, en general, es bastante parecida a los conejos. Por tanto todo lo contado anteriormente es válido también para los cobayas con las siguientes peculiaridades.

Vitamina C

Al igual que los humanos, los cobayas no pueden producir vitamina C en su cuerpo y deben tomarla en los alimentos. Esto no ocurre con los conejos, que la producen en el hígado y, por tanto, es muy raro que puedan sufrir deficiencias. Sin embargo los cobayas pueden sufrir escorbuto, que es una enfermedad producida por la deficiencia de vitamina C.
Un cobaya adulto necesita tomar 10- 30 mg de vitamina C por kg de peso. Para asegurar la adecuada ingesta de vitamina C debemos proporcionar una buena variedad de alimento fresco. En caso de duda, también se pueden usar suplementos de vitamina C de los que se venden para cobayas o para personas.

Los suplementos de vitamina C deben darse directamente en boca y nunca en el agua por diversas razones. Lo primero es que poniendo cualquier medicamento en el agua no podemos controlar la dosis ingerida, además, al cambiar el sabor, pueden beber menos de lo habitual. Por otro lado la vitamina C se degrada con la luz y con la oxidación, con lo que no debe ser expuesta al aire ni la luz.

En general las verduras de hoja oscura suelen tener contenidos altos de vitamina C, al igual que el pimiento rojo. A continuación se muestra una tabla de vegetales y sus contenidos (en mg) de vitamina C por cada 100 gr de alimento fresco y crudo.

100 gr mg vit C
Escaramujo 2000
Perejil 133
Pimiento rojo 128
Col verde 120
Bolsa de pastor 110
Hojas zanahoria 95
Brócoli 93
Kiwi 90
Pimiento verde 89
Eneldo 85
Coles de Bruselas 85
Hojas de mostaza 70
Berros 69
Papaya 61
Hojas de nabo 60
Fresa 59
Naranja 53
Berro de agua 43
Repollo 40
Diente de león 35

Pienso específico

El pienso debe ser uno específico para cobayas. Los piensos para conejos pueden tener niveles de vitamina D tóxicos para los cobayas, además de no contener vitamina C en cantidades suficientes.

En cuanto a la vitamina C debemos tener en cuenta que es una vitamina muy volátil y es fácil que el pienso, debido a las condiciones de almacenaje o la antigüedad, haya perdido su contenido en vitamina C. Una vez que abrimos una bolsa de pienso también la vitamina C empieza a degradarse. Por tanto, es recomendable no confiar en el pienso como única fuente de vitamina C para nuestros cobayas y basarnos más en los vegetales frescos o los suplementos. Se deben usar solamente suplementos de vitamina C (nunca complejos multivitaminas) y bajo la dosis adecuada. Los suplementos multivitaminas pueden causar excesos peligrosos de ciertas vitaminas.

Al igual que para los conejos, como base es conveniente elegir un pienso que no sea excesivamente alto en calcio, aunque se pueden alternar varios piensos. El ratio calcio:fósforo debe estar entre 1,5:1 y 2:1. En general los piensos basados en alfalfa son altos en calcio y más indicados para individuos jóvenes y hembras preñadas. Los piensos basados en fleo son más adecuados para cobayas adultos sanos. Es muy importante elegir un pienso de gama alta y que sea homogéneo, es decir que el cobaya no pueda elegir comer unas cosas sí y otras no, lo que puede producir desequilibrios en la alimentación.

Los piensos se deben almacenar en lugares frescos, bien cerrados y deben consumirse antes de pasar los 90 días de su producción.

Verduras

Los cobayas son propensos a tener gases. Por tanto, todas las verduras se deben introducir siguiendo la Regla de los tres días. Algunas verduras, como las crucíferas (repollos brócoli, coles de Bruselas, etc.) son habitualmente señaladas como más propensas a producir gases. Tendremos especial cuidado al introducir estas verduras y las retiraremos al menor síntoma adverso.

Alimentación por edades

Los animales jóvenes, en crecimiento o ancianos pueden tener necesidades especiales en cuanto a alimentación. Igualmente ciertos estados como gestación o convalecencia pueden requerir más nutrientes de lo habitual.

Gazapos hasta 8 semanas

  • Leche materna: Los gazapos deben estar con la madre hasta las 8 semanas que es cuando se produce el destete.
  • Alfalfa ilimitada: Les aporta calcio extra y más proteína para poder crecer sin problemas.
  • Pienso ilimitado: Tanto para la madre como para los gazapos.

Conejos jóvenes desde las 8 semanas hasta los 6 meses

  • Alfalfa + Heno: Reducir la alfalfa e ir mezclándola con heno, mientras que incrementamos la cantidad de heno en su dieta. Al final del proceso deberían comer mínimo su volumen en heno ( unos 150 gr de heno para un conejo de 1,5 kg).
  • Pienso ilimitado: Controlando su peso, por si tiene tendencia a engordar. Para saberlo, preguntaremos al veterinario cuál es su peso ideal, y una vez que alcance ese peso estaremos pendientes de si sigue engordando o no, en el caso de que sobrepase el peso, habrá que cambiar ya su dieta a la dieta de 6 meses a 1 año. Se debe usar un pienso específico para conejos jóvenes.
  • Alimento fresco: 100 gr de verduras y otros alimentos frescos por kilo de peso, ver apartado “alimento fresco”. Introducir las verduras según el documento la Regla de los tres días.

Conejos jóvenes desde los 6 meses hasta 1 año

  • Heno ilimitado: Como mínimo debe comer su volumen en heno ( unos 150 gr de heno para un conejo de 1,5 kg).
  • Pienso: Reducir la cantidad de pienso mientras incrementamos la ingesta de alimento fresco. Al final del proceso debería comer 100 gr de alimento fresco por kilo de peso + 30 gr de pienso por kilo de peso. Pero para controlar si lo estamos haciendo bien, es imprescindible tener una báscula de cocina y pesar al conejo una vez por semana para controlar las subidas o bajadas de peso imperceptibles a simple vista. Por ejemplo: Que un conejo de 1,5 kilos baje 100 gramos, es como si una persona de 65 perdiese más de 4 kilos de golpe, y eso es mucho para un animal tan pequeño. 100 gramos son muy difíciles de detectar a ojo, por esto es imprescindible una báscula de cocina.
  • Alimento fresco: 100 gr de verduras y otros alimentos frescos por kilo de peso, ver apartado “alimento fresco”

Conejos adultos entre 1 y 5 años

  • Heno ilimitado: Como mínimo debe comer su volumen en heno ( unos 150 gr de heno para un conejo de 1,5 kg).
  • Alimento fresco: 100 gr de verduras y otros alimentos frescos por kilo de peso, ver apartado “alimento fresco”.
  • Pienso: 30 gr de pienso por kilo de peso

Conejos mayores de 5 años.

  • Heno ilimitado: Como mínimo debe comer su volumen en heno ( unos 150 gr de heno para un conejo de 1,5 kg).
  • Alfalfa: Si sus niveles de calcio están bien, poner algo de alfalfa con el heno.
  • Alimento fresco: 100 gr de verduras y otros alimentos frescos por kilo de peso, ver apartado “alimento fresco”
  • Pienso: A estas edades algunos conejos empiezan a perder peso, si este es el caso, se recomienda pienso ilimitado para ellos. En conejos mayores de 5 años se debe realizar una analítica completa anual para detectar posibles problemas de salud. Si en la analítica se detecta algún problema de calcio, de riñón o de hígado el veterinario puede determinar eliminar el pienso de la dieta.

Dietas bajas en calcio

Cuando existen problemas de riñón, sedimentos en la orina o cálculos, el veterinario puede recomendar una dieta baja en calcio.

En este caso se debe evitar la alfalfa y los henos de cualquier leguminosa así como los piensos basados en alfalfa. El contenido de calcio del pienso debe ser de 0,6 % como máximo.
Se evitarán también verduras con alto contenido en calcio:

  • Hojas de Zanahoria
  • Perejil
  • Hojas de mostaza
  • Espinacas
  • Eneldo
  • Diente de león
  • Achicoria
  • Albahaca
  • Rúcula
  • Berro

En algunos casos, si el agua del grifo tiene mucha cal puede ser recomendable un agua embotellada baja en minerales.

Las piedras de minerales no son nunca recomendables, pero pueden resultar especialmente peligrosas en caso de necesitar una dieta baja en calcio.