Los dueños de perros a menudo afirman que sus mascotas entienden todo lo que dicen. Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Sussex muestra que nuestros amigos caninos realmente procesan el habla humana de manera similar a nosotros.

Los investigadores de la comunicación de mamíferos en la Facultad de Psicología probaron más de 250 perros para ver cómo respondían a un conjunto de comandos hablados y encontraron que, al igual que los humanos, los perros usan diferentes partes del cerebro para procesar los componentes verbales de una oración familiar y el emoción o entonación del hablante.

La candidata a doctorado Victoria Ratcliffe y el Dr. David Reby, cuyo estudio se publica hoy (26 de noviembre) en Current Biology, enfatizan, sin embargo, que su investigación no sugiere que los perros puedan comprender la complejidad total del habla humana, solo que su percepción del habla es paralela a la de los humanos.

Miss Ratcliffe dice: “Los seres humanos utilizan principalmente el hemisferio izquierdo de su cerebro para procesar el contenido verbal del habla y el hemisferio derecho para procesar las características de la voz, ya sea familiar, masculina o femenina, y su contenido emocional.

«Estudios anteriores han demostrado que otros mamíferos también tienen sesgos hemisféricos al procesar las vocalizaciones de su propia especie, pero nadie había analizado si existían sesgos en los animales domésticos en respuesta a los diferentes componentes del habla humana».

 

Perro con su dueño
Perro con su dueño

 

Los investigadores solicitaron la ayuda de perros y sus dueños en Brighton (incluidos paseadores de perros en Stanmer Park y perros en el centro RSPCA de Brighton) para el estudio.

A los perros individuales se les reprodujo simultáneamente un sonido de habla humana a través de altavoces tanto a la izquierda como a la derecha, lo que significa que el oído derecho envía información al lado izquierdo del cerebro y viceversa.

Si el perro se volviera hacia el hablante izquierdo, significaría que la información que estaba escuchando en el sonido se estaba procesando principalmente en el lado derecho del cerebro del perro. Si giraba hacia la derecha, la información se estaba procesando en el lado izquierdo del cerebro.

Los resultados mostraron que cuando el discurso era significativo para los perros (como el comando «vamos entonces»), pero las características de la voz como el género o la entonación se habían atenuado o eliminado, era más probable que los perros giraran hacia la derecha. por lo tanto, muestra un sesgo hemisférico izquierdo.

Pero si el comando estaba en un idioma extranjero, o si los fonemas se pusieron en el orden incorrecto (“thon om ken”), por lo que el sonido dejó de ser significativo para el perro, se observó el sesgo inverso.

La señorita Ratcliffe dice: “Aunque no podemos decir hasta qué punto comprenden la complejidad del contenido verbal, nuestro estudio sugiere que los perros prestan atención a esta información en el habla humana y que perciben su contenido de una manera que es ampliamente paralela a la percepción humana. «

El Dr. Reby dice: “Nos gustaría investigar si los perros muestran estas similitudes con los humanos porque han sido seleccionados para responder a las órdenes verbales humanas durante la domesticación, o si los animales salvajes también mostrarían estas asimetrías si estuvieran expuestos a niveles similares de habla durante su desarrollo.

«Esto haría avanzar nuestra comprensión de la evolución de la percepción del habla en los seres humanos al revelar si las especializaciones hemisféricas para procesar sus diferentes componentes comunicativos son exclusivamente humanas o, en cambio, se comparten con otros mamíferos».

 

Autora: Jacqui Bealing                                                   Fuente: Universidad de Susexx