Los monos dan a luz por la noche para conservar mejor sus recursos corporales

Los monos dan a luz por la noche para conservar mejor sus recursos corporales

Los monos salvajes pueden dar a luz por la noche para beneficiarse de temperaturas corporales y ambientales más bajas, lo que les permite conservar mejor los recursos y mejorar el bienestar de la madre y el bebé

Como parte de un estudio a largo plazo de monos verdes salvajes que utilizan tecnología de registro biológico de última generación, una investigación dirigida por la Universidad de Nottingham Trent ha registrado por primera vez las temperaturas de nacimiento de los primates salvajes.

La investigación pone a prueba las ideas tradicionales de por qué los monos que están activos durante el día han evolucionado para dar a luz durante la noche. El parto nocturno se ha visto durante mucho tiempo como una estrategia para evitar a los depredadores o como un medio para que las madres se recuperen del parto y se vinculen con el bebé sin la interferencia de otros monos o movimientos de tropas.

A lo largo de siete años, se analizaron 17 nacimientos que tuvieron lugar durante una fase nocturna inactiva. También se presenciaron y examinaron dos partos diurnos.

Se observó que las hembras que dan a luz experimentan temperaturas corporales centrales nocturnas más bajas que las hembras que no dan a luz y alcanzan esas temperaturas más temprano en la noche. Las hembras que dan a luz también experimentaron temperaturas más bajas durante el parto que durante la noche de los siete días anteriores.

Para los dos partos diurnos, los investigadores identificaron una caída en la temperatura corporal materna antes de dar a luz, seguida inmediatamente por un rápido aumento.

 

La investigación sugiere que los monos verdes salvajes dan a luz a temperaturas que son mejores para proteger a la madre y al bebé.

 

El Dr. Richard McFarland , profesor titular de Psicología en la Facultad de Ciencias Sociales de la NTU, ha pasado casi diez años estudiando la termorregulación de los primates en Sudáfrica, incluido el impacto del clima en su comportamiento. Él dijo: “Nuestros hallazgos sugieren que puede haber importantes consecuencias térmicas relacionadas con el momento del nacimiento de los primates.

“Observamos que la temperatura corporal de la madre baja al nacer para crear un ambiente térmico más fresco que sirve para proteger al feto de lesiones durante condiciones de parto hipóxico. Inmediatamente después del nacimiento también es un período crítico para el bebé, donde el recién nacido puede estar en riesgo de hipotermia si nace en una noche fría, o en riesgo de hipertermia si nace durante el calor del día. La propia fisiología de la madre y el comportamiento hacia el bebé son esenciales durante este período.

“Dar a luz de noche maximiza la eficiencia térmica del proceso de nacimiento, lo que facilita que la madre baje la temperatura de su cuerpo al nacer, en condiciones que tienden a ser más frescas. Sería fisiológicamente más desafiante dar a luz durante el calor del día, cuando la temperatura corporal de la madre es naturalmente más alta.

“Además, durante la noche, la madre no necesita implementar enfriamiento por evaporación para bajar su temperatura y, en cambio, puede confiar en una pérdida de calor seco menos costosa. En un momento en que los recursos maternos son escasos, es probable que cualquier medio por el cual se puedan conservar los recursos y hacer menos costosos los procesos fisiológicos mejore el bienestar tanto de la madre como del bebé”.

También se sabe que los monos verdes consumen la placenta después del nacimiento, lo que se ha argumentado anteriormente para reponer las pérdidas nutricionales del embarazo, reducir el dolor y evitar que la placenta atraiga a los depredadores. Los investigadores ahora sugieren que también puede proporcionar la energía necesaria para recuperar la temperatura después del nacimiento.

Los hallazgos del estudio tienen implicaciones de gran alcance tanto para la comprensión de la reproducción de los primates como para los patrones de nacimiento humanos y los riesgos para la salud.

El Dr. McFarland agregó: “Parece razonable sugerir que el momento del nacimiento será particularmente importante para las especies más pequeñas y más vulnerables térmicamente, donde el nacimiento debería estar más sincronizado con el momento térmicamente más ventajoso. Esto puede explicar por qué los simios están menos comprometidos con los partos nocturnos que los monos.

“Los humanos, como los monos, tienden a dar a luz con mayor frecuencia durante la noche, pero no de manera tan rutinaria como otros primates no humanos. Es probable que una mayor flexibilidad en el momento de los nacimientos humanos sea una consecuencia de nuestra dependencia de la intervención médica, incluidos los entornos artificiales típicamente fríos de los lugares de parto y una mayor dependencia de los partos en hospitales y la intervención médica. No obstante, el riesgo de hipotermia neonatal, en particular, sigue siendo una causa importante de morbilidad y mortalidad infantil, especialmente en los países en desarrollo y durante los meses de invierno”.

 

Fuente: Universidad de Nottinham Trent