Los mejores juguetes y alojamientos para mejorar el bienestar de los hurones

Los mejores juguetes y alojamientos para mejorar el bienestar de los hurones

Un nuevo estudio del Royal Veterinary College (RVC) ha revelado los juguetes y los enriquecimientos ambientales (mejoras en el entorno de un animal para promover el bienestar fisiológico y psicológico) que pueden afectar directamente la salud y el bienestar de los hurones.

Si bien el enriquecimiento ambiental puede ser muy beneficioso, los intentos inapropiados de mejorar la vivienda de un hurón pueden ser ineficaces y causar estrés y lesiones. Cuando no se alojan con sus enriquecimientos ambientales preferidos, los hurones pueden mostrar comportamientos más combativos o agresivos y jugar mucho menos con otros hurones. Por lo tanto, estos hallazgos son importantes, ya que pueden ayudar a los propietarios y a quienes trabajan con hurones a mejorar aún más su bienestar.

Se estima que hay más de un millón de hurones domésticos en el Reino Unido y otros 500 000 en los Estados Unidos. Esto se suma a los sectores más amplios de la sociedad, pero se sabía poco sobre cómo se alojan los hurones y de qué enriquecimiento ambiental pueden beneficiarse.

Al realizar este estudio, el equipo de investigadores de RVC desarrolló un cuestionario en línea que se compartió con los cuidadores de hurones, incluidos los dueños de mascotas, los sectores de laboratorio, zoológico, rescate y control de plagas. Al recibir más de 750 respuestas válidas, los investigadores analizaron los resultados de 17 países, la mayoría (82,4 %) de los cuales eran de dueños de mascotas.

 

Hurón

 

Los resultados muestran que la mayoría de los hurones se alojaron con al menos otro hurón, lo que proporcionó una interacción social importante, y los enriquecimientos ambientales que los cuidadores de hurones creían que sus hurones más disfrutaban fueron los túneles (42,5 %), excavar (27,3 %), interacción humana (20,8 %). ) y exploración (17,6%).

Por el contrario, los artículos informados como más problemáticos y, por lo tanto, a evitar incluyen juguetes de goma, que pueden causar bloqueos internos al masticarlos y tragarlos (45,1 %); y enriquecimientos que pueden provocar que las garras u otras partes del cuerpo queden atrapadas (28,6 %), como túneles estrechos y ciertos tejidos, como lana, toallas y tejidos sueltos. Esto sugiere la necesidad de una mayor conciencia de los riesgos de este tipo de enriquecimientos y de más enriquecimientos ambientales para hurones con pruebas de seguridad disponibles comercialmente.

Los hallazgos clave adicionales incluyen que:

  • También se informó que los rastros de olores se encuentran entre los enriquecimientos más agradables, pero solo el 15% del total de encuestados informaron que los proporcionaron, lo que sugiere que podrían introducirse en más alojamientos para hurones.
  • El alojamiento varió según los sectores, desde jaulas de un solo nivel hasta alojamientos de campo libre en una habitación o recinto al aire libre; sin embargo, las jaulas y cobertizos de varios niveles, o el alojamiento de campo libre, promueven un mejor bienestar de los hurones en comparación con las jaulas de un solo nivel.
  • El enriquecimiento ambiental más comúnmente proporcionado fueron elementos que promueven el descanso (como hamacas o una cama blanda), túneles, cajas e interacción humana.
  • El alojamiento ideal de los hurones podría basarse en su ecología natural, lo que indica una preferencia por madrigueras con áreas oscuras para dormir.

Además de estos hallazgos, este estudio también se basa en investigaciones preexistentes sobre la frecuencia con la que se debe cambiar el hábitat de los hurones, con mejoras diseñadas para estimular el cambio recomendado en un orden impredecible más de una vez al mes. Un encuestado comentó:   ”. Por el contrario, los que promueven el descanso deben cambiarse con menos regularidad y pueden proporcionar una sensación de seguridad en su permanencia.  

La Dra. Charlotte Burn, profesora adjunta de Bienestar Animal y Ciencias del Comportamiento en el RVC, dijo:

“Es realmente importante que los cuidadores de hurones eviten los juguetes de goma peligrosos, los túneles angostos y las telas que atrapan las garras, porque muchos de nuestros encuestados dijeron que estos podrían lesionar a sus hurones, lo que a veces requiere cirugía u otra asistencia veterinaria.

“Los cuidadores de hurones en nuestra encuesta tenían algunos buenos consejos sobre lo que parecían disfrutar más los hurones. Algunos ya se proporcionan comúnmente, como túneles anchos, excavación y exploración supervisada, pero nos gustaría alentar a los propietarios a probar algunos de los más raros también. Estos incluyeron bolsas de papel para que los hurones se muevan adentro, juegos acuáticos supervisados ​​y rastros de olores con una golosina saludable al final. Los olores para probar incluyen olores de animales de presa de pieles, plumas o ropa de cama usada para roedores, o ciertas hierbas y especias, ¡pero parece que a los hurones no les gusta el olor a menta!”

Fuente: RVC