Los lobos pueden mostrar algo de apego hacia los humanos

Los lobos pueden mostrar algo de apego hacia los humanos

Cuando se trata de mostrar afecto hacia las personas, la mayoría de los perros lo demuestra sin problema.  Según se ha  publicado en la  revista Ecology and Evolution  los lobos que se crían con cuidadores humanos experimentan un comportamiento de apego hacia ellos. Los hallazgos se realizaron cuando los investigadores de la Universidad de Estocolmo, Suecia, probaron a 10 lobos y 12 perros en una prueba de comportamiento diseñada específicamente para cuantificar los comportamientos de apego en los cánidos. Durante esta prueba, los lobos de 23 semanas discriminaron espontáneamente entre una persona familiar y un extraño tan bien como lo hicieron los perros, y mostraron más comportamientos de búsqueda de proximidad y afiliación hacia la persona familiar. Además, la presencia de la persona familiar actuó como un amortiguador del estrés social para los lobos, calmándolos en una situación estresante. Estos descubrimientos se basan en un cuerpo de evidencia que se acumula lentamente y que contradice la hipótesis de que las habilidades necesarias para formar un apego con los humanos surgieron en los perros solo después de que los humanos los domesticaron hace al menos 15,000 años.

“Creímos que era necesario probar esto a fondo”, dice la Dra. Christina Hansen Wheat, PhD en Etología de la Universidad de Estocolmo, Suecia. “Junto con estudios anteriores que hicieron contribuciones importantes a esta pregunta, creo que ahora es apropiado considerar la idea, de que si existe una variación en el comportamiento de apego dirigido por humanos en los lobos, este comportamiento podría haber sido un objetivo potencial para las presiones selectivas tempranas ejercidas durante el perro, es decir durante la domesticación.»

El Dr. Hansen Wheat está interesado en comprender cómo la domesticación afecta el comportamiento. Para estudiar esto, ella y su equipo criaron cachorros de lobo y perro a partir de los 10 días de edad y los sometieron a varias pruebas de comportamiento. En una de esas pruebas, una persona familiar y un extraño se turnan para entrar y salir de una sala de pruebas para crear una situación un tanto extraña y estresante para el animal. La teoría detrás de la prueba, desarrollada originalmente para evaluar el apego en bebés humanos, es que al crear este ambiente inestable, se estimularán los comportamientos de apego, como la búsqueda de proximidad.

En esencia, lo que los investigadores buscaban en esta Prueba de Situación Extraña era si los lobos y los perros podían discriminar entre la persona familiar y la extraña. Es decir, mostraban más cariño, y pasaban más tiempo saludando y en contacto físico con la persona familiar que con la desconocida. Si los lobos y los perros lo hicieran por igual, esto indicaría que esta habilidad no es exclusiva de los perros, es decir, no ha evolucionado específicamente en los perros.

 

Los lobos prefieren a una persona familiar a un extraño

“Eso fue exactamente lo que vimos”, dice el Dr. Hansen Wheat. “Estaba muy claro que los lobos, como los perros, preferían a la persona familiar sobre la extraña. Pero lo que quizás fue aún más interesante fue que, si bien los perros no se vieron particularmente afectados por la situación de la prueba, los lobos sí. Estaban paseando por la sala de pruebas. Sin embargo, lo notable fue que cuando la persona familiar, un levantador de manos que había estado con los lobos toda su vida, volvió a entrar en la sala de prueba, el comportamiento de estimulación se detuvo, lo que indica que la persona familiar actuó como un amortiguador de estrés social para los lobos. Lobos. No creo que nunca antes se haya demostrado que este sea el caso de los lobos y esto también complementa la existencia de un fuerte vínculo entre los animales y la persona familiar”.

El Dr. Hansen Wheat agrega que las similitudes entre perros y lobos pueden decirnos algo sobre el origen del comportamiento que vemos en nuestros perros. Y, si bien puede ser una sorpresa para algunos que los lobos puedan conectarse con una persona de esta manera, ella dice que, en retrospectiva, también tiene sentido.

 

Ventaja selectiva durante la domesticación de perros

“Los lobos que muestran apego dirigido por humanos podrían haber tenido una ventaja selectiva en las primeras etapas de la domesticación de perros”, dice ella.

La Dra. Hansen Wheat ahora continuará trabajando con los datos que ella y su equipo han recopilado en el transcurso de tres años criando a mano lobos y perros en condiciones idénticas para aprender aún más sobre sus diferencias y similitudes de comportamiento.