Para muchos, sus mascotas han demostrado ser un compañero positivo durante la pandemia de Covid-19. Ahora, a medida que se reanuda una vida más «normal» en el camino para salir del encierro, se ha publicado una nueva investigación que examina si la salud mental de los propietarios ha afectado el bienestar de sus mascotas.

Un estudio dirigido por investigadores de las universidades de York y Lincoln en el Reino Unido ha investigado los cambios informados en el bienestar y el comportamiento de los animales de compañía. El estudio examinó la asociación entre estos cambios y las variaciones en la vida diaria, el comportamiento y la salud mental de sus dueños.

Un hallazgo inesperado fue que una mayor proporción de dueños de gatos informaron que su mascota era más cariñosa durante la fase de encierro en comparación con los dueños de otras especies.

Los participantes en el estudio también informaron cambios más positivos para los gatos en comparación con los perros, mientras que hubo más cambios negativos para los perros en relación con los gatos.

El profesor Daniel Mills, especialista en comportamiento animal de la Universidad de Lincoln, dijo: » Si bien se ha reconocido durante mucho tiempo que las mascotas pueden enriquecer la vida de los humanos, el bienestar de un animal de compañía está fuertemente influenciado por el comportamiento de sus dueños, así como por su entorno físico y social. «Durante el encierro, los cambios experimentados por nuestras mascotas pueden haber incluido tener dueños cerca durante la mayor parte del día debido a una licencia o trabajar desde casa, alteraciones en su rutina diaria y acceso limitado a servicios relacionados con los animales, como entrenamiento clases o atención veterinaria «.

 

 

Durante el cierre del año pasado, el equipo de investigación llevó a cabo una encuesta con más de 5,000 dueños de mascotas en el Reino Unido para obtener más información sobre la salud mental, los vínculos entre humanos y animales y los cambios informados en el bienestar y el comportamiento de los animales.

En la encuesta, el 67,3% de los dueños de mascotas informaron cambios en el bienestar y comportamiento de sus animales durante la primera fase de encierro. Estos cambios informados se agruparon estadísticamente en escalas de bienestar positivas y negativas separadas.

El análisis de las respuestas indicó que los propietarios de animales de compañía con peores puntuaciones de salud mental antes del encierro informaron menos cambios negativos en el bienestar y el comportamiento de los animales. Sin embargo, los dueños de animales de compañía con peores puntuaciones de salud mental desde el encierro informaron más cambios, tanto positivos como negativos, en el bienestar y el comportamiento de los animales.

La Dra. Emily Shoesmith de la Universidad de York, dijo: » Nuestros hallazgos indican que una salud mental deficiente puede aumentar la atención que se presta al animal de compañía, y el compromiso empático puede aumentar la notificación de cualquier cambio, tanto positivo como negativo, en el bienestar y el comportamiento de los animales».

 

En general, se informó que aproximadamente un tercio de los gatos y perros no se vieron afectados por el primer encierro en comparación con alrededor del 40% de otras especies, y muchos animales parecieron tener un mejor bienestar como resultado.

Entre el 10 y el 15% de todos los propietarios informaron que su animal parecía ser más enérgico y juguetón, y el 20-30% indicó que su animal parecía más relajado, con al menos tres veces más propietarios que informaron mejoras en lugar de deterioros en la condición física de sus animales. .

El profesor Mills dijo:Nuestros hallazgos amplían los conocimientos previos sobre el bienestar percibido y los cambios de comportamiento en una gama muy limitada de especies a una gama mucho más amplia de especies de animales de compañía. El estado de salud mental del propietario tiene un efecto claro en el bienestar y el comportamiento de los animales de compañía, y es claramente algo que debemos considerar cuando buscamos hacer lo mejor para los animales que cuidamos «.