Un estudio sugiere que la cría selectiva puede haber afectado la capacidad de los gatos para expresarse claramente

Algunas razas de gatos domésticos se han criado hasta tal punto que es posible que ya no puedan expresarse claramente con sus dueños y otros felinos a través de sus caras, sugiere un nuevo estudio.

La investigación, realizada por especialistas en comportamiento y bienestar de los gatos de la Universidad de Nottingham Trent, sostiene que con el tiempo las personas han criado gatos de manera selectiva en función de las preferencias humanas y para mostrar características específicas que encontramos atractivas, pero que podrían dificultar la comunicación efectiva de las personas.

 

Cara de gato
Criar gatos para que tengan ciertas características podría obstaculizar su capacidad para comunicar cómo se sienten realmente

 

Criar gatos para que tengan estas características, como las razas braquicefálicas con caras planas, ojos y frentes grandes y, a menudo, expresiones aparentemente gruñones, podría estar afectando su capacidad para comunicar cómo se sienten realmente.

El estudio implicó el uso de una técnica analítica llamada morfometría geométrica, que permite a los investigadores trazar puntos en las imágenes de las caras de los gatos para que se correspondan con sus músculos faciales subyacentes.

Los cambios en la ubicación de estos músculos están asociados con cambios en las expresiones faciales que muestran los gatos, por lo tanto, el método se puede usar para identificar cómo se mueven estas parcelas según el estado interno de un individuo, como cuando experimentan dolor.

Los rostros de 19 razas populares, incluidos el persa, el bengala, el bosque noruego, el mau egipcio, el devon rex y el pliegue escocés, con alrededor de 100 imágenes de cada raza, se utilizaron como parte de la investigación.

Se eligieron imágenes de gatos con expresiones faciales ‘neutrales’ para que los investigadores pudieran distinguir los cambios causados ​​por la cría selectiva específicamente, en lugar de las diferencias causadas por expresiones específicas y estados emocionales subyacentes que los gatos pueden haber estado experimentando en ese momento.

El equipo colocó 48 puntos en la imagen de la cara de cada gato, lo que les permitió ver cómo estos puntos cambiaron en todas las razas.

Si bien las diferentes razas de gatos tenían expresiones neutrales, y por lo tanto, los músculos faciales técnicamente deberían permanecer consistentes, los investigadores identificaron variaciones significativas en cómo se distribuían los puntos, lo que ilustra cómo la cría selectiva a lo largo del tiempo ha alterado las caras de los gatos.

Lo que esto podría significar es que la expresión facial neutra en una raza podría verse ahora igual que la expresión de dolor o malestar en otra.

Para probar esto, observaron cómo los rasgos faciales de cada raza se correspondían con los rasgos que se sabe están asociados con la expresión del dolor en los gatos domésticos de pelo corto: orejas más estrechas colocadas más separadas, ojos entrecerrados y la nariz y la boca colocadas más juntas.

Los investigadores encontraron que, si bien el sistema podía diferenciar entre dolor y ausencia de dolor en los gatos domésticos de pelo corto, estas diferencias ya no eran detectables cuando se analizaban en poblaciones más amplias y diversas.

Los gatos braquicefálicos, aquellos con caras planas que han pasado por algunas de las selecciones más extremas para tener una cierta apariencia, tenían mayores expresiones de dolor en comparación con las razas con rasgos más proporcionados (mesocéfalo) y aquellos con caras alargadas (dolicocefálico).

Y encontraron que para razas particulares de cara plana, sus rostros neutrales (sin dolor) producían puntajes indicativos de mayor dolor que la mayoría de las otras razas, incluidas las que realmente padecen dolor.

Ya se sabe que algunas razas de gatos tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud física como consecuencia de cómo han sido criados. Por ejemplo, los gatos braquicefálicos como el exótico pelo corto o el persa moderno pueden tener problemas con los ojos y la respiración.

Caras de gatos“Nuestro trabajo sugiere que los problemas relacionados con la raza pueden afectar no solo la salud física de los gatos, sino también sus habilidades comunicativas”, dijo la investigadora principal, la Dra. Lauren Finka, especialista en comportamiento y bienestar felino en la Escuela de Ciencias Animales, Rurales y Ambientales de la Universidad de Nottingham Trent.

Ella dijo: “Durante el curso de la domesticación del gato, hemos alterado enormemente su apariencia física, creando una amplia gama de razas de gatos modernas. Nuestra preferencia por que tengan características que nos parecen lindas o similares a las expresiones que reconocemos en los humanos, como la ternura, la vulnerabilidad o una apariencia gruñona con el ceño fruncido, puede haber interrumpido involuntariamente su capacidad para expresarse y comunicarse con claridad.

“Muchos dueños de gatos serán conscientes de las diferentes expresiones faciales que muestran sus gatos y que estas expresiones pueden cambiar según lo que el gato necesite o cómo se sienta. Nuestros hallazgos sugieren que, a nivel de especie, estas señales pueden verse interrumpidas; Si se han seleccionado inadvertidamente ciertas razas para que parezcan gruñones o con dolor, es posible que estemos motivados para cuidar o dar a estos gatos más atención de la que ellos preferirían, o por el contrario, ser incapaces de saber cuándo realmente podrían tener dolor y necesitar nuestra ayuda.

«Los gatos también pueden tener dificultades para comunicarse entre sí, lo que podría generar un mayor conflicto en hogares con varios gatos».

El estudio, publicado en la revista Frontiers in Veterinary Science , también involucró a la Universidad de Lincoln y la Universidad Estatal de São Paulo en Brasil.

 

Fuente: Nottingham Trent University