Si bien los investigadores han descubierto que agregar un gato de refugio a la familia puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad de los niños con autismo, un nuevo estudio de la Universidad de Missouri muestra que unirse a una familia también hace maravillas para los felinos.

«No solo es importante examinar cómo las familias de niños con autismo pueden beneficiarse de estos maravillosos animales de compañía, sino también si la relación es estresante o onerosa para los gatos del refugio que son adoptados en un entorno nuevo, quizás impredecible», dijo Gretchen Carlisle, una científico investigador en el Centro de Investigación MU para la Interacción Humano-Animal (ReCHAI) en la Facultad de Medicina Veterinaria de MU. «En nuestro estudio, encontramos que los gatos se aclimataron bien a sus nuevas familias y se estresaron significativamente menos con el tiempo».

 

Niño con gato

 

Los hallazgos, publicados el lunes en Frontiers in Veterinary Science , destacan los beneficios mutuos de la interacción humano-animal y se basan en investigaciones anteriores de MU que encontraron que las mascotas pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad tanto para los niños con autismo como para sus padres.

Carlisle y su equipo monitorearon a los gatos del refugio durante 18 semanas después de ser adoptados por familias de Missouri con al menos un niño con autismo. Los gatos fueron evaluados primero usando el Perfil de temperamento felino para identificar gatos de refugio con un temperamento tranquilo y relajado. Después de que las familias seleccionaron un gato que había pasado la prueba, los investigadores hicieron visitas domiciliarias para controlar a los gatos 2-3 días después de la adopción y luego cada seis semanas durante 18 semanas, para ver cómo se aclimataban a sus familias recién adoptadas.

Carlisle explicó que los niños con autismo pueden tener problemas de sensibilidad o sensoriales y comportamientos problemáticos ocasionales acompañados de arrebatos repentinos y fuertes. Debido a esas preocupaciones, los gatos de refugio que han sido examinados para determinar si tienen un temperamento tranquilo y relajado pueden aumentar la probabilidad de una mejor compatibilidad a largo plazo tanto para los niños como para el gato.“El cortisol es una medida de estrés que rastreamos mediante la recolección de muestras de las heces de los gatos, y notamos una disminución significativa en el cortisol con el tiempo”, dijo Carlisle. «Los gatos también tienden a perder peso debido a no comer si están estresados, pero descubrimos que los gatos en realidad aumentaron un poco de peso inicialmente después de la adopción y luego mantuvieron su peso con el paso del tiempo, por lo que ambos hallazgos indicaron que los gatos se aclimataron bien».

 

 

“Es crucial cuidar el bienestar de los gatos desde un punto de vista humanitario, y esta investigación también ayuda al personal del refugio de animales a superar los obstáculos financieros y de gestión que pueden surgir cuando los gatos son devueltos a los refugios si no encajan bien con la familia adoptiva. «, Dijo Carlisle. “Obviamente, los refugios quieren colocar a todos sus gatos en hogares, pero algunas familias pueden requerir un ajuste más específico, y el uso de medidas objetivas basadas en la investigación para evaluar el temperamento puede ayudar a aumentar la probabilidad de emparejamientos exitosos a largo plazo. Nuestra esperanza es que otros científicos se basen en el trabajo de nuestro estudio exploratorio para que los gatos de refugio y las familias de niños con autismo puedan beneficiarse «.

“Estudio exploratorio de cortisol fecal, peso y comportamiento como medidas de estrés y bienestar en gatos de refugio durante la asimilación en familias de niños con trastorno del espectro autista” se publicó el lunes en Frontiers in Veterinary Science . Los fondos para el estudio fueron proporcionados por el Human Animal Bond Research Institute (HABRI) y la EveryCat Health Foundation. Los coautores del estudio incluyen a Rebecca Johnson, Colleen Koch, Leslie A. Lyons, Ze Wang, Jessica Bibbo y Nancy Cheak-Zamora.

 

Fuente: Universidad de Missouri