Los gatitos podrían ser el modelo para comprender las enfermedades diarreicas infecciosas, a veces mortales, tanto en animales como en niños, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Las bacterias diarreicas Escherichia coli (DEC) causan enfermedades diarreicas letales en los niños de todo el mundo, matando hasta 120.000 niños menores de cinco años al año. La Escherichia coli enteropática atípica (aEPEC) es una forma de DEC cada vez más asociada con enfermedades diarreicas en humanos y gatitos.

«Estábamos buscando las causas de la diarrea infecciosa en los gatitos, que tiene una alta tasa de mortalidad, y nos encontramos con este patógeno», dice Jody Gookin, profesora distinguida de FluoroScience en Educación en Investigación de Becarios Veterinarios en NC State y autora correspondiente de la investigación.

“Lo interesante de aEPEC es que se puede encontrar tanto en personas sanas como enfermas. Tenerlo en su tracto intestinal no significa que esté enfermo, pero los que están enfermos tienen una mayor carga o cantidad de bacterias en sus cuerpos «.

Gookin y Victoria Watson, ex Ph.D. estudiante de NC State y autor principal del estudio, realizó un análisis genómico de aislamientos de aEPEC tanto de gatitos sanos que fueron colonizados por la bacteria como de gatitos con infecciones letales para tratar de determinar por qué aEPEC causa enfermedad en algunos gatitos pero permanece inactiva en otros.

 

Gatitos

 

Luego, con colaboradores de la Universidad de Maryland, Gookin y Watson compararon los datos genómicos de ambos grupos de gatitos con los aislados de aEPEC humanos. Sin embargo, no hubo marcadores genéticos específicos que permitieran a los investigadores distinguir entre los grupos de aislamientos.

“El aEPEC aislado de humanos es el mismo que se encuentra en gatitos sanos y enfermos”, dice Gookin. “No había marcadores genéticos únicos que pudieran explicar por qué un grupo de bacterias causa enfermedades y el otro no. Lo único que encontramos fueron diferencias de comportamiento entre los grupos aislados.

 

Gatitos

 

“Los aislados patógenos o causantes de enfermedades tenían más movilidad: eran mejores nadadores. Las bacterias AEPEC causan enfermedades al adherirse a las células epiteliales que revisten el intestino. Luego, esas células secretan líquidos, lo que provoca diarrea. Por lo tanto, cuanto mejor o más lejos puedan nadar las bacterias aEPEC, más fácil será encontrar células y adherirse «.

Los hallazgos apuntan a los gatitos como un modelo potencialmente invaluable para una mayor exploración de aEPEC a nivel molecular para informar los enfoques de tratamiento tanto para humanos como para felinos.

“Este es el primer informe de que la genética es la misma en grupos de aislados de aEPEC de humanos y gatitos, tanto sanos como enfermos”, dice Gookin. «También es una prueba más de que nuestros animales de compañía pueden brindarnos información importante sobre las enfermedades que nos afectan a ambos».

 

Fuente: NC State University