Un nuevo estudio de un equipo de investigadores del Royal Veterinary College, la Universidad de Griffith y TRAFFIC, una ONG de comercio de vida silvestre, sugiere que los sistemas existentes para la seguridad alimentaria, en lugar de prohibiciones amplias y sin objetivos sobre el comercio de vida silvestre, son clave para prevenir la próxima pandemia.

Publicada en Lancet Planetary Health, la investigación, dirigida por el Dr. Duan Biggs del Centro de Salud Planetaria y Seguridad Alimentaria de la Universidad de Griffith , junto con el profesor Richard Kock, Salud de la Vida Silvestre y Enfermedades Emergentes en el Royal Veterinary College (RVC), y James Compton, El líder del proyecto en TRAFFIC , sostiene que una solución al riesgo de enfermedades en el comercio de vida silvestre es mediante la ampliación de los sistemas de seguridad alimentaria existentes.

Esto sigue las tendencias históricas que han demostrado cómo las prohibiciones generales del comercio de vida silvestre son imprácticas e insostenibles, con graves consecuencias para los medios de vida de quienes dependen del comercio.

El Dr. Duan Briggs, investigador principal del Centro de Salud Planetaria y Seguridad Alimentaria de la Universidad de Griffith, dijo:

“Se sospecha que el comercio de vida silvestre ha jugado un papel en la aparición y propagación de nuevas enfermedades potencialmente peligrosas, incluido el COVID-19. En respuesta, muchas organizaciones han pedido una prohibición mundial del comercio y el consumo de animales salvajes por parte de los seres humanos «.  

 

Pangolin secuestrado
Un pangolín vivo en un mercado de carne de animales silvestres en Camerún | Foto: TRÁFICO

 

“Las prohibiciones en el comercio de vida silvestre en respuesta a brotes anteriores de enfermedades como el ébola han sido de corta duración e insostenibles, y en muchos sentidos aumentan el riesgo de enfermedades ya que el comercio se ve forzado a la clandestinidad. Las prohibiciones específicas tienen su lugar y valor, pero también es necesario buscar alternativas «.

Además, los sistemas actuales de seguridad sanitaria de los alimentos se han desarrollado y utilizado durante décadas para poder vender alimentos en supermercados y restaurantes, pero con una aplicación muy limitada en el comercio de vida silvestre. Sin embargo, el enfoque de puntos críticos de control, ampliamente utilizado en los sistemas alimentarios para el ganado, podría ampliarse al comercio de vida silvestre.

 

Geochelone elegans
La tortuga estrella india se comercializa a menudo a pesar de estar incluida en el Apéndice I de la CITES en 2019 | Foto: TRÁFICO

 

El profesor Richard Kock, Salud de la Vida Silvestre y Enfermedades Emergentes en el RVC y Presidente del Grupo de Especialistas en Salud de la Vida Silvestre de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, dijo:

“Identificar los patógenos de origen de nuevas enfermedades humanas es como encontrar una“ aguja en un pajar ”y necesitamos prácticas preventivas innovadoras para no tener que encontrarlas. Tenemos un sistema bastante bueno para reducir los riesgos de enfermedades de los alimentos de origen animal provenientes de especies domésticas, pero los alimentos y productos de origen silvestre no se gestionan adecuadamente, por lo que incorporar los modelos actuales en este comercio es de sentido común «.

James Compton, líder de proyecto en TRAFFIC, dijo:

“El sistema de Puntos Críticos de Control identifica puntos en las cadenas de suministro de alimentos donde hay altos riesgos y especifica acciones, verificaciones y procesos para gestionar el riesgo. 

«Estos sistemas ya se están utilizando para el comercio de otras especies, ya sean animales salvajes o domésticos, incluso para las cadenas de suministro de canguros».