Un cachorro es de por vida, no solo para una pandemia ”: un estudio de RVC revela por qué tanta gente compró cachorros durante la pandemia y las consecuencias de esta demanda extrema

Investigadores del Royal Veterinary College (RVC) han realizado el estudio más grande jamás realizado sobre el impacto de la pandemia COVID-19 en la compra de cachorros en el Reino Unido. Algunos de los hallazgos revelaron que algunos propietarios de ‘cachorros pandémicos’ tenían menos probabilidades de haber buscado criadores creíbles, menos probabilidades de haber visto a su cachorro en persona antes de la recolección y más probabilidades de haber pagado más de £ 2,000. Esto fue en comparación con los propietarios de cachorros comprados durante el mismo período del año anterior.

 

Cachorros

 

La encuesta revela cómo la alta demanda en los últimos 16 meses ha aumentado el riesgo para la salud y el bienestar de los cachorros. Si bien es probable que muchos propietarios de ‘cachorros pandémicos’ estuvieran haciendo compras bien intencionadas, sin que muchos lo supieran, estos comportamientos de compra desafortunadamente aumentan las amenazas para los cachorros por ser provenientes de entornos de bienestar deficiente, criados o criados en granjas de cachorros e importados ilegalmente. Por lo tanto, ahora más que nunca se necesitan mejores mecanismos de apoyo para los propietarios y mayores esfuerzos de bienestar para esta vulnerable población de cachorros.

El estudio nacional de RVC, que recopiló las opiniones de 5.517 propietarios, trató de comprender las motivaciones y comportamientos previos y posteriores a la compra de los propietarios del Reino Unido. De acuerdo con el primer período de bloqueo oficial, se centró en los cachorros comprados entre el 23 de marzo y el 31 de diciembre de 2020. Luego, los comparó con las respuestas de los propietarios de cachorros comprados durante el mismo período de tiempo en 2019.

En comparación con los propietarios de 2019, ‘cachorro pandémico’ se encontró que los propietarios eran:

  • es menos probable que busque un criador que haya realizado pruebas de salud en su (s) perro (s) de reproducción o que sea miembro del ‘Programa de criadores asegurados’ del Kennel Club
  • es más probable que se sienta motivado a comprar un perro para mejorar su bienestar mental o el de su familia
  • es más probable que pague un depósito sin ver al cachorro y pague más de £ 2,000, un aumento de los precios promedio de £ 955 en 2019 a £ 1,550 en 2020
  • más probabilidades de ser dueños de perros por primera vez
  • más probabilidades de tener hijos en su hogar
  • es menos probable que vean a su cachorro en persona antes de comprarlo y es más probable que vean a su cachorro sin sus compañeros de camada
  • es más probable que hayan recogido a su cachorro de fuera de la propiedad de los criadores o que lo hayan entregado
  • más probabilidades de comprar un cachorro más joven, en comparación con la orientación recomendada de más de ocho semanas

Los propietarios de ‘cachorros pandémicos’ también respondieron una serie de preguntas que exploran los impactos específicos de COVID-19. Más del 10 por ciento de los propietarios de ‘cachorros pandémicos’ no habían considerado comprar un cachorro antes de la pandemia. Más del 86 por ciento sintió que su decisión de comprar un cachorro había sido influenciada por la pandemia, más comúnmente por tener más tiempo para cuidar a un perro.

 

 

Dado que el 40 por ciento de los propietarios de ‘cachorros pandémicos’ tampoco tienen experiencia previa en la propiedad de perros en comparación con el 33 por ciento de los propietarios de 2019, es posible que se necesiten mayores niveles de apoyo y educación para mantener el bienestar de los cachorros. Por lo tanto, los veterinarios en práctica y los profesionales del comportamiento canino podrían tener que desempeñar un papel más importante para ayudar a reducir factores como los problemas de comportamiento, los problemas de salud y el riesgo de abandono. Esto incluye la inexperiencia de los dueños de los comportamientos típicos de los perros (que luego podrían percibirse como problemáticos si no se manejan adecuadamente), expectativas poco realistas sobre los roles que juegan las mascotas en la vida de los niños y el gasto y el tiempo necesarios para tener un perro y cuidarlo.

Centrarse en la formación y la concienciación sobre las guarderías y los servicios de paseo de perros, por ejemplo, podría ayudar a reducir la angustia entre los perros y disminuir la cantidad de tiempo que permanecen solos cuando los dueños regresan al trabajo. Todos estos esfuerzos, en última instancia, minimizarán el riesgo de que el perro necesite ser reubicado (cuando esto sea lo mejor para el perro).

 

 

 

La Dra. Rowena Packer, profesora de Ciencias del Bienestar y Comportamiento de los Animales de Compañía en el RVC y autora principal del estudio, dijo:

“La demanda sin precedentes de cachorros combinada con las restricciones de distanciamiento social durante la pandemia ha llevado al entorno perfecto para criadores y distribuidores de cachorros sin escrúpulos. Esto también incluye compradores desesperados dispuestos a pagar por encima de las probabilidades por los cachorros, y una excusa fácil para ocultar las malas condiciones en las que se criaron los cachorros. Según nuestros resultados, nos preocupa que muchos propietarios bien intencionados que buscaban agregar un cachorro a su familia para mejorar su salud mental durante la pandemia puede haber caído en esta trampa, e inadvertidamente alentado a esta deplorable industria.

“Para los preocupados propietarios de ‘cachorros pandémicos’, no todo está perdido. Si le preocupa la salud, el comportamiento o el bienestar de su cachorro, comuníquese con su veterinario o con un profesional del comportamiento calificado que podrá ayudarlo a usted y a su cachorro para abordar cualquier problema que haya surgido en sus primeros años de vida ”.

El Dr. Dan O’Neill, profesor titular de epidemiología de animales de compañía en el RVC y coautor del artículo, dijo:

“Este estudio revela la deuda que tenemos con los perros por ayudarnos a muchos de nosotros como seres humanos a atravesar la pandemia. Pero también sugiere que muchos perros están pagando un precio terrible por nuestras elecciones sobre qué raza comprar, nuestro compromiso a largo plazo con el perro e incluso si podemos permitirnos cuidar de un perro. También nos recuerda que debemos ‘detenernos y pensar’ en la vida desde la perspectiva del perro «.

El estudio, financiado por la Animal Welfare Foundation, se inició a raíz de las preocupaciones de que se estaba desarrollando una enorme crisis de bienestar de los cachorros durante la pandemia. El equipo de RVC, que incluía a los doctores Rowena Packer, Claire Brand, Camilla Pegram y Dan O’Neill, trabajó en colaboración con la Dra. Zoe Belshaw, una consultora independiente, para capturar datos con el fin de ofrecer soluciones que mitigarían los daños.

Fuente: Royal Veterinary College