La variante del Reino Unido (B.1.1.7) del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, se ha detectado por primera vez en un perro y un gato del mismo hogar en el condado de Brazos, Texas, como parte de un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Texas A&M.

El primer hallazgo detectado en la variante del Reino Unido en animales en un entorno doméstico natural refuerza la importancia de contar con procedimientos para monitorear el genoma viral del SARS-CoV-2. a medida que cruza las barreras de las especies, brindando a los especialistas información y tiempo para estudiar posibles nuevas variantes antes de que se propaguen a través de poblaciones animales o humanas.

«La vigilancia del SARS-CoV-2 en animales dentro y alrededor de los hogares y las investigaciones genéticas del virus de las mascotas infectadas son de vital importancia para comprender la transmisión y evolución del virus, así como para predecir lo que puede suceder a continuación», dijo la Dra. Sarah Hamer , veterinario y epidemiólogo de la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de Texas A&M (CVMBS) que se desempeña como investigador principal del estudio COVID-19 & Pets que descubrió la variante.

La variante B.1.1.7 se confirmó en ambas mascotas, un perro negro de raza mixta  mayor y un gato doméstico de pelo corto mayor,  pertenecientes a una casa donde se le diagnosticó COVID-19 al propietario a mediados de febrero.

Las mascotas fueron testadas el pasado 12 de febrero, solo dos días después de que a su dueño se le diagnosticara COVID-19, como parte de un proyecto de investigación en curso , financiado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que están llevando a cabo investigadores en CVMBS de Texas A&M , Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida  (COALS) y Facultad de Salud Pública .

Ninguno de los animales mostró ningún signo manifiesto de enfermedad en el momento de sus pruebas positivas.

Los resultados de la secuenciación del genoma completo de los hisopos respiratorios recolectados de los animales el mes pasado se completaron el 12 de marzo en los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales (NVSL) del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y mostraron que el perro y el gato tenían secuencias idénticas de B.1.1.7 variante.

Estos animales de compañía fueron reexaminados el 11 de marzo, momento en el cual el dueño reveló que el perro y el gato habían estado estornudando durante las últimas semanas; el propietario ahora informa que ambos gozan de buena salud.

La investigación sobre las infecciones por SARS-CoV-2 en personas y mascotas en este hogar está en curso.

Equipo recolector de muestras

Pruebas en Texas

Texas ha liderado durante mucho tiempo las listas en el número de infecciones animales por SARS-CoV-2, debido en gran parte al estudio Texas A&M COVID-19 & Pets, en el que los investigadores van a los hogares de personas recientemente diagnosticadas con COVID-19 para realizar pruebas sus mascotas. Los objetivos del estudio son aprender más sobre la transmisión del SARS-CoV-2 entre personas y animales, el impacto potencial del virus en la salud animal y si los animales pueden ser un reservorio del virus (manteniendo el virus en las comunidades).

«Esperamos continuar con nuestro estudio a medida que aumenta el nivel de vacunación humana para saber si nuestras mascotas, que no están vacunadas, pueden seguir participando en los ciclos de transmisión del virus, incluidas las variantes emergentes», dijo Hamer.

Más de 450 animales que viven en el área del condado de Brazos han sido evaluados en el estudio de Texas A&M desde junio de 2020, todos los cuales vivían en un hogar donde al menos un miembro de la familia humana dio positivo por COVID-19.

De los más de 60 animales confirmados con infección por SARS-CoV-2 en el estudio hasta la fecha, se informó que menos de una cuarta parte mostraban signos de enfermedad en el momento del diagnóstico del propietario, lo que generalmente incluye estornudos, tos, diarrea o menos activo de lo normal. Según el conocimiento del equipo de investigación, todos los animales sintomáticos se recuperaron sin necesidad de atención veterinaria.

Las secuencias del genoma viral del perro y el gato infectados con B.1.1.7 estarán disponibles rápidamente en una base de datos pública para su uso por la comunidad científica en general, de modo que se puedan realizar comparaciones con otras variantes en todo el mundo.

Lo que los dueños de mascotas deben saber

“El trabajo que están realizando los investigadores de la Universidad de Texas A&M destaca que las mascotas también pueden infectarse con variantes del SARS-CoV-2”, dijo el Dr. Casey Barton Behravesh, director de One Health Office de los CDC. “Debido a que este virus puede propagarse entre personas y animales, es importante que las personas con COVID-19 se mantengan alejadas de las mascotas y otros animales, al igual que lo hacen con otras personas, mientras una persona está enferma para prevenir la propagación de este virus. virus a los animales «.

Según la información disponible hasta la fecha, el riesgo de que las mascotas transmitan el SARS-CoV-2 a las personas se considera bajo. El SARS-CoV-2 se transmite principalmente de persona a persona a través de las gotitas respiratorias al toser, estornudar y hablar.

Gato ATMLas personas con casos sospechosos o confirmados de COVID-19 deben evitar el contacto con mascotas y otros animales para protegerlos de infecciones y enfermedades. Si no se puede evitar el contacto, las personas con COVID-19 deben usar una máscara alrededor de las mascotas y lavarse las manos antes y después de interactuar con ellas.

En este momento, no se recomiendan las pruebas de rutina en animales para detectar COVID-19, según la Comisión de Salud Animal de Texas (TAHC). Si su mascota muestra síntomas, consulte con su veterinario, quien puede evaluar a su mascota para detectar enfermedades comunes antes de buscar una posible infección por SARS-CoV-2.

Detectado por primera vez en humanos en el Reino Unido en diciembre, B.1.1.7 se propaga más fácil y rápidamente que otras variantes y puede estar asociado con un mayor riesgo de muerte en comparación con otras formas de SARS-CoV-2. Desde su primera detección en humanos en los Estados Unidos en diciembre de 2020, esta variante ahora se ha confirmado en cerca de 4.000 personas en los EE. UU. En 50 jurisdicciones y se prevé que se convierta en la cepa viral dominante del país en los próximos meses.

El estudio Texas A&M COVID-19 & Pets es una colaboración entre Texas A&M University, que incluye a Hamer y estudiantes de CVMBS, el Dr. Gabriel Hamer y aprendices de COALS, y la Dra. Rebecca Fischer de la Escuela de Salud Pública; el Departamento de Salud del Condado de Brazos; el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas; la TAHC; el CDC; el Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Wisconsin; y el USDA NVSL.

El proyecto está en curso. Aquellos que hayan dado positivo recientemente en la región de Brazos Valley, Texas, y le quieran participar en la investigación haciendo que sus mascotas seab analizadas pueden obtener más información en la página web de investigación de COVID-19 & Pets . La participación en la investigación incluye permitir que el equipo de investigación recolecte hisopos y muestras de sangre de animales de compañía.

 

Autora: Jennifer Gauntt

Fuente: Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Texas A&M