Un nuevo estudio de los investigadores de ELTE recién publicado en Scientific Reports, encontró que, mientras que la gran mayoría de los perros luchan por aprender las etiquetas de los objetos (como los nombres de sus juguetes), cuando se prueban en condiciones estrictamente controladas, un puñado de perros dotados que aprenden palabras aprender varios nombres de juguetes, aparentemente sin esfuerzo.
Un equipo de investigadores del Family Dog Project en el Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd, Budapest, expuso a 40 perros a un programa de entrenamiento intensivo de tres meses destinado a enseñarles el nombre de al menos dos juguetes para perros, que es la cantidad mínima necesaria para poder evaluar si los perros pueden distinguir los elementos según sus nombres. El protocolo de entrenamiento incluyó interacciones diarias entre el perro y el dueño, durante las cuales el dueño repitió el nombre del juguete varias veces, y sesiones semanales que incluyeron también un adiestrador de perros.

“Al principio, planteamos la hipótesis de que los factores de desarrollo, como la neuroplasticidad durante la etapa de cachorro, habrían desempeñado un papel en hacer que los cachorros aprendan los nombres de los objetos a un ritmo más rápido, en comparación con los perros adultos. Así, reclutamos para este estudio cachorros y adultos ”, informa Claudia Fugazza , investigadora principal de este proyecto. “Nos sorprendió descubrir que, a pesar del entrenamiento intensivo, la mayoría de los perros, independientemente de su edad, no mostraban ninguna evidencia de aprendizaje. Aún más sorprendente, 7 perros adultos mostraron una capacidad de aprendizaje excepcional: no solo aprendieron los dos nombres de los juguetes sino que, dentro del tiempo del estudio.

Entre estos 7 perros, 6 ya poseían un vocabulario de nombres de juguetes cuando comenzó el estudio; El séptimo perro, llamado Oliva, no conocía previamente los nombres de los juguetes, pero aprendió 21 en solo dos meses, manteniendo el ritmo de los otros 6 compañeros de aprendizaje de palabras dotados . Esto puede sugerir que la capacidad excepcional de aprender nombres de objetos no presupone necesariamente una experiencia previa.

Border Collie

“Los 7 perros que demostraron este talento excepcional son Border collies, una raza destinada a cooperar con los humanos con fines de pastoreo”, informa Shany Dror , coautor del estudio, “pero es importante tener en cuenta que, dentro de los muchos perros que no mostraron evidencia de aprendizaje, también hubo 18 Border collies ”. Además, en la literatura, se informa que algunos perros de otras razas han adquirido conocimientos de vocabulario. Por ejemplo, un estudio anterior encontró esta capacidad en un Yorkshire terrier. Aunque puede aumentar las posibilidades, ser un Border collie no es necesario, ni suficiente para ser un » perro dotado que aprende palabras «.

“Estamos intrigados por esta variación interindividual extrema en un rasgo cognitivo (la capacidad de aprender etiquetas de objetos) y creemos que este es solo el comienzo de un viaje que nos llevará a comprender mejor las raíces del talento, es decir, por qué algunos individuos, humanos u otras especies, están dotados en un campo determinado » concluye Adam Miklósi, jefe del Departamento de Etología y coautor del estudio, quien opina que los perros, gracias a su evolución y desarrollo en el medio humano, constituyen la especie modelo ideal para asumir el reto de estudiar los orígenes del talento y la variación. a través de individuos en capacidades cognitivas.

Para reclutar más de estos raros y talentosos perros aprendices de palabras para sus estudios, los investigadores de la Universidad Eötvös Loránd también lanzaron el Genius Dog Challenge, un proyecto que ya se volvió viral en las redes sociales.