El impacto de la salud, el manejo y la microbiota en la función olfativa en caninos no se ha examinado en la revisión. La característica más importante del canino detector es su sentido del olfato. Los receptores olfatorios se encuentran principalmente en las etmoturbinadas de la cavidad nasal. El órgano vomeronasal es un sitio adicional de detección de olores que detecta señales químicas que estimulan cambios de comportamiento y / o fisiológicos. Los avances recientes en la genética del olfato sugieren que los cambios genéticos, junto con la anatomía única y el flujo de aire de la nariz canina, son responsables de la macrosmia de la especie.

Perro olfatenLa inflamación, las alteraciones en el flujo sanguíneo y la hidratación y las enfermedades sistémicas alteran el olfato y pueden afectar la eficiencia de trabajo de los caninos de detección. La literatura científica contiene abundante información sobre el impacto potencial de los productos farmacéuticos en el olfato en humanos, pero solo se han estudiado esteroides, antibióticos y agentes anestésicos en caninos. Los factores de estrés físico, incluido el ejercicio, la falta de acondicionamiento y la temperatura ambiente alta, impactan el olfato directa o indirectamente en el canino. 

Se ha demostrado que el contenido de grasa de la dieta, la cantidad de comida por comida y el horario de las comidas afectan el olfato en ratones y perros. La microbiota gastrointestinal (GI) probablemente afecta el olfato a través de la comunicación bidireccional entre el tracto gastrointestinal y el cerebro, y la microbiota se ve afectada por el ejercicio, la dieta y el estrés.

En este estudio se discuten los efectos específicos de los cambios en la salud, el manejo y la microbiota en el desempeño olfativo de los caninos que trabajan. pero solo se han estudiado esteroides, antibióticos y agentes anestésicos en el canino. Los factores de estrés físico, incluido el ejercicio, la falta de acondicionamiento y la temperatura ambiente alta, impactan el olfato directa o indirectamente en el canino. Se ha demostrado que el contenido de grasa de la dieta, la cantidad de comida por comida y el horario de las comidas afectan el olfato en ratones y perros. La microbiota gastrointestinal (GI) probablemente afecta el olfato a través de la comunicación bidireccional entre el tracto gastrointestinal y el cerebro, y la microbiota se ve afectada por el ejercicio, la dieta y el estrés.

 

Nariz perro
Plano sagital izquierdo resaltando la anatomía asociada al olfato. Crédito de la foto: Adrien-Maxence Hespel, Universidad de Tennessee. (B) Vista exterior izquierda que muestra la ubicación de las estructuras interiores asociadas con el olfato.

 

La extraordinaria capacidad olfativa del canino ha sido utilizada durante mucho tiempo por los seres humanos para la identificación y discriminación de olores. Se ha informado que la capacidad canina para la detección de olores es de 10,000 a 100,000 veces mayor que la del ser humano promedio, y el límite inferior canino de detectabilidad de compuestos orgánicos volátiles es una parte por trillón (ppt). Este sentido elevado le da a los caninos la capacidad de detectar una gran cantidad de compuestos químicos que contienen moléculas que muestran diferencias sutiles en las estructuras estereoisoméricas . Esta sensibilidad, la capacidad única de detectar un olor objetivo entre una miríada de olores en un entorno operativo y la capacidad del perro para aprender mediante condicionamiento operante  ha hecho del canino de trabajo un componente intrínseco de las funciones policiales, militares, de búsqueda y rescate, médicas y de asistencia / servicio en todo el mundo. Sin embargo, a pesar de la naturaleza crítica del servicio que brindan nuestros socios caninos, la evidencia relacionada con la salud y el rendimiento del olfato está subrepresentada en la literatura científica. El objetivo de esta revisión es discutir los efectos de las decisiones de manejo relacionadas con la dieta y el acondicionamiento físico, la atención médica y los cambios en la microbiota sobre el rendimiento del olfato en los caninos que trabajan.

Salud y Enfermedad

Anatomía del olfato

Para manejar adecuadamente la salud del perro de detección, se debe comprender la anatomía y fisiología asociadas con el olfato. Los componentes principales del sistema olfativo son la cavidad nasal, el epitelio olfatorio y los receptores, el órgano vomeronasal (VNO) y el bulbo olfatorio. La cavidad nasal está compuesta por dos cámaras separadas por el tabique nasal, que están muy vascularizadas, irrigadas principalmente por la arteria esfenopalatina. Cada cámara de la cavidad nasal contiene tres cornetes (nasoturbinato, maxiloturbinato y etmoturbinato) que contribuyen a aumentar el área de superficie mucosa. Sin embargo, el área total de la superficie mucosa puede estar fuertemente influenciada por el tamaño y la forma del hocico en el canino. Los cornetes nasales se proyectan desde las paredes laterales de la cámara y contienen una red de venas tortuosas. Medial y dorsal a los cornetes se encuentra la hendidura olfatoria, donde se desvía 5 a 15% del aire inhalado y terminan múltiples pares craneales. A medida que ocurre la inhalación, el aire llega primero al maxiloturbinato donde hay una pequeña cantidad de neuronas sensoriales olfativas. El aire continúa fluyendo hacia las etmoturbinadas y los senos paranasales y luego se dirige hacia la faringe. La congestión de los cornetes altera el flujo de aire hacia la hendidura olfativa y afecta el olfato. La congestión de los cornetes se reduce con el ejercicio, la hipercapnia y el aumento del tono simpático, mientras que aumenta con el aire frío, los irritantes químicos, la hipocapnia y el aumento del tono parasimpático. Algunos odorantes / productos químicos en el aire pueden estimular las terminaciones nerviosas libres del trigémino en la mucosa nasal, que causan sensaciones como calor, frescor, agudeza, pero no olor. La detección del olor ocurre solo a través del epitelio olfatorio y los nervios olfatorios.

El epitelio olfatorio se compone de neureepitelio que recubre la placa cribiforme, el tabique dorsal, los cornetes dorsal y medio y el epitelio columnar pseudoestratificado, con millones de células receptoras olfativas (OR) (ORC). El epitelio olfatorio también contiene células sustentaculares de soporte que regulan la composición de la mucosa nasal, sirven como aislantes entre los ORC y protegen el epitelio del daño de los agentes inhalados. La capa mucosa de la mucosa nasal se deriva de las glándulas de Bowman incrustadas en el epitelio olfatorio; esta capa mucosa mantiene los niveles normales de humedad nasal y atrapa los olores. La percepción olfativa normal depende de esta zona receptora húmeda.

Nariz de perro

Fisiología del olfato

En comparación con los humanos, los perros tienen una superficie de epitelio olfativo significativamente mayor, con aproximadamente un 30% más de OR que pueden reconocer una variedad mucho mayor de olores. Los perros también tienen la capacidad de localizar un olor excelente, incluso en presencia de un olor de fondo significativo, probablemente debido al tamaño de la cavidad nasal más grande en comparación con otras especies y los patrones de flujo de aire únicos creados al olfatear. La capacidad de encontrar la fuente del olor, incluso en presencia de olores competitivos, hace que el perro detector sea un socio fundamental en muchas operaciones militares, policiales y de búsqueda y rescate.

Durante la inspiración, el 12-13% del flujo de aire viaja a la porción olfatoria de la nariz y el flujo de aire restante se dirige hacia la nasofaringe, donde sale de la cavidad nasal. Los perros han mejorado el muestreo del flujo de aire y la recolección de olores a través de la inhalación activa, que es la producción de respiraciones breves y agudas a 4-7 Hz, independientemente del tamaño del cuerpo del perro. El perro promedio inhala 30 ml de aire por orificio nasal por inhalación, y el aire se inhala desde el frente y se exhala hacia un lado; esto permite un muestreo más eficiente de los olores. Cuando un canino está oliendo, el aire dentro de aproximadamente 1 cm de la fosa nasal es atraído hacia la nariz, y el flujo de aire a alta velocidad se transporta a la cavidad nasal dorsal donde gira 180 ° y fluye hacia atrás sobre los etmoturbinados. Cada fosa nasal toma muestras de aire por separado, lo que produce muestras de olor bilaterales que ayudan a localizar la fuente de olor. A diferencia de los humanos y otras especies microsmóticas, el aire no entra ni sale del receso olfatorio del perro durante la espiración, lo que resulta en una exposición prolongada del aire inspirado a los quimiorreceptores del epitelio olfatorio y una estimulación olfativa continua durante todo el ciclo respiratorio. Para el canino que trabaja, el olfateo activo durante la búsqueda «nariz abajo, cola arriba»  y la localización eficiente de la fuente de olor son fundamentales para completar la misión.

Autores: Eileen K. Jenkins, Mallory T. DeChant  y Erin B. Perry