Autor: El Anzuelo

Por las oportunidades que tenemos todos los pescadores de estar en contacto pleno y en tiempo real con diversas especies de peces que logramos se nos enganchen  a nuestros señuelos o anzuelos, es que podemos apreciar la variedad hermosa de colores que poseen al momento que los sacamos del agua. En contraposición, están las personas que tienen la oportunidad de visitar los modernos acuarios en lo que se pueden caminar, dentro de tubos totalmente transparentes, entre los peces y así apreciar tanto su nado como el esplendor de su colorido.

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Pez Ramirez
Muchas veces me he preguntado el ¿Cómo logran esos hermosos colores? ¿Por qué   tanta variedad de colores? y ¿De qué les sirve a los peces poseer los colores que los caracterizan? ¿ Por qué tanta variedad de colores en los señuelos que encontramos en el mercado

 

 

Por lo anterior, me he dado a la tarea de investigar un poco al respecto, logrando   encontrar la respuesta a estas y otras preguntas; por lo que me gustaría compartir   con el lector parte de esta investigación.

Es claro que la coloración o colores de los peces se debe, al igual que el   color de las personas, a la pigmentación que poseemos todos en nuestra piel. El color de la piel de los peces se verá afectada también por los tejidos, fluidos del cuerpo (sangre, contenido de su aparato digestivo), por la epidermis, que   es la sustancia viscosa que todo pez tiene en mayor o menor grado en su piel o escamas, por la dermis, que es la capa de la piel que contiene los vasos sanguíneos, nervios, etc.

Aunque existe una variedad inmensa de peces y cada uno con colores característicos,  la coloración que más comúnmente encontraremos en los peces será brillante o   blanquecina, en la parte ventral. Partiendo de esta zona, se irá oscureciéndose   gradualmente hacia sus costados hasta tornarse oscuro, casi negro, en su lomo.

Se dice que toda regla tiene su excepción, y la carencia de pigmento es esa excepción en lo que a peces se refiere, ya que en la naturaleza podremos encontrar peces totalmente blancos, llamados albinos o en su defecto, peces totalmente   transparentes y peces que presentan uniformidad en un solo color.

Gramma Loreto
Gramma Loreto

El color se debe a la pigmentación y ésta estará dada por dos tipos diferentes de células, las células cromatóforos y las células iridóitos. Las primeras son las encargadas de dar el tono y el color verdadero de los peces como por ejemplo rojo, anaranjado, amarillo, negro, café y blanco.

De acuerdo a estudio de laboratorio los tres primeros son obtenidos por medio de la alimentación y la combinación de ellos dan como resultado otros colores presentes en los peces, por ejemplo, a la hora en que se combina el negro y el amarillo, se obtienen verdes y si se combina el negro y el amarillo, se obtiene café.

Por su lado, las células iridócitos, son aquellas que se encargan de reflejar   en el cuerpo de los peces, los colores del hábitat circundante; por lo que será   razonable encontrar peces con coloridos impresionantes en arrecifes coralinos,   peces con colores moteados en zonas donde existen mucha vegetación, peces brillantes   en litorales con fondos claros y éstos mismos podrán ser oscuros si los fondos   profundos o de arena oscura.

Ahora bien, es claro que la coloración de los peces tienen su razón de ser   y por ende los peces se valen de su coloración para comunicarse con su especie   o con otra especie, los aprovechan por razones sexuales, para ocultarse de sus   presas o de sus predadores.

Con lo anterior, se podría afirmar que la coloración de los peces no es única   y constante, sino por el contrario, que la misma podrá ser cambiada por el pez   de acuerdo a sus necesidades. La mayoría de estos cambios de coloración tienen   por finalidad lograr el ocultamiento por el principio de anulación de la sombra   contraria y los científicos le llaman Principio de Thayer, el cual se subdivide   en cuatro fenómenos interesantes de ocultamiento.

Existen peces con la capacidad de cambiar ya sea rápida o lentamente de color   dependiendo del ambiente donde se encuentra, y a esta característica se le llama    “Semejanza Variable de Color”. Por ejemplo, tenemos que la trucha arco iris   migratoria (Salmo Gairdneri), cuando se encuentra en los ríos, posee multicolor,   con colores rosa en sus costados y manchas negras y al momento que emigran por   el mar, sus colores cambian en su lomo a azul metálico y su vientre se vuelve   blanco con los costados plateados (Lagler, 1977).

Fenómeno I: Semejanza Variable de Color.

Existen peces con la capacidad de cambiar ya sea rápida o lentamente de color   dependiendo del ambiente donde se encuentra, y a esta característica se le llama    “Semejanza Variable de Color”. Por ejemplo, tenemos que la trucha arco iris   migratoria (Salmo Gairdneri), cuando se encuentra en los ríos, posee multicolor,   con colores rosa en sus costados y manchas negras y al momento que emigran por   el mar, sus colores cambian en su lomo a azul metálico y su vientre se vuelve   blanco con los costados plateados (Lagler, 1977).

Sin embargo, el ejemplo más claro de este fenómeno lo encontramos en los Lenguados (Pleuronectiformes) los que tienen la capacidad de cambiar su color rápidamente dependiendo del fondo donde se encuentra. Inclusive, existe un experimento donde se colocó un a un lenguado sobre un tablero de ajedrez iluminado y éste al cabo de un rato, tenía en su cuerpo el cuadriculado del tablero con los claros y los oscuros.

Fenómeno II: Sombreado que destruye el contorno.

Pensando en lo más común, si un pez con vientre blanco, costados plateados y lomo negro, nada en la superficie y el depredador de este pez se encuentra   en el fondo, a la hora que trata de divisar de abajo hacia arriba a su potencial presa, lo que observará, será una continuación de luz, o sea, no habrá contraste entre la luz que entra al agua y el vientre del pez.

Si este pez se encuentra en el fondo y el depredador lo observa desde arriba, el lomo negro le permitirá fusionarse con el fondo.

O sea, en ambos casos lo que busca el pez es invertir la sombra, o lo que es lo mismo, mantener su color oscuro (lomo) donde le dé la luz y mantener su color claro (vientre) donde se torne más oscura el agua. En ambos casos se cumple el Principio de Thayer.

Fenómeno III: Coloración disruptiva.

Este fenómeno se puede apreciar sobre todo en especies que habitan donde hay   corales, rocas de fondo o vegetación acuática, como por ejemplo los meros (Epinephelus Striatus) o por el pez hacha (Equetus Lanceolatus). Los peces a la hora de tomar este tipo de coloración lo que buscan es presentar motas o rayas semejantes a las presentes en la zona para que su cuerpo se desvanezca en el ambiente y así se rompa el contorno de su cuerpo.

Fenómeno IV: Formas relacionadas.

Este fenómeno es bien utilizado por ejemplo por el pez Dragón Marino (Phylopteryx) y por el pez Imitador de Hoja (Monocirrhus) y el principio de ocultamiento es el de tomar formas similares o iguales con todo y colores de las presentes en el hábitat inclusive existen peces tan especialistas en este tipo de ocultamiento que inclusive por medio de su movimiento se hacen imperceptibles, como es el caso del Pez Gaspar o Peje Lagarto que acostumbra a flotar en las superficie de las aguas y por su forma, color e inmovilidad, se asemeja a la perfección a un tronco flotante más de los que se encuentran en el área.

En los primeros párrafos del presente escrito se trataron las causas de las   diferencias de color que existen en las diferentes especies de peces que medran   las aguas, llámense especias de agua salada o agua dulce, el como le sacan provecho a sus colores ya sea para comunicarse, para ocultarse, por sexualidad y también se trataron los diferentes fenómenos de ocultamiento de los peces.

En esta parte se trataran dos temas, sin los cuales, no se abarcaría la totalidad del tema de la coloración de los peces.

Estos temas son los de luminiscencia y el de los colores que advierten veneno.

Luminiscencia

Con respecto a la luminiscencia se podría generalizar que la misma no se presenta   en los peces de agua dulce pero si en los de agua salada y más precisamente en especies que medran las medias aguas y los fondos arenosos. Además que la misma presentará inequívocamente colores azul o verde.

De acuerdo a estudios realizados, la luminiscencia sirve a los peces para reconocer   a su propia especie y por ende a sus parejas y a ciertas especies les sirve como señuelo para atraer a sus presas.

La luminiscencia es provocada por dos factores primordialmente por:

1- La presencia de bacterias que viven en los peces. La luminiscencia provocada   por las bacterias esta presente en peces que habitan los fondos arenosos y en zonas de profundidad considerable.

2- Los llamados fotóforos, que son células propias de los peces.

Cuando la luminiscencia es provocada por si misma, se dice que resulta de la acción de los fotóforos que se encuentran en los tejidos del pez o en su defecto, es provocada por una secreción luminosa. Este tipo de luminiscencia se encuentra en peces como el Linterna (Gonichthys) y la Raya Eléctrica (Benthobatis Moresby).

Con respecto a la luminiscencia se tienen varias hipótesis explicativas, sin embargo algunas de ellas a la fecha aún están por confirmarse.

  • Hipótesis 1: Para alumbrar las aguas oscuras donde habitan.
  • Hipótesis 2: Por razones sexuales.
  • Hipótesis 3: Para ser utilizada como señuelo.
  • Hipótesis 4: Territoriedad.
  • Hipótesis 5:Para desvanecer su silueta.

Advertencia

Muchas especies poseen glándulas venenosas de colores llamativos en su piel que inyectan veneno o en su defecto espinas que lo inyectan. Este veneno es doloroso para el hombre y se dice que en ocasiones letal. Biológicamente se sabe muy poco del significado del aparato venenosos de diversas especies pero es un hecho que el mismo es de suma importancia para la alimentación, ataque y defensa de muchas especies.

A continuación se listan (Lagler, 1979) algunas de las especies que poseen agujas venenosas :

  • Tiburón Cornudo (Heterodontus Francisci): espina en la aleta y epitelio     glandular venenoso.
  • Raya Pinta (Aotobatus Narinari): espina caudal con piel glandular.
  • Quimeras (Chimaeridae): espina de la aleta dorsal con veneno.
  • Pez escorpión (Scorpaenidae): espinas en las aletas dorsal, anal y pélvica     con glándulas venenosas
  • Peces Araña (Trachinidae): espina en el opérculo y en la espina dorsal,     todas con glándulas venenosas
  • Pez Sapo (Batrachoididae): espina en el opérculo y en la espina dorsal,     todas con glándulas venenosas
  • Bagres (Ictalurus): espinas bajo la piel en las aletas dorsales y pertorales.
  • Pez Cirujano (Acanthuridae): agujón a cada lado del pedúnculo caudal.
  • Dragonetes (Callionymidae): espinas en las aletas con glándulas venenosas.
  • Peces Conejo (Siganidae): espinas en las aletas dorsal, anal y pélvicas     con glándulas venenosas.

Conclusiones

1. Por lo anteriormente expuesto, considero que de una manera un tanto sencilla,   queda claro el fenómeno de coloración y ocultamiento de los peces y por ende le da al pescador deportivo las bases para fundamentar la posible estrategia de pesca de su especie preferida.

2. Como pescador deportivo considero que lo presentado es de gran ayuda para   poder entender el porque las empresas fabricantes de señuelos nos invaden cada   año con nuevos colores y combinación de ellos y también nos escoger para que con criterio podamos escoger los colores o tonalidades de señuelos aptos para la pesca de una o varias especies en particular .

3. El análisis y entendimiento de la coloración de los peces que logra capturar todo pescador, le puede ayudar a dictar las pautas para saber en que ambiente o hábitat acuático esta pescando y también podría ayudarle a presumir que tipo de especies se podrán encontrar en ella.

4. La última parte tratada es de suma importancia para pescadores y personas en general, ya que ayuda a reconocer a las especies marinas que podrían ante una eventual picadura, causar graves problemas de salud.