Dos poblaciones de lobos distintas de lobos señalan el origen los actuales perros

Dos poblaciones de lobos distintas de lobos señalan el origen los actuales perros

El Instituto Francis Crick ha dirigido un grupo internacional de genetistas y arqueólogos, descubriendo que la ascendencia de los perros se remonta a al menos dos poblaciones de lobos antiguos. El trabajo nos acerca un paso más a descubrir el misterio de dónde se sometió a la domesticación de los perros, una de las mayores preguntas sin respuesta sobre la prehistoria humana.

Se sabe que los perros se originaron a partir del lobo gris, y esta domesticación ocurrió durante la Edad de Hielo, hace al menos 15,000 años. Pero aún se desconoce dónde sucedió esto, y si ocurrió en un solo lugar o en varios lugares.

Estudios previos que utilizaron el registro arqueológico y compararon el ADN de perros y lobos modernos no han encontrado la respuesta.

En la cola de los orígenes del perro

En este trabajo publicado en la revista Nature , los investigadores recurrieron a los genomas de lobos antiguos para comprender mejor dónde evolucionaron los primeros perros a partir de los lobos. Analizaron 72 genomas de lobos antiguos, que abarcan los últimos 100.000 años, de Europa, Siberia y América del Norte.

 

A través de este proyecto, hemos aumentado considerablemente la cantidad de genomas de lobos antiguos secuenciados, lo que nos permite crear una imagen detallada de la ascendencia de los lobos a lo largo del tiempo.

– Anders Bergström –
Treinta y ocho instituciones de dieciséis países diferentes han contribuido al estudio con sus arqueólogos. Los restos incluían una cabeza completa y perfectamente conservada de un lobo siberiano que vivió hace 32.000 años.  Después, nueve laboratorios de ADN antiguo diferentes colaboraron para generar datos de secuencia de ADN de los lobos.

Al analizar los genomas, los investigadores encontraron que tanto los perros primitivos como los modernos son genéticamente más similares a los lobos antiguos en Asia que a los de Europa, lo que sugiere una domesticación en algún lugar del este.

 

 

 

«Dogor», un cachorro de lobo de Yakutia de 18.000 años que se incluyó en el estudio.
– Serguéi Fiódorov – 

Sin embargo, también encontraron evidencia de que dos poblaciones separadas de lobos aportaron ADN a los perros. Los primeros perros del noreste de Europa, Siberia y las Américas parecen tener un único origen compartido de la fuente oriental. Pero los primeros perros del Medio Oriente, África y el sur de Europa parecen tener alguna ascendencia de otra fuente relacionada con los lobos en el Medio Oriente, además de la fuente oriental.

Una posible explicación para esta doble ascendencia es que los lobos fueron domesticados más de una vez, y luego las diferentes poblaciones se mezclaron. Otra posibilidad es que la domesticación ocurrió solo una vez, y que la ascendencia dual se debe a que estos primeros perros se mezclaron con lobos salvajes. Actualmente no es posible determinar cuál de estos dos escenarios ocurrió.

Anders Bergström , coautor e investigador postdoctoral en el laboratorio Ancient Genomics en Crick, dice: «A través de este proyecto, hemos aumentado considerablemente la cantidad de genomas de lobos antiguos secuenciados, lo que nos permite crear una imagen detallada de la ascendencia de lobos sobre tiempo, incluso alrededor de la época de los orígenes del perro «.

 

Esta es la primera vez que los científicos rastrean directamente la selección natural en un animal grande en una escala de tiempo de 100,000 años.

– Ponto Skoglund – 

«Al tratar de colocar la pieza del perro en esta imagen, descubrimos que los perros derivan ascendencia de al menos dos poblaciones de lobos separadas: una fuente oriental que contribuyó a todos los perros y una fuente más occidental separada, que contribuyó a algunos perros».

El equipo continúa la búsqueda de un antepasado cercano de los perros lobo antiguo, lo que podría revelar con mayor precisión dónde es más probable que haya tenido lugar la domesticación. Ahora se están enfocando en genomas de otros lugares no incluidos en este estudio, incluidas regiones más al sur.

 

Un cráneo de lobo de Yakutia de 32.000 años de antigüedad del cual se secuenció un genoma de cobertura de 12 veces como parte del estudio. – Amor Dalén –

 

Evolución en acción

Dado que los 72 genomas de lobos antiguos abarcaban alrededor de 30.000 generaciones, fue posible mirar hacia atrás y construir una línea de tiempo de cómo ha cambiado el ADN de los lobos, rastreando la selección natural en acción.

Por ejemplo, observaron que durante un período de alrededor de 10.000 años, una variante genética pasó de ser muy rara a estar presente en todos los lobos, y todavía está presente en todos los lobos y perros en la actualidad. La variante afecta a un gen, IFT88, que está involucrado en el desarrollo de los huesos del cráneo y la mandíbula. Es posible que la propagación de esta variante haya sido impulsada por un cambio en los tipos de presas disponibles durante la Edad de Hielo, dando una ventaja a los lobos con una determinada forma de cabeza, pero el gen también podría tener otras funciones desconocidas en los lobos.

Pontus Skoglund , autor principal y líder de grupo del laboratorio Ancient Genomics en Crick, dice: «Esta es la primera vez que los científicos han rastreado directamente la selección natural en un animal grande durante una escala de tiempo de 100,000 años, viendo la evolución en tiempo real». tiempo en lugar de tratar de reconstruirlo a partir del ADN hoy”.

“Encontramos varios casos en los que las mutaciones se extendieron a toda la especie de lobo, lo cual fue posible porque la especie estaba muy conectada a grandes distancias. Esta conectividad es quizás una de las razones por las que los lobos lograron sobrevivir a la Edad de Hielo mientras que muchos otros grandes carnívoros desaparecieron”.

«Series de tiempo similares de todo el genoma de la Edad de Hielo, en humanos u otros animales, podrían proporcionar nueva información sobre cómo ocurre la evolución».

 

Fuente: Instituto Francis Crick