Los investigadores han descubierto un nuevo coronavirus, encontrado en un niño con neumonía en Malasia en 2018, que parece haber pasado de un perro a otro.

Si se confirma como patógeno, el nuevo coronavirus canino podría representar el octavo coronavirus único que se sabe que causa enfermedades en humanos. El descubrimiento también sugiere que los coronavirus se transmiten de animales a humanos con más frecuencia de lo que se pensaba.

«Nadie sabe lo común que es este virus y si se puede transmitir de manera eficiente de perros a humanos o entre humanos», dijo Gregory Gray, MD, profesor de medicina, salud global y salud ambiental en la Universidad de Duke.

 

Coronavirus
Partículas del virus SARS-COV-2 (en amarillo) infectando células (azuladas) aisladas de un paciente y vistas a través del microscopio electrónico de barrido con corrección de color. / NIAID

 

«Lo que es más importante es que es probable que estos coronavirus se transmitan a los humanos por parte de los animales con mucha más frecuencia de lo que sabemos», dijo Gray, quien dirigió la investigación que aparece en la revista Clinical Infectious Diseases»

Trabajando con el académico visitante Leshan Xiu, un Ph.D. Estudiante, Gray formó parte de un equipo que en 2020 desarrolló una herramienta de diagnóstico molecular para detectar la mayoría de los coronavirus de la familia Coronaviridae que incluye el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19.

El equipo usó esa herramienta para examinar 301 casos de neumonía archivados y recogió señales de coronavirus caninos de ocho personas hospitalizadas con neumonía en Sarawak, un estado en el este de Malasia.

Investigadores del estado de Ohio, dirigidos por Anastasia N. Vlasova, cultivaron un virus a partir de una de las muestras clínicas y, a través de un minucioso proceso de reconstrucción del genoma, pudieron identificarlo como un nuevo coronavirus canino.

«Probablemente hay múltiples coronavirus caninos que circulan y se extienden a los humanos que no conocemos», dijo Gray. Sarawak podría ser un lugar rico para detectarlos, dijo, ya que es un área ecuatorial con una rica biodiversidad.

«Muchos de esos efectos secundarios son callejones sin salida, nunca abandonan a ese primer huésped humano», dijo Gray. «Pero si realmente queremos mitigar la amenaza, necesitamos una mejor vigilancia donde los humanos y los animales se cruzan, y entre las personas que están lo suficientemente enfermas como para ser hospitalizadas por nuevos virus».

Gray dijo que las herramientas de diagnóstico como la desarrollada para encontrar este virus tienen el potencial de identificar otros virus nuevos para los humanos antes de que puedan causar una pandemia.

“Estos patógenos no solo causan una pandemia de la noche a la mañana”, dijo Gray. “Les toma muchos años adaptarse al sistema inmunológico humano y causar infecciones, y luego volverse eficientes en la transmisión de persona a persona. Necesitamos buscar estos patógenos y detectarlos temprano «.

 

 

Autor: Gregory Phillips                     Fuente:Universidad de Duke