Los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios (NVSL) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) anunciaron hoy la confirmación del SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19) en nutrias asiáticas de garras pequeñas. (Aonyx cinereus) en un acuario en Georgia. Estas son las primeras nutrias que se sabe que están infectadas con SARS-CoV-2 en todo el mundo.

Se tomaron muestras de las nutrias después de que mostraran signos clínicos que incluían estornudos, secreción nasal, letargo leve y tos. Se espera que estas nutrias se recuperen por completo. Se sospecha que las nutrias adquirieron la infección de un cuidador de animales asintomático.

Las muestras de las nutrias dieron presuntamente positivas en el Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de Atenas en Georgia y los casos se confirmaron en NVSL. NVSL sirve como laboratorio de referencia internacional y proporciona experiencia y orientación sobre técnicas de diagnóstico, así como pruebas de confirmación para enfermedades animales foráneas y emergentes. Dichas pruebas son necesarias para ciertas enfermedades animales en los Estados Unidos con el fin de cumplir con los procedimientos de notificación nacionales e internacionales. La Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) considera que el SARS-CoV-2 es una enfermedad emergente y, por lo tanto, el USDA debe informar a la OIE sobre las infecciones animales estadounidenses confirmadas.

 

Nutria asiática
Nutria asiática – Imagen propiedad de: Fir0002 / Flagstaffotos

 

Se han reportado infecciones por SARS-CoV-2 en una pequeña cantidad de animales en todo el mundo, principalmente en animales que tuvieron contacto cercano con una persona con COVID-19. En este momento, no se recomiendan las pruebas de rutina en animales. Los funcionarios estatales y locales de salud animal y salud pública trabajarán con el USDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para determinar si los animales deben someterse a pruebas de detección del SARS-CoV-2, utilizando un enfoque de One Health.

Si bien otros animales pueden dar positivo a medida que continúan las infecciones en las personas, es importante tener en cuenta que realizar esta prueba con animales no reduce la disponibilidad de pruebas para los seres humanos.

Todavía estamos aprendiendo sobre el SARS-CoV-2 en animales. Según la información disponible, el riesgo de que los animales transmitan el virus a las personas se considera bajo.

Las personas con COVID-19 pueden transmitir el virus a los animales durante el contacto cercano. Es importante que las personas con COVID-19 sospechado o confirmado eviten el contacto con mascotas y otros animales para protegerlos de una posible infección.